核子反應流程

核燃料產生的熱來自於中子所引發的核裂變反應。鈾原子在中子的撞擊下,分裂成兩個比較輕的原子(又稱之為裂變產物),這個過程會產生熱和更多的中子。當這些新產生出來的中子撞擊其他的鈾原子,就會引發更多的裂變反應,產生更多的中子,持續不斷下去。這個過程稱為連鎖反應。一般的反應爐在正常全功率運轉時,它裡面的中子產生和消失的速率是相同的,從而使得中子的數量保持在穩定的值,此時稱之為反應爐的臨界狀態。

這裡必需要說明的是,核電廠反應器中的核燃料絕不可能產生像核武器般的核子爆炸。在前蘇聯的車諾比事件中,爆炸是來自於壓力槽內的高壓及氫氣爆炸,而將整個壓力槽炸毀並將融化的爐心物質噴向四週。車諾比的反應爐根本連圍阻體都沒有,才會在壓力槽失效時造成這麼嚴重的災害。接下來我們說明為什麼這樣的災害不會發生在日本。

最大的挑戰是消除餘熱

反應爐使用控制棒來控制連鎖反應。控制棒是用硼做成的,而硼最大的本領就是吸收中子。在沸水式反應爐運轉時,控制棒被用來維持反應爐剛好在臨界狀態。除此之外,控制棒也可以用來將反應爐關閉,使它從 100% 的功率輸出降至 7% 左右的輸出,這 7% 的輸出來自於爐心內的材料本身衰變所產生的熱,或稱之為餘熱。

餘熱來自於核裂變產物進行輻射衰變時所產生的能量。輻射衰變是裂變產物藉由散發能量來自我穩定的過程,而這些能量會以阿法射線、貝他射線、伽瑪射線、或是中子的型態散出。核裂變的產物有很多種,在以鈾為燃料的反應爐中裂變產物主要是銫和碘的同位素。在核裂變反應停止後,餘熱會隨著時間而減少,不過仍然必需藉由冷卻系統將之移除以免燃料棒護套過熱而失效,導致放射性的裂變產物直接曝露。現在福島核電廠所面臨的最大挑戰就是如何維持足夠的冷卻能力,可以將反應停止之後的餘熱從反應爐中移除。

很重要的一點是,大部份的裂變產物它們的半衰期都很短,可能在你讀完這句話的時間內就衰變完了,而某些則有較長的半衰期,像是銫,碘,鍶,及氬。

福島核電廠出了什麼事

  • (截至 2011 年 3 月 12 日為止)

接著我們來看看福島核電廠的狀況。在日本所發生的地震,它的強度其實遠遠超過這個核電廠當初建造時所能抵擋的地震強度。(芮氏地震規模是對數級數,8.2 級和 8.9 級之間的能量差距是 5 倍,不是 0.7 倍)

當地震來襲時,所有的反應爐都自動關機了。在地震發生的頭幾秒中,控制棒立即被插入爐心,將連鎖反應停下來。從這個時候開始,冷卻系統必需將爐心的餘熱帶走,如前所述,差不多是平時運轉總功率的 7%。

1. 外部電力失效

地震摧毀了電廠的外部供電系統,這是一般核電廠意外中最麻煩的一種,稱為「外部電力失效」。反應爐和它的備援系統在當初設計時,就必須考慮在這個狀況下,去利用備援電力維持爐心冷卻系統的運作。反應爐既然已經停止了,它當然也沒辦法發電給自己的冷卻系統使用。

當地震剛發生的時候,電廠的備用柴油發電機確實有啟動並供電給包括冷卻系統在內的相關設備,但在隨後而來的超級海嘯中,這些柴油發電機也報廢了。

核能電廠有一個很重要的設計原則就是「縱深防禦」。遵循這個原則設計的核電廠理應可以抵擋各種重大災害的侵襲,甚至電廠本身的系統有多重損壞也沒關係。讓所有祡油發電機一次壞光光的大海嘯就是這樣的災難,不過 3 月 11 日當天的海嘯實在大得遠超乎所有人的預期。為了對付這樣的危機,工程師在設計電廠時又多加了一道防線: 把所有的東西都放在圍阻體內。

當柴油發電機壞掉後,電廠的作業員切換到以電池供電的緊急電力。電池供電的備援系統可以在其他所有的電源都失效時,仍然維持爐心冷卻系統長達八個小時的運作,而它也確實撐了八小時。

但八小時過後,電池用完了,冷卻系統沒辦法繼續將餘熱從爐心內移出。此時電廠的作業員開始遵循「一切冷卻系統都失效」時的緊急作業程序,這些程序也是遵循「縱深防禦」的原則設計的。儘管從電視上看起來似乎很驚悚,但其實這些電廠作業員應該都對這些程序很熟悉。

2. 還不到爐心融毀

這時大家已經開始懷疑爐心會不會融毀了。因為如果冷卻系統持續失效,餘熱就會累積在爐心裡,在幾天之內就可以達到讓爐心融毀的溫度。在這裡要強調,「爐心融毀」並不是個很精確的說法,也許說「燃料失效」會比較好。因為在燃料錠融化之前,包覆燃料棒的鋯合金護套會先完蛋,也許是因為過高的壓力,過多的氧化反應,或是過熱。

不過在此時,距離爐心融毀應該還有很長的一段路。現在的主要目標是維持爐心的穩定,避免燃料護套破損。

因為冷卻爐心乃是第一要務,反應爐設計有很多套不同的冷卻系統,不過福島核電廠到底壞了哪些冷卻系統,目前尚不清楚。

3. 洩壓是必要程序

因為斷電的關係導致電廠絕大多數的冷卻系統失效,他們會盡可能利用剩餘可以運作的冷卻系統,避免餘熱在爐心累積。但如果冷卻系統的能力小於爐心內餘熱產生的速度,爐心內的冷卻水會被煮沸,導致水蒸氣在爐心內累積,進而升高爐心內的壓力。此時的要務是要避免爐心的溫度超過攝氏 1200 度,以免燃料棒護套破壞,同時也要維持爐心內的壓力在可容許的範圍內。

為了避免壓力過大,他們必需不定時地打開洩壓閥讓高壓蒸氣和反應爐內的其他氣體釋放出去。在這樣的意外中,洩壓是很重要的程序,它可以避免壓力槽內的壓力過高而損壞壓力槽的完整性,通常在設計時也會為壓力槽預留許多套不同的洩壓管道。

如前所述,高壓蒸氣和其他爐心內的氣體經由洩壓閥釋放到大氣中,其中某些氣體會含有放射性的核裂變產物,但含量極低。而且這些氣體在釋放的過程中也經過一定程序的過濾和處理,以確保釋放到大氣中的放射性物質是在可接受的範圍。即使存在這些微量的放射性物質,也不會對公共安全造成影響,甚至對於在核電廠工作的人來說都很安全。相較於讓這些氣體在槽內累積以致於讓壓力升高,透過洩壓程序把它們排放掉,維持壓力槽的完整其實會更好。

4. 爆炸的起因

就在此時,備援的發電機運到電廠了,而且部份的電力也恢復了。然而在爐心內被煮沸、蒸發的水比加進去的水多,導致冷卻系統內的水越來越少,進而影響它的冷卻能力。在洩壓的某些程序中,爐內的水位甚至可能低到讓燃料棒頂端露出水面。當燃料棒的溫度超過攝氏 1200 度時,護套的鋯合金開始跟水發生氧化反應。這個反應會釋出氫氣,而這些氫氣就混在水蒸氣中一起在洩壓時排出。這是預期中的反應,但我們不知道究竟有多少氫氣會混在洩壓的氣體中一起釋出,因為燃料棒的精確溫度和爐內的水位並不容易掌握。

氫氣極為易燃,當排出的高溫氫氣與空氣混合時,它會與空氣中的氧氣劇烈反應導致爆炸。如果某次洩壓時排出的氫氣量比較多,就會發生這樣的爆炸。不過爆炸發生在圍阻體外, 反應爐建築內(因為圍阻體內沒有空氣),對圍阻體的結構安全不會有影響,但可能會破壞反應爐建築。稍早發生在三號機組的爆炸應該就是這類的反應,它摧毀了三號機組的建築物頂部和側面的一些牆面,但對於壓力槽或圍阻體則不會造成損害。僅管這算是個意外,但它不會影響反應爐的結構安全。

隨著某些燃料棒的溫度超過攝氏 1200 度,某些燃料棒開始被破壞。燃料錠本身的結構仍然完好,但鋯合金的護套則開始損壞。此時,某些燃料錠中的裂變產物,像是銫及碘的同位素,會開始混在冷卻水和蒸氣中。這也是為什麼在排出的蒸氣中可以測到這兩種元素存在的原因。

因為水量減少使得冷卻系統的能力受限,而且電廠本身的儲水量也可能不夠,為了確保燃料棒可以全部浸在冷卻水中,他們決定開始灌海水進去。海水裡面加了硼酸做為中子吸收劑。連鎖反應已經因為控制棒插入而停下來了,但加入硼酸則可以更進一步確保反應爐內的連鎖反應不會再起。硼酸也可以用來抓住一部份被釋放到水中的碘同位素以減少它們被排出的機會,不過這不是加入硼酸的主要目的。

一般來說,冷卻系統使用的是過濾過的純水,以避免冷卻系統任何部位的銹蝕。灌海水進去會讓以後的清理變得很麻煩,不過在冷卻水不足的時候也只能這樣搞了。

以上的程序可以將燃料棒的溫度降到安全的範圍,而且隨著反應爐停機的時間越來越長,爐心的餘熱會越來越少,壓力和溫度都穩定下來後,就不須要再做洩壓的動作了。

日本 福島 核電廠 爆炸, MIT 學者怎麼說?

▲福島第一核電廠3號機破損狀況解說圖。(圖片來源:Net Nihonkai

譯者後記

這篇文章譯完時,福島一號廠的 1 號機和 3 號機已經發生過氫氣爆炸,而 2 號機也發生過不確定是否為氫氣導致的爆炸,同時今天 4 號機也有火災。今天下班前又看到「5 號機和 6 號機溫度上升」的新聞。衷心希望作者的推測是正確的,讓這場核子危機就此落幕吧。

原文:"Why I am not worried about Japan's Nuclear Reactors" by Dr. Josef Oehmen

翻譯出處:笨鳥慢飛

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42.  joykafka (發表於 2011年3月17日 23:28)
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請問您的譯文可以轉貼在 FB 上嗎?
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44.  PL (發表於 2011年3月18日 10:40)
如果各位看了原文,作者 Josef Oehmen 是 MIT 的Mechanical engineer and research scientist. 他並不是 Nuclear engineer or scientist!

所以他在 Blog 上(http://morgsatlarge.wordpress.com/2011/03/13/why-i-am-not-worried-about-japans-nuclear-reactors/)也說了請盡量的質疑他 Nuclear 方面的知識(please feel free to question my competence).

Actually these text is based on an email that Josef Oehmen send to family and friends in Japan the night of March 12.

So in conclusion please don't be too optimistic..
100000081015470
45.  100000081015470 (發表於 2011年3月20日 01:20)
這場『核災』看來已經要落幕了,結局正如作者所言。
看來是一場鬧劇:
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導演:看不見的黑手(或許是為了商業利益)
期貨市場原油價格大漲、碳排放交易價格大漲、鈾價大跌....牽動了許多商業利益
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演員:
1.不善解說的『專業人員』:竟然連核電廠的SOP都無法解釋;
2.唯恐天下不亂的『政客』:美日及各國政客配合演出,天衣無縫;
3.善灑狗血的『媒體』:或許該說嗜血的媒體。
4.自以為是的『環保團體』:已經變成逢「核」必反。
5.搶碘片、搶碘鹽的『百姓』:恰如其份地散佈恐懼。
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一週之內,我們看盡了「恐懼與貪婪」,這部片子不斷上演,只是劇情不同、導演或許不同、主角配角總會適時地出現,熟練地演出。
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47.  Peterlongny (發表於 2011年3月21日 20:01)
(⊙ˍ⊙)
一篇關於日本福島核電廠的核反應爐事故之論述...之前在中外網站引起了熱烈迴響
原文作者 Dr. Josef Oehmen 目前是 MIT 研究部門的科學家...專長機械工程領域

由於他不具備核能科學背景...亦不隸屬於 MIT 核子科學方面的部門
因此其部分觀點
熱烈迴響之餘...更引起了一些爭議
包含 MIT 核子工程學系...也跳出來參一咖

"本是同根生" ( 同校教職員工 )
雖然沒來個嚴厲批判...但 "更正、撇清與捍衛一下專業領域" 的意味濃厚

術業有專攻...看法 見仁見智

整篇原始文章...原是 Dr. Josef Oehmen 寄給日本親友的 E-Mail
內容雖然有小部分瑕疵...但見解平易詳實
比起坊間一大堆 "阿沙不魯" 的所謂專家、名嘴...還是要 略勝一籌
值得細細品味喲

一方面...增廣見聞
另一方面...也借這個機會考驗一下自己對荷電的專業知識有多少
若本事夠大...順便提出自己卓越的見解批判一番又何妨

※ MIT 核工系的 "MIT NSE Nuclear Information Hub" 網站持續更新...並且隨著事件進展提供相關的說明
歡迎看官自行點閱: http://mitnse.com/
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48.  100000081015470 (發表於 2011年3月22日 08:04)
原文作者 Dr. Josef Oehmen 目前是 MIT 研究部門的科學家...專長機械工程領域.............
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MBA剛在台灣興起風潮時,許多管理學院很希望能招收「非商學系」的畢業生進入MBA的領域,希望MBA訓練出來的人材,不侷限於傳統的財管、人事管理的領域。
這個方向是正確的。
原文作者或許是因為專長在機械工程領域,而後續修習「風險管理」,所以在論及福島危機時,能深入淺出,適當地點出重點。
個人也是畢業於以理工科著名的管理學院,我以為如果專長在核工的專家,在論及福島事件時,寫的文章或許會很精闢,但是可能會流於艱深,太著重專業,這樣就不是大家能輕易了解。
本文如果在專業領域方面無太大瑕疵,關於核災的防範以及風險性,均能恰如其份地題點到重點,勝過核災專家的千言萬語。
福島事件,在台灣也引起一陣風雨,或許是因為政客的炒作、媒體的誤導與綠色團體的私心,將核能與核災巧妙地藉福島事件劃上等號,達成其訴求的目的。
不過最重要的是,我們國內的專家,包含台電的工程人員,至今不曾發表過任何關於台灣核能電廠的結構、構造、防護體系與災害防治的SOP,所以讓這些利益團體藉核災達成其訴求。
專業人士可以將專業的事情說明的很詳盡,但不見得大家都能懂。
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49.  路人甲 (發表於 2011年3月25日 18:41)
真搞败,跟着wiki链接还以为是有用的东西,从头说到尾整个就是一“核电站基础入门”嘛囧rz
稍有点高中物理常识的都应该知道叭

回1L的大哥,说白了就是主要脏器没事 就胳膊腿有点问题 养两天就好了。。。
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51.  花子 (發表於 2011年4月06日 17:33)
╮(╯_╰)╭

看來第19樓的朋友
你所說的…
"雖然是預測,但在日本不致於會發生車諾比那樣的慘事。"
可能要修正囉
現在已經排放一堆有輻射的水到太平洋了
@@ 再接下來情況是否樂觀還是未知數呢…
只能說 祈禱這個事件快點落幕吧
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52.  Peterlongny (發表於 2011年4月08日 03:26)
(⊙ˍ⊙) MIT NSE Nuclear Information Hub
News updates, April 6, 2011

TEPCO has reported that as of 5:38 AM JST, the leakage of water from Unit 2's supply cable pit has stopped. Before and after photos supplied by the IAEA are shown below:

( http://mitnse.com/ )

After it was found that the leak had stopped, TEPCO continued to reinforce the crack by applying additional sealant. They are now considering the injection of additional "liquid glass" coagulant as an added measure of safety.

Release of low-level radioactivity water from the facility's water treatment facility to the ocean is underway. This measure is intended to prevent a potentially much more serious release of contamination to the ocean by allowing the more radioactive water currently flooding the reactor buildings to be stored. The IAEA states that this operation is likely to last no more than five days.

Monitoring of radiation levels in air and water surrounding the plant is ongoing. Levels of radioactive iodine and cesium levels at the site continue to show an overall downward trend:

http://www.tepco.co.jp/en/press/corp-com/release/betu11_e/images/110406e8.pdf

Radiation levels in seawater immediately adjacent to the facility, near where the leak from Unit 2 occurred, have shown an increase in recent days:

http://www.tepco.co.jp/en/press/corp-com/release/betu11_e/images/110406e4.pdf.

However, these levels are expected to decrease now that the leak has ceased. Officials in Japan are monitoring the levels of contamination to fish in the region, and at the time being, no vessels (including fishing vessels) are permitted within 30 km of the nuclear power station. The U.S. FDA has stated that it will carefully check all fish imported from Japan to ensure that it meets regulatory limits.

◎ NSE AT MIT→ The Department of Nuclear Science and Engineering at MIT
◎ TEPCO→ Tokyo Electric Power Company
◎ JST→ Japan Standard Time
◎ IAEA→ International Atomic Energy Agency
◎ U.S. FDA→ U.S. Food and Drug Administration
.....

【 中文翻譯 】~ By Peterlongny

"最新消息" ... 2011年4月6日

日本時間上午5點38分,東京電力公司對外宣稱:「從2號機組的豎坑裂縫所流出的輻射污水,其外洩的狀況已經中止。」事故發生前後,由國際原子能機構所提供的照片如下:

( http://mitnse.com/ )

P1→ 左圖是4月2日發現2號機供檢修電纜使用的豎坑積存高濃度輻射污水,自豎坑的裂縫入海,造成嚴重污染。東京電力6日宣佈,對豎坑下方灌注 "水玻璃" 的化學混凝劑,已成功阻止輻污水入海。

P2→ 右圖是4月6日拍攝的豎坑,裡面已沒有積存輻汙水。

東京電力公司將繼續採用額外的密封膠,並考慮罐注更多的 "水玻璃" 化學混凝劑,以強化堵塞混凝土槽的裂縫。

核電廠已排放的低幅射污水,對海洋生態影響的評估亦在同步進行。由於目前反應爐裡還蓄積著大量高濃度的幅射污水,這項措施是為了防堵積存的高濃度幅污水外洩入海。國際原子能機構指出,這項持續補救措施可能不必超過五天。

輻射污水對核電廠周遭空氣、水和植物的影響亦著手監測中。放射性元素 "碘和銫" 的含量,目前已呈現整體下降的趨勢:

( http://www.tepco.co.jp/en/press/corp-com/release/betu11_e/images/110406e8.pdf )

針對2號爐所排放的幅射污水,最近幾天監測核電廠附近海水的結果,顯示海水幅射值有上升趨勢:

( http://www.tepco.co.jp/en/press/corp-com/release/betu11_e/images/110406e4.pdf )

但由於幅射污水目前已停止洩漏,預料上述海水幅射值將會持續下降。日本官方已下令禁止船舶 ( 包括漁船 ) 在核電廠30公里的海域範圍內航行,並嚴密監控該地區的魚獲污染狀況。美國食品暨藥物管理局已表示,將嚴格檢測所有從日本進口的水產,以確保其符合國家安全規定。
.....

【 附註 】

"水玻璃" 乃矽酸鈉 ( sodium silicate ) 的水溶液,把矽酸鈉溶入水中加熱而成,是透明而粘性很強的液體。

使用的範圍很廣:涵蓋隧道和下水道的土木建築、肥皂添加劑、接著劑、紙漿和纖維等。它和土壤硬化劑混合的話,具有固體化的特性;這次東京電力公司用它來阻止輻射汙水汙染擴散到海洋,發揮了預期的效果。

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