串流音樂服務發展了這麼久,為什麼賺不到錢?

串流音樂服務發展了這麼久,為什麼賺不到錢?

串流音樂的處境一直很微妙,一方面是不斷上漲的會員數,另一方面是無法止住的虧損,這究竟是不是一門糟糕的生意呢?

最近,Apple Music 高管 Jimmy Iovine 在接受媒體採訪時談到了串流服務的現狀,拿他的話說就是:

串流服務處境很不好,幾乎無利可圖,根本賺不到錢。

咦,難道串流媒體差到這個地步了麼?說實話,還真是,尤其是串流音樂服務。Spotify 可以說是串流服務的老大了,儘管在7月份付費用戶數突破了6000萬人,並且有望在2020年擁有2億優質付費用戶,將第二名 Apple Music 遠遠的甩在了身後,然而就是難以盈利啊。

據外媒 The Information 報導,今年上半年,Spotify 營收達到22億美元,到今年年底有望實現40%的同比增長,但公司的運營虧損約為1億至2億歐元(約合1.18億至2.36億美元)。Spotify 發展越迅速,虧損也一塊跟著擴大。

說串流服務的處境糟糕,主要還是因為尚沒有公司能夠盈利,商業模式存在很大問題。

音樂串流服務商需要大量的內容來建立自己的護城河,吸引和留存用戶,這就意味著需要付出高昂的版權費來購買內容。而他們主要盈利的方式,只能靠付費會員的會員費和平台上的廣告,比較單一。然而,從目前的情況來看,全球音樂聽眾的付費習慣正處於緩慢的培養中,付費會員費和廣告只能艱難維持,虧損比較常見。

Spotify 為了購買音樂的版權,公司把現金流的80%都花在了這上面,但付費收聽音樂的用戶卻只有30%。就像 Jimmy 說的,專門做串流服務的公司,需要開發新的收入方式,證明這是一項生意。

串流音樂服務發展了這麼久,為什麼賺不到錢?

而在建立內容壁壘,購買版權方面,也不是那麼簡單。行業內分兩派,一派是相對缺錢的,開始倡導完全開放版權的平台,比如 Spotify;另一派是想要獨佔內容的 Tidal 和 Apple Music,兩派一直互不相讓。

如果單看高昂購買獨家版權,也不是那麼保險。

版權牽扯到了產業鏈上各個利益關聯方,矛盾之處在於,對於製作方、創作者來說,將專輯獨家放到某個流媒體平台上,賺得錢並不如全渠道各種賣版權賺得多,而且製作人能拿到的版稅十分有限,甚至有音樂人聲稱,串流媒體吃掉了自己的錢。

因此,經常會發生流媒體平台和製作方的口水大戰,Jay Z 的串流媒體平台 Tidal 和已故音樂巨星 Prince 的獨家版權問題在今年鬧得沸沸揚揚。花了錢還要打官司,串流媒體服務平台也是心很累。在整個產業鏈中,實際串流媒體服務商並沒什麼議價的能力。

此外,音樂串流媒體服務的不確定因素還有科技。音樂行業的演變,從最初的磁帶、唱片、光碟盤到如今的串流媒體,受技術影響很大。Jimmy 認為,唱片業還不知道「技術將走向何方」,隨著軟硬體的突破,行業隨時都可能發生變化。串流媒體會不會像曾經的唱片公司一樣被淘汰,還很難說。

不過,Jimmy 在採訪中,也表達了另一種看似觀點:

串流音樂對亞馬遜、蘋果和谷歌等大公司來說是不錯的。

咦,不是說音樂串流媒體很糟糕?怎麼還對大公司來說「不錯」?其實,糟糕的另一面是「投資未來」。

Spotify 儘管虧損,但是估值很可能會飆升至1000億美元。與Netflix的「離譜」市盈率類似,音樂串流媒體服務提供商的價值是由用戶的數據和時間決定的,而不是單純的財務報表。

之前,著名節目主持人 Jim Cramer 在錄製節目時曾力挺 Netflix,稱 Netflix 做得是科技的生意,用戶帶來的大數據和高質量的原創內容對於未來的影響,是很難用單純的財報數字衡量的。我想這個理由同樣適用於音樂串流服務。

之前,軟體工程師 Sophia Ciocca 拆解了 Spotify 的 App,發現還真是「智慧」,比如為用戶「量身打造」、以前從未聽過的30首歌的 Discover Weekly,裡面包括了不少人工智慧技術。音樂串流媒體服務就是利用這些科技,聚攏更多地用戶,獲得寶貴的數據。這是目前音樂產業鏈條上,其他公司還沒辦法做到的。

因此,無論是大公司還是像 Spotify 這類專注於串流媒體音樂的公司,現在燒錢,不盈利是為了搭建一個壁壘更高、粘性更強和佔用用戶時間更多的平台。在有了有價值的內容、龐大忠實的群體以及他們的數據後,之後變現或者開展其他業務也會變得相對容易。

其實說白了,音樂串流媒體還是有很大的價值,糟糕只是體現在目前行業的盈利狀況上,而其中處境更為不佳的是 Spotify 這種業務單一隻專注於串流媒體業務的公司,不僅面臨虧損的情況,還要面對不怕虧損、可任性燒錢的大公司音樂串流媒體服務的競爭。

蘋果、亞馬遜們可以買下廣泛的獨家內容,來增加人們對串流媒體音樂的興趣,但是 Spotify 缺錢啊;亞馬遜可依靠Prime會員、雲服務盈利,蘋果賣手機和 iPad 賺錢,但是 Spotify 無其他穩定的收入;假設一下,如果亞馬遜將 Amazon Prime Music 的費用降到 7.99 美元來與蘋果、谷歌和 Spotify 打價格戰的話,科技巨頭們不會受什麼影響,受傷的只有Spotify了。

目前,Spotify 的會員數還是遙遙領先蘋果,但未來徒手起家的 Spotify 們能否拼過有個富爸爸的 Apple Music 們,還是未知?

 

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