連 Netflix 自家員工可能都忘了他們集團的這一群人:瀕死的 DVD出租業務,員工在平靜中等待終點

連 Netflix 自家員工可能都忘了他們集團的這一群人:瀕死的 DVD出租業務,員工在平靜中等待終點

Netflix 現在的串流服務做得風生水起,以至於大家都已經忘了它是做DVD出租起家的。其實一直到現在,它都還在做住自己的老本行——出租 DVD。不過這項用傳統媒介出租內容的服務正在慢慢走向自然死亡,相比於巔峰時的2000萬訂戶,現在已經只剩下340萬。

CNBC 的一篇文章透過 DVD.com 的用戶和員工的講述喚醒我們已被遺忘的記憶:你上一次租碟是在什麼時候?或者你都不知道光碟是什麼了?

連 Netflix 自家員工可能都忘了他們集團的這一群人:瀕死的 DVD出租業務,員工在平靜中等待終點

當32歲的 Michael Scalise 想要坐下來看點 Netflix 的時候,這位密蘇里人不是打開電腦或者按開他的智慧電視。相反,他會查看自己的郵箱(註:是真的郵箱)。

他說:

我經常還認為 DVD 才是核心服務,串流媒體才是增值業務,儘管我知道對於大多數人來說並不是這樣。但我用 DVD 看的內容仍然比網路串流觀看的要多得多。

2000年註冊 Netflix 的 Scalise 是仍然對他們家的紅色信封翹首以盼的幾百萬用戶之一。本週一,Netflix 在四季度財報會上公佈目前仍有340萬的 DVD 訂戶,這個數字比Q3減少了18.6萬,比上一年減少了73.1萬,距離2010年巔峰時的約2000萬訂戶更是劇減了1660萬。

不過即便這項服務的會員數日漸減少,Netflix 也還沒有正式取消DVD業務的打算。畢竟,這還是一項有利可圖的服務——上個季度還有6270萬美元的利潤,這筆錢可以注入到 Netflix 發展迅速的串流業務。

Netflix 剛剛宣佈幾個令人瞠目結舌的數字,其全球數位訂戶數達到了1.176億,並且今年打算在內容上投入75到80億美元。在週日的財報公佈後,其市值也首次突破了千億美元大關。

儘管報告收入情況的只有一家「Netflix」,不過這家企業其實還是把自己當成時兩家獨立的公司:一家是做雄心勃勃的串流業務,一家則繼續經營著日漸衰落的DVD業務。

後面的這項業務有自己的網站,DVD.com,有自己的管理團隊、福利套餐以及總部大樓(在加州矽谷 Los Gatos 的 Netflix 總部大樓附近)。一位員工說,如果你分別去這兩個地方參觀的話,一定不會認為這是同一家公司。

串流業務不斷猛進的同時,DVD.com 還在設法維持下去。就像那位員工所說那樣,在業務日薄西山的 DVD 這邊工作的體驗是「相當興奮和有趣,同時也有一點點悲傷」。

 

Netflix居然還在出租DVD?!

儘管Netflix還不想幹掉這項業務,但同時除了保證運營的必要開支以外也不想多花一分錢。Netflix已經逐步讓業務運營更加高效來設法維持可觀的利潤。

比方說這項業務的一大經常性成本是買新的 DVD。那位 Netflix 員工透露了這家公司最近是如何削減成本的:

他們調整了演算法來決定哪些客戶先接受新發行的影片。DVD.com 一般會給哪些在特定時期內租賃dvd數量最少的客戶更高的優先級,其理由是他們支付的 DVD 服務費雖然一樣,但是使用比其他訂戶少,所以應該享受更高優先拿到想要的光碟。

然而,這些客戶歸還這些新發行片的時間往往有要比活躍客戶要慢很多,於是 DVD.com 又調整了演算法「尋找合適的平衡」,讓它可以為客戶提供公平的服務同時又能更好地利用新發行的光碟。結果呢?DVD.com 購買的新光碟片數量減少了。

此外,它還將類似這樣的技術改變與更加嚴厲的措施結合到一起用,比方說把低效的 DVD 分發中心給關閉了。

連 Netflix 自家員工可能都忘了他們集團的這一群人:瀕死的 DVD出租業務,員工在平靜中等待終點

 一位工作了8年半後於去年秋離開公司的前員工解釋說:「他們是在試圖減緩出血情況,讓它可以自然死亡。」

這個人在公司位於美國中西部的一個配送中心工作,他說自己辭職不干是因為他發現去年有好幾家中心都關閉了,覺得未來看不到任何的職業發展前景。他要求匿名因為公司不允許他討論自己在的時候的工作細節。

Netflix 確認在美國還剩下17個配送中心,最近關閉的包括了阿肯色、夏威夷、新墨西哥等。2015年中時這個數字是33,而最高峰的時候有50個。

這位前員工說在他離開公司之前,DVD.com 團隊對公司的未來已經說得很直白了,但是預測按照目前的走勢至少可以把業務做到2025年。Netflix 則拒絕對該預測做出評論。

那位前員工說:「我們都知道天下無不散之筵席」。

這些年來,這位員工已經收集了不少 Netflix 的東西,包括一把披薩刀,一個背包,一個啤酒杯,以及慢慢一摞的T恤。最近幾年,當他穿上印有公司標語的T恤衫時往往會受到奇怪的注視,因為衣服上寫的是:「DVD.com,一家 Netflix 公司。」

他說:「我穿上那些T恤的時候大家都會問,『他們還在做 DVD 嗎?』他們根本不知道還有這項業務。」

他感受不到跟 Netflix 本部的那些同事有什麼聯繫,那幫人的薪水和福利通常都要比他高。

不過,Netflix 本部的員工忘記了他們有個 DVD.com 的同事,也是情有可原。

另一位工作2年後於去年夏天離開Netflix的前員工說:「我在那裡整整2年的時間裡跟他們都沒有過接觸。沒有聯合舉行的全員大會,沒有通過電子郵件進行的真正互動,什麼都沒有。」

儘管 DVD.com 員工必須定期象徵性地凝視著自己公司慢慢走向死亡,但是他們仍然希望能夠確保讓現有的客戶滿意。

許多客戶仍然使用 DVD 出租服務,是因為串流服務播放新電影和電視節目的時間往往要晚很多,而且 DVD.com 的片源也要大得多(據那位現員工說超過10萬部,而按照 uNoGS.com 的估計,目前 Netflix 在美國的串流服務的影視作品數才有5606部)。

對於那些生活在網路服務速度不是那好的人來說,DVD 服務也是一種解決之道。此外,這位前員工承認,這340萬訂戶裡面有的人可能還不知道自己仍然在為服務付費,因為其實他們已經很久都沒訂購過 DVD,但依然在支付費用。

(那位現員工甚至開玩笑說那些給錢又從來沒有訂購過光碟的人才是理想客戶。)

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至於 Scalise,他仍然喜歡這項服務,儘管他說自己已經注意到老的、或者不那麼出名的電影選集正在萎縮——這大概是因為公司已經不大想替換損壞的 DVD了。即便如此,Netflix 的選項仍然比他能找到的其他服務要多。

Scalise 說:「儘管我對他們的影片庫不斷縮水抱怨多多,但我懷疑自己會是堅持到最後他們停止服務的那批人之一。我等著要看的 DVD 電影已經排到453部了,看來時沒有機會在他們停止服務前看完這麼多了。」

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