新一代Mesh Wi-Fi路由器好用在哪裡? 一次將 5款市售Mesh Wi-Fi路由器功能看完 由於現在筆記型電腦與智慧型手機、平板電腦等行動裝置相當普及,因此許多人家中都會建置無線網路,在咖啡廳、百貨公司、車站等公共場合也都會提供免費無線網路,但是隨著連線的裝置越來越多,或是涵蓋的範圍越來越大,無線網路的訊號,常常會因為連線干擾或牆面樓板的地形阻擋等因素,而產生訊號衰退與不穩定的狀況,

在過去常常聽見某些廠牌的路由器產品,會標榜自己是穿牆機,就是藉由提高主機功率,更換加大天線來解決,不過就算發射功率再大,也不可能超越國家訂定的標準規範,而你的裝置是否有足夠的功率回傳,則又是另一回事了,所以單一無線路由器的確有其侷限,所以接下來才有訊號延伸器的熱賣,不過這些方式都可說是在原本基礎上,進行訊號補強的一種手段罷了,並未真正從大範圍無線網路連線的需求為出發點,近期搭載新一代的 Mesh 網路技術的產品漸漸多了起來,雖價格還有些高,但卻是目前最有效的零死角 Wi-Fi 解決方案。

網狀路由器強化訊號品質

在一般家用或小型辦公室的環境中建置無線網路,通常選用天線數量較多或是電波功率較強的無線路由器,就能滿足使用上的需求。但是如果住家環境為透天厝,或是同時間在使用無線網路的人比較多的話,可能就會遇到訊號不夠強,或是塞車斷線等問題,進而造成線上遊戲的畫面產生 Lag、觀看串流影片卡頓不順等情況。

為了要解決這個問題,過去最常見的方式,就是在家中各處架設多台無線路由器,或是使用無線訊號延伸器來擴展無線網路的覆蓋範圍,但是前者會造成有多組 SSID,使用者一邊在家中樓上樓下移動時,一邊還需要在多台路由器間不斷切換最適合的 SSID 進行連線,十分不便,而後者則會造成頻寬佔用導致網路速度折損的後遺症,更別提這2種方式的設定步驟,都比使用單一無線路由器還要麻煩許多,對於一般家庭用戶來說較難以上手。而 Mesh 無線網路系統其中的一個優勢,就是能夠以更簡單的方式,來改善無線網路的連線品質,讓大量使用者在廣大的空間中,也能享受到品質穩定的無線網路。

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認識網路拓樸

Mesh Wi-Fi 中文又稱為網狀無線網路系統,要瞭解他的運作方式,首先就要先從網路拓撲開始看起。網路拓撲(Network Topology)指網路中各個節點互相連接的排列方式,比如說一般最常見的無線網路,就是採用星狀拓撲(Star Topology),無線路由器位於中心位置,向圍繞在外部的裝置建立連線。而無線訊號延伸器則像是樹狀拓撲(Tree Topology),它會向上串接無線路由器,並將訊號轉傳給圍繞的其他裝置,就像是棵樹般開枝散葉。這次要介紹的網狀無線網路系統,想當然而就是採用網狀拓撲(Mesh Topology),它最大的特色是網路中的各個節點之間不只具有單一連線,而是像網子一樣彼此交織在一起,從而建立起更強固的網路架構。

網路拓樸類型示意圖

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訊號延伸器vs Mesh無線路由器

一般的訊號延伸器最大的優勢在於建置成本較低,除了本身的價格比較便宜之外,使用者也能延用既有的無線路由器,所以只需依需求購買訊號延伸器,就能將訊號延伸到原本收訊較差的區域。然而訊號延伸器的缺點,就是在設定上比較麻煩,使用者需要針對每一個訊號延伸器手動設定,而且其連線穩定度與速度相對於起來會比較差,適合空間較小以及使用人數較少的場合。

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至於網狀無線網路系統的部分,除了產品單價比較高之外,一般的產品方案也無法直接沿用既有無線路由器,所以假設使用者需要建置由3台路由器組成的網狀無線系統,就需要重新購買3台相容的無線路由器,在花費的金額上就會比較高。不過於網狀無線網路系統中的每個節點,都是可以獨立運作的無線路由器,所以可以提供更穩定、快速連線,此外它還有另一個好處,就是各無線路由器之間會互相溝通,能夠自動設定,大幅降低設定的手續複雜度,更適合用於大空間與使用人數較多的場合。

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自動尋找最佳路徑

網狀無線網路系統雖然是同時透過多台無線路由器,共同組成無線網路環境,但當使用者加入無線網路時,並不需要特地去尋找離自己比較近的 SSID,因為系統已經把它統合成單一的網路服務名稱,所以只需像連線至傳統無線網路一樣,手動連線一次就夠了,系統就會自動判斷最適合的連線路徑,來確保訊號強度與網路速度都是處於最佳狀態。即便使用者在無線網路涵蓋的區域間走動,從其中某台無線路由器移動到另一台無線路由器的訊號範圍時,系統也會自動判斷並修改連線路徑,使用者並不需要手動加入另一組 SSID。

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即使某一節點斷線,也能正常運作

還有另一種情境是,如果每台 Mesh 無線路由器都連接至網路閘道或是對外的廣域網路(如VDSL數據機)的話,使用者無論走到哪裡,都是直接連到無線路由器並直通網際網路,而不是先連至訊號延伸器,再轉接至無線路由器,所以能夠少經過1次訊號轉傳的耗損,提供較佳的網路效能。

反過來說,如果無線網路環境由多台不支援網狀無線網路系統的無線路由器構成的話,使用者在2台無線路由器交錯邊界的位置時,可能就會遇到雙方訊號都不是很強的情況,因此需要手動選擇 SSID,才能確保較佳的連線品質。但如果是網狀無線網路系統的話,系統就會自動選擇最適合的連線路徑,可以省下許多麻煩。

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降低全面斷線的風險

網狀無線網路系統所採用的網狀拓樸架構,還有一個優點,那就是當其中某個無線路由器故障或是斷線的話,網狀網路中其他的無線路由器,由於彼此會互相夠溝通,因此還能肩負起備援的效果,讓整個無線網路環境不至於全面斷線,並維持一定程度上的正常運作。以前面所介紹過的網路拓樸類型來做說明,如果網路環境是採用星狀拓撲的話,只要位於中心的節點(以家用環境來說,就是小烏龜或無線路由器)出現故障,那麼整個網路系統都會癱瘓而無法運作。

至於在樹狀拓樸的架構中,如果某節點因故障而斷線的話,則需要看它在網路拓樸中所處的位置,以無線訊號延伸器為例,若它發生故障,位於其後方所有連接的裝置也都會跟著斷線,這些裝置必須手動切換,並連線到在樹狀拓樸中,位於訊號延伸器位置之前的無線路由器,網路才有可能恢復,但當初之所以會使用訊號延伸器,不就是因為裝置吃不到無線訊號嗎?當然,如果是「樹根」處的無線路由器故障的話,一樣會造成整個網路系統癱瘓的後果。

網路拓樸斷線示意圖

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Mesh網路的必要性與安全性

看到這理,或許有人會有疑問,相較於去年很紅的 MU-MIMO 技術,不也是同樣標榜可以提升網路連線品質?真的有必要重新購置支援 Mesh 技術的無線路由器嗎?首先,MU-MIMO 技術的主要功能,是在解決多個裝置同時連線時,所可能出現的天線閒置以及排隊塞車問題,雖然對於網路速度有所幫助,卻有許多前提,必須接收端與發射端同時支援 MU-MIMO 才行,此外它依然會受到訊號覆蓋率的影響,在接收不到訊號的死角,即使 MU-MIMO 也無用武之地。而 Mesh 技術主要是確保你在範圍較大的區域之內,也能夠穩定的接收到網路訊號,兩個技術的著力點並不相同。因此如果家裡面積不大,或許一般的 AC 無線路由器也足夠使用。

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資安防護能力相對更高

關於網狀無線網路系統的安全性,會不會因為它具有很多自動設定與網狀拓樸連線的能力,就造成安全的漏洞呢?其實並不太需要擔心這個問題,由於網狀無線網路系統的無線路由器也都支援多種加密防護措施,因此至少可以維持與傳統無線路由器相同的安全層級。以 Asus RT-AC88U 無線路由器為例,除了支援 AiMesh 升級之外,它原本就能支援64-bit WEP、128-bit WEP、WPA2-PSK、WPA2-Enterprise、WPA-PSK、WPA-Enterprise 等加密模式,對於一般家庭使用情境來說,已經相當足夠。

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從另外一個角度來看,受益於許多相容於網狀無線網路系統的產品都屬於較新的高階產品,所以除了基本的加密防護之外,往往也內建了進階的資安防護功能。像是 RT-AC88U 內建的 AiProtection 具有簡明易用的安全測試功能,可以自動進行14項檢測,並建議如何修正可疑風險,另外它也具有入侵預防系統,能夠阻擋常見的勒索軟體、木馬病毒等威脅,並可定期自動更新,透過與 Trend Micro(趨勢科技)合作的資安資料庫,過濾潛藏危機的惡意網站,確保高度防護能力,這些都是傳統無線路由器所沒有的防護功能。

新一代Mesh Wi-Fi路由器好用在哪裡? 一次將 5款市售Mesh Wi-Fi路由器功能看完

後面還有,一次看完五款 Mesh Wi-Fi 路由器!

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