Apple Watch 應用開發商出走潮,watchOS 的美麗與哀愁 毫無疑問,Apple Watch 是目前市面上賣得最好的穿戴裝置之一,但隨著 watchOS 的持續更新,包括 Amazon、eBay、Google Maps 和 Instagram 等應用,都將停止 watchOS 獨立應用的更新。讓人忍不住思考,蘋果的穿戴裝置革命,是否已開始進入尾聲。

不斷更新的 Apple Watch 以及專為其設計的 watchOS,正面臨著應用程式開發商的出走潮。去年蘋果公布將自今年 4 月 1 日起不再支援 watchOS 1 應用程式,所有開發商必須使用最新的 watchOS 4 以上版本 SDK 開發及更新自家 apps,最低也必須使用 watchOS 2 版本開發,在 4 月 1 日後未達標準的 App 將會下架。

尷尬的是,包括 Amazon、eBay、Google Maps 和 Instagram 等知名 Apps,這些年來都沒有針對新版 watchOS 推出全新版本,只有從 watchOS 1 發表以來的些微修正與更新。Instagram 更聲明未來不會再使用獨立應用程式,而是透過通知的方式,讓使用者在 Apple Watch 上繼續使用 Instagram。而最諷刺的是,這些獨立的應用程式,正是 Apple Watch 得以打敗傳統穿戴裝置的原因之一,當開發商們停止開發與更新 watchOS 版本應用程式時,Apple Watch 的優勢也不復見。

穿戴裝置的風行,讓蘋果與 Google 順勢推出了 watchOS 與 Wear OS,看似一片欣欣向榮,然而這榮景正在慢慢消失。對應用開發商來說,每一次想推出新功能,就得要一次更新 Android、iOS、watchOS 與 Wear OS 四個平台(如果想支援 Apple TV 的話再加一個 tvOS),不但費時費力,在穿戴裝置要如何提供良好的使用體驗,更是一大考驗。

從運動/健康記錄裝置(Fitness Tracker)到現在的智慧穿戴裝置,使用者對這些裝置的要求逐漸走向兩個極端:極簡與多元。一個是選擇把運動與健康資訊的紀錄與監測功能做好做滿;一個是想讓手腕上的穿戴裝置成為智慧手機的延伸,功能越多越好。然而回歸到日常生活當中,自從買了 Apple Watch 後,你用它看了幾次地圖?按讚了幾張照片?讀了幾則新聞?或是更基本的,回了幾封訊息?

當使用者開始改變思維(或者說回到正常思維),把 Apple Watch 當成一個「通知裝置」的時候,那些在 Apple Watch 上安裝應用程式的需求就消失了,因為這些使用者的行為已經不是在 Apple Watch 上進行這些行為,而是透過通知讓自己回到手機上進行操作。對應用程式開發商來說,善用 iOS 的通知功能,遠比針對 watchOS 開發與更新應用程式簡單,同時還能提供一致性的使用體驗。

蘋果仍然會持續更新與進化 watchOS,但是對應用程式開發者來說,為 watchOS 開發獨立應用卻已經不是必須,甚至未來豐富多元的應用程式,可能也不再是 Apple Watch 的賣點,當使用者體驗回歸到主要的行動裝置而不是 Apple Watch 上時,Apple Watch 的賣點還剩下什麼呢?可能是 Hermès 的真皮錶帶吧。

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