這個全是光線組成的3分鐘科幻短片,花了影視特效高手一年半的時間來完成 Vextrex在1982年上市,在當時大多數遊戲機都是連接電視並使用像素圖形,但Vextrex和它們不同,Vectrex自己有台向量顯示器並以向量圖形顯示。

上面這部小短片《坦克》用短短3分鐘不到的時間,講述了一個英勇的飛行員大戰巨型坦克,最後飛到坦克內部將其消滅的故事。

尤其有趣的是這部短片的畫面完全是由光線構成的,充滿了懷舊的味道,讓人想起小時後玩的遊戲機、電光槍和電視裡科幻片上粗糙的特效。出人意料的是,短片並不只是一個簡單的愛好者作品,而是一位影視特效頂尖高手一年多心血的結晶。

短片作者Stu Maschwitz是美國老牌影片特效軟體企業「紅巨人」的創意總監,曾經也是影視特效鼻祖企業工業光魔的員工,有著幾十年的從業經驗。

他參與過《星際大戰》的製作,負責了許多千年鷹和R2D2的鏡頭,甚至在其中客串出演。也難怪短片中飛行員引爆坦克的鏡頭讓人不禁想起路克摧毀死星的經典片段。

這個全是光線組成的3分鐘科幻短片,花了影視特效高手一年半的時間來完成

Stu不但是一個狂熱的星戰迷,同時還十分喜愛老式遊戲機Vectrex。

Vextrex這台遊戲主機在歐美玩家中一直有一定的話題和關注度,Vextrex在1982年上市,在當時大多數遊戲機都是連接電視並使用像素圖形,但Vextrex和它們不同,Vectrex自己有台向量顯示器並以向量圖形顯示。

從很多意義上來說,Vectrex就是一台具有遊戲功能的示波器。由於顯示的底層原理與常見的遊戲機和電腦十分不同,它可以實現非常高的更新頻率,使得遊戲畫面雖然看起來簡單,卻非常流暢漂亮。 

在發售初期這台獨特的主機受到了普遍的讚譽,銷量也非常樂觀。1860年成立的老牌桌遊廠商米爾頓-布萊德利(Milton-Bradley)因此買下了Vectrex的母公司通用消費電子(GCE),準備在歐洲和日本銷售Vectrex,甚至還與萬代簽訂了一個合作貼牌協議。

遺憾的是,Vectrex發售不久之後就發生了著名的1983雅達利大崩潰,整個北美遊戲機市場毀於一旦。米爾頓-布萊德利的投資全部打了水漂,資金難以為繼,1984年被併購入孩之寶,不久之後就終止了Vectrex的生產。 

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雖然Vectrex生不逢時,剛剛嶄露頭角就不幸夭折,但是由於他的畫面和感受太過特別,揉合了電子管、舊科幻和八十年代的風情,一直有一批玩家和藝術家為它深深著迷。

Stu Maschwitz就是其中之一。他從小就想拍攝一個科幻風格的小片,但因為時機不成熟總是不能實現。由於工作的原因,他對於Adobe的後期特效軟體「After Effects」研究頗深。最終,兒時的夢想和浸淫多年的專業技巧碰撞出了火花,Stu決定給自己一個挑戰,不借助任何3D軟體,只用AE製作一部Vectrex風格的科幻戰鬥片。 

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作者還專門為這段短片製作了一個過程紀錄片。根據紀錄片的介紹,這部影片中的所有場景,都是由一條一條簡單的軟體內建的光柱特效組成的。為了便於製作動畫,Stu把二維的光柱綁定在3D節點上,並且自己寫了一個把3D空間換算成2D透視的外掛軟體。這樣,光柱才能夠實現3D物體的效果。 

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儘管聽上去很容易,但是每一個光柱做成的「3D模型」都有多達數百個圖層零件。為了模擬出真實的Vectrex效果,這些零件還需要加上合理的抖動和重影,繁重的工作量讓Stu這樣的頂尖高手也一度想要放棄。

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最終經過一年多的時間,Stu還是堅持完成了這部作品。完美主義的他甚至還專門錄製了一段老式CRT顯示器關機的畫面,讓影片結尾顯得更加真實。

完成品處處充滿了Stu圓熟的技法和獨到的巧思。儘管作者自己也不推薦用這種方法(畢竟使用3D軟體做一個這樣的短片並不會這麼費勁),他還是在自己的網站上放出了一個教學模組,來幫助和他一樣「愚蠢」的愛好者們製作Vectrex向量效果的動畫。Stu說,自己也是受到了其他獨立動畫製作人和作品的鼓勵,也希望能夠透過自己的工作啟發更多的人勇敢去做自己想做的事。

本文授權轉載自游研社

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