拖延症讓你苦惱?都怪大腦前額葉還沒進化到位

「拖延症」是我們最不願意往自己貼的標籤。但人人都有拖延的時候。通過瞭解其產生的根源,我們雖不能徹底戰勝拖延症,但至少能增加點勝算。有時候,我們明知道什麼事情符合自己的長期利益,卻遲遲無法行動起來;也可能我們完全無法控制工作中自己想吃東西、想睡覺、想玩手機的衝動。這不能全怪自己,我們的大腦中的前額葉與拖延症的形成也脫不了干係。本文編譯自 medium 的原題為「The Tyranny of Procrastination」的文章。

在理想的世界裡,我們做什麼事都不拖拉。我們會生活在一個人人都把責任當作第一要務,個人的慾望都屬次要的世界裡。所有的任務都在期限之前不緊不慢地圓滿完成。但是,理想很豐滿,現實很骨感。我們生活的世界與之大相逕庭。

很多人都苦於自己愛拖延的「習慣」:不管是欠著錢不還,還是爛著牙不看醫生,或者旅行回來行李還沒歸位。生活中有些例行公事本來是必須要做的,但是我們總是把瑣碎、煩人的任務丟給未來的自己,但可以確定的是,未來的自己肯定也不想做這些事情。

想要克服壞習慣,首先要找到其根源。拖延症的根源深埋在我們的進化史中。進化本是客觀的,沒有好壞,但我們進化的程度還不夠,所以無法逃脫其詛咒。雖說事實令人扼腕,但增加對拖延症的瞭解,還是有利於我們最終戰勝它的。我們首先從瞭解「衝動」開始。

衝動是魔鬼

在哺乳動物取代爬行動物成為陸地上主導的體型較大的動物之前,大部分生物沒有「明天」的概念。大部分時候,他們如果有了衝動,就會即刻有所行動。這些動物性的衝動,正是拖延症的根源。

衝動是在大腦中的一系列生理機制之下產生的,而這些生理機制大部分又是受到多巴胺的刺激產生的。多巴胺在人體中有許多功能。在產生衝動的方面,多巴胺是在人腦中的運動和快感系統中起作用, 「迫使」我們做自己想做的事,這些事在過去通常是對生存有益的。

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多巴胺反應對於衝動主要有兩方面影響。首先,多巴胺會刺激我們做自己想做的事。我們想吃巧克力,是因為多巴胺的作用。再者,多巴胺會讓我們喜歡做某些事情,每次吃巧克力,身體都分泌多巴胺,產生快感。這兩者共同形成了衝動,讓我們往讓自己開心的事物方向走。

動物的生命在幾億年來都是受到衝動的驅使,不斷前進的。當動物體內有了衝動的時候,動物並不知道衝動和他們未來可能想要的事物有什麼關聯。也就是說,他們在星巴克買咖啡的時候,是不會想到現在不喝咖啡,將來就有更多的錢買房子。這種能力與進化史上某個全新的發展息息相關。

遠見

後來,我們有了「未來」的概念,才開始學會抑制一時的衝動:因為我們知道未來的目標能否實現,和眼前的目標大有關係。這種想像未來的能力主要是伴隨前額葉的發展得來的:前額葉越發達,我們就越能為了未來的成功,抑制當下的衝動。

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前額葉之所以能給我們「未來」的概念,是因為它與大腦中多巴胺相關的區域「有來有往」,它像一個信息樞紐,與大腦其他部分互聯互通。如果大腦中同時產生了多個與多巴胺相關的信號,這些信號都先來到前額葉,大腦會在此決定是否執行。如果前額葉「想像」一下未來,覺得眼前這個衝動不利於美好的未來,決定不執行,那這個衝動就會受到抑制。

前額葉的在控制衝動方面的功能顯著,實則很容易證明。如果你的前額葉皮質受損,你就會失去聯繫「光明未來」和當下衝動之間的能力,結果就是你沒有辦法為了長遠利益,抑制對眼前慾望的渴求。

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雖然我不覺得拖延症可以完全被打敗,但是它的破壞力還是可以控制的。

很多案例研究都得出了同樣的結果。舉個例子,蓋奇(Phineas Gage)是神經科學上的一個很有名的創傷案例,他的大腦前額葉在事故中被三英呎長的鐵條貫穿。在事故之後,他完全變了一個人:從一個體面的年輕人變成了暴躁的浪子:把自己的錢全部花光,工作丟了一份又一份,對待朋友也都很惡劣。但是從另一個角度說,他是自己某些劣等「衝動」的受害者。

人類前額葉的抑制功能在恐龍滅絕前是根本沒有的,恐龍的滅絕讓哺乳動物的發展有了更多的空間。在此之後,人類才終於有機會進化出前額葉,為自己謀求更好的未來。人類對未來的這種輕微的「洞察力」將我們從跟隨無意識的衝動行事中解脫出來,為了將來,抑制眼前的衝動。

時時刻刻 硝煙四起

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而拖延症就是這兩個系統之間的鬥爭導致的結果。一方面,我們有來自多巴胺相關活動的衝動, 另一方面,又有前額葉負責抑制其中一些衝動。如果任何一方面出現問題,我們的衝動可能會很強勁,迫使我們滿足自己的慾望。

與多巴胺相關的活動如果太活躍,就會導致控制系統長期佔下風,人也就無法控制自己的衝動。很多帕金森症患者或者不寧腿症候群患者需要採用多巴胺藥物治療,但是這些多巴胺讓他們很難控制自己的衝動,他們可能發展出賭博成癮、變成購物狂等等。這是因為他們的衝動十分強烈,到了無法忽視的地步。

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不寧腿綜合徵(Restless legs syndrome, RLS),又稱睡眠肢動症,是一種強烈想要讓腿部移動的障礙。平常患者腿部有一種令人不快的感覺,這種感覺會隨著腿部移動而有所改善,不適感可能是疼痛、刺痛或是蟲爬感,雙臂偶爾也可能受到影響。

前額葉也可能導致衝動控制出現問題。比方說,很多人的前額葉上多巴胺的受體基因變異,導致受體對於衝動信號的理解能力較弱。存在該基因變異的人也容易出現 ADHD(多動症)或者強迫症,兩者都與衝動控制有關。

前額葉與多巴胺相關活動之間的交流就可以解釋為什麼我們會出現拖延的傾向。我們想做的是會在短時間內就得到回報,得到獎賞的事情,比如看社交媒體、彈吉他、寫寫日誌,但是如果前額葉抑制衝動的能力不夠強,那麼我們繼續專心做事的能力就會大打折扣,於是做起事來就容易拖拉,最後造成拖延。

知己知彼 百戰不殆

雖說我覺得要完全戰勝拖延症是不可能的,但是將它的破壞力控制在一定範圍內,還是很可行的。最有效、最有前途的方法就是通過知識,通過對拖延症的瞭解:如果你知道哪些因素造成了自己的拖延症,要戒掉惡習就會比較簡單。至少希望還是可以有的。、拖延症最強大的兩個誘因是:1. 你的目標有多遙遠2. 你做某件事情的意願有多強一般來說,如果目標越遙遠,你拖延的可能性就越大。同樣,如果某件事你越不想做,你就越有可能拖著不做,這樣以來,其他衝動就會佔上風,優先執行。不管你用什麼策略來克服拖延症,它會一直如影隨形。

我們的前額葉還不夠發達,有時無法理解某件事情在未來能帶來的豐厚回報,因為未來實在很遙遠。這也是在長遠規劃面前,一時衝動容易佔上風,能夠優先實現的原因。

知道這一點之後,我們可以有意識地對未來有益的事情「提高價值」,列出實現這些任務之後的好處。或者,我們可以建立某種懲罰機制,讓短時間內就能得到回報的活動不那麼吸引人。

你對任務的喜好程度,自然會影響你是執行還是拖延。如果某項任務是你特別反感的,那你在做的過程中,抵抗其他衝動的誘惑就很難。應對方法和上一段相同, 詳細地列出該任務完成後的好處,讓它在誘惑面前更有競爭力。

不管你採取什麼策略,拖延症會一直如影隨形。我們會把看醫生、洗碗等任務一推再推,都是因為我們更願意做別的事情。而這種不幸的狀況,都是因為前額葉和多巴胺相關衝動之間交流不力導致的。但是也別太悲觀,至少我們比蜥蜴強嘛。

 

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