美國歷史最悠久的零售巨頭即將破產,它就像是130 年前的亞馬遜

美國歷史最悠久的零售巨頭即將破產,它就像是130 年前的亞馬遜

這家曾在美國曾佔據主導地位的零售巨頭,在經過十幾年的業務衰退以及市值縮水後,終於走到了破產的邊緣,西爾斯的瀕臨破產,是傳統實體零售業漸漸消亡的又一個重要標誌。

美國歷史最悠久的零售巨頭即將破產,它就像是130 年前的亞馬遜

大部分國人可能都不太熟悉這個名字,西爾斯(Sears)。

這家曾在美國佔據主導地位的零售巨頭,在經過十幾年的業務衰退以及市值縮水後,終於走到了破產的邊緣,預計將在本週日晚或週一稍早申請破產保護。據知情人士透露,經過長達一周的激烈談判,西爾斯的出借方已經同意提供 5 億美元貸款,以保證貨物的正常供應,並支付員工在假期的薪水。

向所有人出售一切

一個多世紀之前,西爾斯開創了「向所有人出售一切」(Sell everything to everyone.)這一商業概念。

1886 年,西爾斯開始向鐵路上的工作人員銷售手錶,這項業務很快擴張成了一個巨大的郵購業務網。郵購業務處於鼎盛時期的西爾斯,有一份長達 1000 頁的郵購目錄,銷售鞋服、工具、玩具、房屋、墓碑,甚至是古柯鹼和鴉片。

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從很多角度來看,西爾斯都像是一個世紀前的亞馬遜。它透過郵政服務將商品送達到美國的偏遠地區,透過位於芝加哥的一個面積接近 2000 平公尺的倉庫進行集中式的倉儲和運輸。二戰後,大發戰爭財的美國,中產階級對商品的需求不斷增長,西爾斯馬上透過開設大量的零售店完成了自身的規模擴張。美國人開始到西爾斯拍全家福、更換輪胎保養汽車,購買冰箱、洗衣機等「潮流電器」。這種「一站式」的購物體驗直到今天都被零售行業奉為聖經。

透過提供豐富的商品種類和靈活的銷售模式,西爾斯成為了美國零售業歷史上的明星公司。在 20 世紀 60 到 70 年代,西爾斯與企業內各級員工分享了這一成果,上至管理層,下到收銀員,都拿到了公司的利潤分紅,並獲得了股票選擇權,乘著公司股價飆升的勢頭,獲得了豐厚的回報。

二次革命

「盛極而衰」似乎是一切事物發展運行的終極規律。

西爾斯也沒能逃過這樣的命運。它在 80 年代被沃爾瑪、家得寶等運營方式更科學、效率更高的大型零售企業超越。到了 90 年代,沃爾瑪透過抓住「食物、生活日用品採購」這一場景,以極高的運營效率和更低的價格,俘獲了大量消費者。另一邊,家得寶則在家電和電動工具領域蠶食著西爾斯的市場佔有率,但西爾斯仍擁有包括 Kenmore、DieHard 在內的一些知名品牌,以及一些地處黃金地段的商舖。

之後,蘭伯特改變了西爾斯的後半生。這個沒有任何經營大型連鎖零售企業經驗的基金經理,在 2003 年控制了一家瀕臨破產的名為 Kmart 的零售企業。一年之後,Kmart 收購了西爾斯。

蘭伯特宣稱自己的策略是推動西爾斯從實體零售的時代,快速進化到數位時代。他計劃關閉大量的實體店鋪,並將這部分節省下來的資金和出售資產獲得的資金用於投資網路零售業務。在過去的 10 年裡,西爾斯關閉了超過 1060 家實體店鋪,僱用的員工數量也從 10 年前的 30 萬減少到今天的 68000 人。

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可惜的是,這次「壯士斷腕」並沒有給西爾斯帶來重生,轉向線上零售的策略執行起來比想像中要困難得多。面對亞馬遜這種在技術層面幾乎碾壓一切對手的科技巨頭,西爾斯的落後是難以追趕的。在投入了大量資金後,因為技術層面的落後,西爾斯在線上零售領域所佔的市佔率還不到亞馬遜的零頭。 

無可避免的消亡

西爾斯不是第一家倒下的零售業巨頭。

無論是著名的梅西百貨、玩具反斗城,還是連鎖書店 Border's Books,在網路購物的衝擊下,實體零售業在過去的幾年裡已經經歷了長時間的寒冬。西爾斯曾看到了電子商務的未來,堅決轉型,但這最終仍只是一場無謂的掙扎。

西爾斯的大部分資產都被蘭伯特賣給了一些他參股其中的公司,他同時也是西爾斯最大的債權人。作為一個「對沖基金」經理,永遠考慮到成功和失敗兩種結果並平衡風險是他工作的本能,但這也注定了他無法帶領這樣一個陷入危機的巨頭,走出陰影。

因為蘭伯特控制著西爾斯的債務以及公司本身,他可以強迫西爾斯出售商店,將西爾斯的資產轉讓給他控股的其他公司。在 2015 年,他就透過這樣的運作,將西爾斯用作門店的價值 27 億美元的地產,賣給了他投資的另一家房地產公司。這些價值已被榨乾的商店變成了其他形式的商業地產。

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由於現金不足,西爾斯在本週一需要支付 1.34 億美元的債務。同時,它的總債務在 9 月底達到了 56 億美元。它的瀕臨破產,是傳統的實體零售業走向不可避免消亡的又一個重要標誌。

「看到你真正喜愛的一家公司最終倒閉是令人傷感的一件事。」77 歲的前西爾斯員工在接受記者採訪時說道,他在西爾斯工作了 24 年,現在領導著一個退休工人協會。更困難的還有那些目前還在西爾斯工作的中年工人,一名正在西爾斯工作的 55 歲的卸貨工人表示,她幾乎沒法賺到足夠的錢以維持生計。

西爾斯的股價在巔峰時的 2007 年曾達到 120 美元,上週五收盤時,其股價為 40.7 美分。這是歷史和行業的車輪碾過的痕跡。

參考資料:

本文授權轉載自極客公園

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