瑪利歐真人原型去世,「老瑪利歐」曾是催繳宮本茂積欠房租的美國房東 瑪利歐……去世了,當然我們說的不是任天堂遊戲裡留著鬍子的那個大叔,而是一位和他同名,叫做Mario Segale的人,享壽84歲。他在上個月27號離世,但是直到最近幾天才被媒體們注意到。

(本文授權轉載遊研社原文連結)

這位來自美國華盛頓州的地產大亨,從表面上看似乎和遊戲扯不上關係,但他還有另外一層身份,任天堂遊戲裡那個我們所熟知的水管工瑪利歐的名字,正是來源於他。

瑪利歐真人原型去世,「老瑪利歐」曾是催繳宮本茂積欠房租的美國房東

關於宮本茂當年是如何創作瑪利歐這個形象的故事,想必大家已經聽過很多遍了。而問到為什麼會把Mario Segale與傳奇的遊戲人物「瑪利歐」聯繫到一起,則完全是一場意外。

1980年前後,任天堂在華盛頓州成立了其在美國的第一家分公司。到了第二年,宮本茂開始著手製作在日後家喻戶曉的遊戲《大金剛》(Donkey Kong),這也是瑪利歐這個形象第一次在電子遊戲中出現。

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當時,任天堂剛剛進入美國市場,資金非常短缺,宮本茂等人一度只能租用華盛頓州塔克維拉市裡的一座倉庫辦公,而這所倉庫的所有人正是這位叫做Mario Segale的人。

據一些知情人回憶,有一天宮本茂和他的同事們正在倉庫裡的會議室開會,此時房東Mario突然闖了進來,要求他們支付拖欠的房租。不知是因為被這個惱人的房東煩透了,還是因為房東Mario當時的身材和形象與已經設計好的瑪利歐形像有些神似,總之這個場景突然就啟發了宮本茂,因此這個名字就這樣確定了下來。

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美國記者大衛‧謝夫曾寫過一本名為《Game Over: How Nintendo Zapped an American Industry, Captured Your Dollars, and Enslaved Your Children》的書,書中首次提及了瑪利歐真人原型的這個故事。

在此之前,包括在一些已經印刷好的傳單之中,瑪利歐的名字一直用「Jumpman」做為代替。而他的女友,也就是在遊戲裡被大金剛綁架的那位,則用Lady一詞來代指,後來很快她也得到了自己的名字「Pauline(寶琳)」,靈感則來源於當時美國分公司一位僱員妻子的名字。

三十多年過去了,瑪利歐已經成為了電子遊戲史上最暢銷的系列之一,擁有幾十部正統或支線作品,帶著紅帽子,穿著背帶褲,續著義大利代表性鬍鬚的形象,也已經陪伴了幾代人的成長。而這位房東,Mario Segale,也無意中得到了一個走進電子遊戲歷史裡的機會。

從玩家的角度來說,如果沒有現實中的這位瑪利歐,這個角色或許也會被叫做湯姆,麥克或者彼得之類的名字,這並不會削弱這個遊戲本身的魅力,但如果僅從這段歷史來講,這或多或少也為這個系列的誕生,添上了點戲劇的味道。

在瞭解了上面這個故事之後,玩家們對於Mario Segale感到好奇是很自然的,當年他真的長得像瑪利歐嗎?他還給了瑪利歐製作人哪些靈感呢?很遺憾,這些問題在網路上都很難找到答案,即使能與他本人親自見面都未必能得到結果,因為Mario Segale生前性格極其低調,現在網上連他的一些近照都少之又少,對電子遊戲和任天堂也並不感冒。

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多年來,有很多媒體都曾試圖就這段故事採訪Mario Segale,但大部分都沒能成功。在生活中,他拒絕跟任天堂與瑪利歐系列產生任何聯繫,「因為他擔心這會干擾到他自己的生意。」

在普通公眾的視野下,老瑪利歐是一名非常成功,但是行為及其低調的商人。由於義大利血統的關係,他非常重視忠誠,尊重與信任。他有一個很小的,而且相當緊密的家庭圈子,他很少把自己暴露在閃光下,生意範圍也基本在當地展開。這看上去瑪利歐那種「合家歡」的感覺想去甚遠,反倒有點像傳說中黑手黨的故事。

1993年,《西雅圖時報》曾在採訪中問起老瑪利歐,如何看待他的名字被用於一款總銷量破億的遊戲之中,並讓任天堂成為世界上最賺錢的公司之一。他打趣著答到:

難道你認為我還在等著他們給付版權費給我嗎?

這可能是老瑪利歐第一次,也是最後一次回答有關遊戲的話題,甚至在那之後,他再也沒有接受過任何媒體有關所有話題的採訪。

根據他身旁很親近的人的說法,老瑪利歐一直試圖避免跟任天堂和遊戲裡的瑪利歐扯上關係,尤其是在如今瑪利歐系列已經家喻戶曉之後,依據普通的人的觀點,商人面對利益總是會立刻撲上去,但顯然這並不是老瑪利歐想要的。

瑪利歐真人原型去世,「老瑪利歐」曾是催繳宮本茂積欠房租的美國房東

他非常重視他的隱私,而並非金錢,這就是他為什麼排斥瑪利歐遊戲的原因。他只是一個非常普通,富有且自制,脾氣有點暴躁的老頭,生活中的他一點都不如(遊戲裡的)瑪利歐充滿活力,不過他確實經常穿背帶褲。」他的一位朋友曾在採訪中這樣說道。

在他的訃告中有這樣一句話令人深省:

他希望以他在現實生活中所取得的成就而聞名,而並非是那些外界所熟知的故事,當他以任天堂瑪利歐的靈感來源而出名之前的70年代,許多當地人已經住在由他建設的商業園區裡了。

瑪利歐真人原型去世,「老瑪利歐」曾是催繳宮本茂積欠房租的美國房東

這可能是他第一次,也是最後一次對遊戲裡的瑪利歐的問題做出回答了。

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