從XP內建的《3D彈珠台》談起,美式彈珠台有著怎樣深厚的歷史背景? 作為Windows XP系統內建的遊戲之一,《3D彈珠台》很多人都熟悉——雖然可能上次玩是十幾年前。和其他系統內的遊戲相比,《3D彈珠台》帶來的刺激最直觀,上手也十分容易,只要不失球,玩家就能一直玩下去。

(本文授權轉載遊研社原文連結)

從XP內建的《3D彈珠台》談起,美式彈珠台有著怎樣深厚的歷史背景?

很多朋友會疑惑,為什麼從Vista開始,Windows就不再捆綁這款經典的遊戲了?最初的作為Windows XP系統內建的遊戲之一,《3D彈珠台》只是一款XP自帶小遊戲嗎?其實這個電子遊戲大有來頭,它的開發商是製作了《模擬城市》和《模擬人生》的Maxis,而早在Win95時代,這款遊戲就有了,還有單獨的完整零售版。

今天我們要講的,是《3D彈珠台》所模擬的原型——美式彈珠台的背景。這個東西歷史悠久,人氣極高,在歐美的酒吧、夜店和遊戲廳中十分常見。但對於國內的大眾而言,“彈球機”這個名詞是比較陌生的,大多當一個“簡單的遊樂設施”玩個新鮮。而實際上,彈珠台的設計大有玄機。

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彈珠台的歷史最早可以溯源到地擲球、硬地滾球等球類運動。當人們把這些戶外項目搬進室內時,保齡球、撞球等室內運動應運而生。而撞球運動在其發展過程中,經歷了多次創新和改造,有著十分多樣的玩法和形式,使用的球桌自然也有著數不清的樣式。其中,一種名為“Bagatelle”的撞球遊戲在18世紀美國獨立戰爭中隨法國遠征軍來到了北美大陸。

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“Bagatelle”

與此同時,歐洲的發明家們把“Bagatelle”放進了體積更小的木製桌台中。和原版相比,迷你版的“Bagatelle”使用更小的球體,其中又有小部分把發球方式從原來的球杆擊球改成了彈簧擊發,成為了現代彈珠台的雛形。

直到1871年,英國人蒙塔古·雷德格雷夫改進彈簧發球機制並在美國申請專利後,使用彈簧活塞發球的方式才廣泛普及。

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德國歷史博物館收藏的一台製於18世紀的彈珠台

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蒙塔古·雷德格雷夫製作的彈珠台

從1870年代到1930年代,這種早期的彈珠台傳遍歐美各地,而且成功出口到了日本,並逐漸演化成今天的柏青哥。而柏青哥和美式彈珠台發展路線的分歧,也正是在30年代開始的。

1931年, 美國人大衛·戈特利布推出了世上第一款引入投幣機制的量產“Baffle Ball”。

這款在大蕭條期間誕生的彈珠台沒有因當時的經濟環境而夭折。相反,由於“Baffle Ball”給失業人士提供了一個廉價的消遣方式,這款機器獲得了空前的商業成功。當時一台“Baffle Ball”售價17.5美元,每玩7個球需要1美分。雖然遊玩成本非常低,但一台機器往往只需一個週末的時間就能回本。“Baffle Ball”不但讓大衛·戈特利布賺了一筆,也挽救了不少瀕臨倒閉的酒吧和俱樂部。

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“Baffle Ball”

“Baffle Ball”的成功讓商人們看到了希望。一時間,廠商如雨後春筍般冒出。1932年底,全美共有約150家廠商,然而不到兩年後,這一數字就銳減到了14家。這與當時彈珠台玩法的千遍一律密切相關。

為了在激烈的競爭中生存下來,各廠商絞盡腦汁,賦予彈球機不同的遊戲題材和規則,同時加入電路以便於安裝計分板、聲光效果和新的機關。1933年,一位名為哈利·威廉姆斯的設計師推出了一款名為“接觸(Conatct)”的彈珠台,首次引入了緩衝器機關。

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哈利·威廉姆斯

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早期的緩衝器

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現代普遍使用的緩衝器

除此以外,威廉姆斯還設計了一個叫做“傾斜(Tilt)”的反作弊機關。在《3D彈珠台》中,玩家多次搖晃造成的“當機”現象,便是拜威廉姆斯發明的這一機關所賜。

“傾斜”機關的主體由一條螺柱、一個金屬環和一個錐形金屬塊組成。在遊玩過程中,固定在螺柱上的金屬塊會隨玩家的操作產生相應的晃動。當金屬塊觸碰到金屬環時,彈珠台將切斷所有電路,禁止玩家通過任何晃動行為得分。直到鋼球滑落後,才會重新啟動,開始下一把遊戲。

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金屬塊位置越高,機器對外力作用的容忍度越低;位置越低,機器對外力作用的容忍度越高。

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二戰爆發後,受戰時政策的影響,彈珠台廠商將主要業務改為生產軍用設備,期間生產的彈球機一般也只是“炒冷飯”,把原有的庫存換個藝術主題重新上市。但就和可口可樂一樣,彈珠台在戰爭期間也隨美國大兵走遍了世界各地,成為美國文化的代名詞之一。

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正在玩彈珠台的美國海軍水手

戰後,再度迎來發展的高潮。1947年,戈特利布公司推出了首款安裝可控擋板的彈珠台“Humpty Dumpty”,這款彈珠台有6塊可控擋板,左右兩個按鈕各操縱兩邊3塊擋板。三年後,戈特利布公司將可控擋板減少至2塊,推出了“Spot Bowler”,奠定了現代彈珠台機關的整體佈局。

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“Spot Bowler”

可控擋板的加入極大地豐富了彈球機的可玩性和策略性。像《3D彈珠台》中的“太空軍校生”機台,玩家就能通過擊打相應機關完成任務、升級角色,用更快的速度獲得高分。

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在現實的彈珠台上,為了更加高效地拿到高分,人們還鑽研出了不少高超的控球技巧。

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更有甚者,還掌握了驚為天人的救球絕技。不過由於這種技巧過於強勢,在專業的比賽中是被禁用的。

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你沒看錯,就算是作為夜店休閒項目的彈珠台,也有專門的專業賽事。

70年代,面對電子遊戲的衝擊,彈珠台廠商開始利用微處理器等電子技術提高機關的複雜程度,讓難度和操作上限更上一層樓。為了促進技術交流,美國部分大學在這期間開始出現玩家聯隊。在美國國內,一些行業組織也開始定期舉辦彈球機錦標賽,以擴大這一產業的影響。

目前,彈珠台競技有兩大世界性組織:國際彈珠台協會(IFPA)和專業及業餘彈珠台協會(簡寫為PAPA),這兩個組織與廠商合作,每年在世界各地舉辦上百場賽事,十分有力地維持了產業的運作和影響力。

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現在的賽事多與行業展覽同時舉行,讓人民群眾在觀賞比賽之餘又能親自體驗彈珠台的樂趣

讀到這裡,可能各位已經開始手癢,想要找台機器練手了。然而由於歷史原因,國內很難見到美式彈珠台的身影。而且彈珠台內部結構複雜,目前依然以手工組裝的方式製造,這讓美式彈彈珠台的價格多年來一直居高不下。如今,威廉姆斯、Stern等老牌廠家的機器單價高達6000-9000美元,就算是業界唯一一家把工廠設在中國的Homepin,其生產的機器也得5000美元一台。

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好玩是好玩,貴也是真的貴。對於一般玩家來說,最經濟的選擇恐怕依然是在電腦上玩玩《3D彈珠台》《Pinball FX3》這樣的電子遊戲。

 

 

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