Will Gadd締造歷史紀錄上首次攀冰爬上尼加拉瓜瀑布

Will Gadd締造歷史紀錄上首次攀冰爬上尼加拉瓜瀑布

「尼加拉瓜大瀑布」(Niagara Falls)是全世界最著名的瀑布。該座瀑布跨越加拿大與美國的邊境,每年接待20萬人次到訪,也是這兩國一個別具意義的全國性地標-世界第一的觀光旅遊景點之一,簡單地說,就是自然界的一項奇蹟啊。

Will Gadd締造歷史紀錄上首次攀冰爬上尼加拉瓜瀑布

這些年來已經有很多人都從該座瀑布順流而「下」了,但威爾•加德(Will Gadd)-最近被評為"年度國家地理冒險家(Nat Geo Adventurer of the Year)"-則是有史以來逆流而「上」攀登該座瀑布的第一人。他是如何辦到的呢?嗯,他是世界上最頂尖的攀冰登山家之一,而"尼加拉瓜大瀑布(Niagara Falls)"當時也結凍成冰了。

至少"尼加拉瓜大瀑布(Niagara Falls)"夠冰、凍結到足已能攀爬而上了。「我瞧過該地點,也想過要在夏天時去爬一爬,」加德(Gadd)說道。「但人可能會被那時的傾盆大雨沖走 吧。」可是今年的寒冷冬天減緩了水流,形成可以攀爬的冰層。「在溫暖的冬天氣候下,這裡可是沒得爬的。」

Will Gadd締造歷史紀錄上首次攀冰爬上尼加拉瓜瀑布

巨大的水流不斷地撼動地面,並使得身邊的冰架與壁面不穩定又不可預測地震晃著。

在與‘紐約州公園處(NYS Parks Department)’與‘紐約州公園警察署(NYS Parks Police)’共同討稐過後,加德(Gadd)和他的團隊能夠創造這一項全面性的計劃,以確保攀登任務可以安全地完成,並採取有必要的預防措施以保護自 然環境,同時他也把最終目標設在成就身為一名登山者期間,最史詩般偉大的其中一年。「這是北美地區受訪問觀光流量最大的地點之一,」加德(Gadd)說, 「我們必須把這個天氣經驗視作寶石般稀有珍貴,不然通常那計畫根本就不可能執行的嘛。」

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這次攀登有兩件優先事項-道德與安全。「我們必須在保護自然的前提下執行之,」加德(Gadd)說。「不用螺栓就不會在這些冰層裡留下任何一件一開始就不 存在那裡的東西,而這是能辦到這點的唯一最好方式。」這條路線位於美國國土•尼加拉瓜馬蹄形瀑布區域,靠近一被認知為"龜觀測點(Terrapin Point)"的地區 –從底部到頂部突出延伸約147英尺的位置。

Will Gadd締造歷史紀錄上首次攀冰爬上尼加拉瓜瀑布

要維持緊貼在岩壁面上,就已經是環境惡劣又挑戰激烈了,更甭提說是要移動攀爬上去了。
那裡也並非容易處理的冰層。「冰形成一層層的冰層,」加德(Gadd)說。「這意味著有結成一層冰,然後雪堆(與大量的空氣),接著又一層冰。那肯定是極 為不穩固的。」威爾(Will)估計這難易度在WI6+那類型的艱辛攀登等級。他所使用的工具包括冰鎬、冰爪、以及特別設計的黑鑽石原型‘冰鉤子’。

在攀登的前一天,加德(Gadd)從上方順道走訪一番,清除路線途中一些可能在他攀爬過程中會折斷的危險懸冰。「我拿掉了有如小型車般尺寸的冰塊耶,」他 說。經過一整天的路線事先探勘,一切已準備就緒。

有一次,我就在水的後方,攀上一塊瀑布後方流洩而下凍結的冰。
環境可能似乎看起來很原始,但它可一點也不平和喔。因為這15萬噸的水以每分鐘近62英里(mph)的速度流過波峰,所以水的影響力等同於大約4,000 噸18輪卡車同一時間衝擊地面的反饋。

Will Gadd締造歷史紀錄上首次攀冰爬上尼加拉瓜瀑布

「巨大的水流不斷地撼動地面,並使得身邊的冰架與壁面不穩定又不可預測地震晃著,」加德(Gadd)說。「要維持緊貼在岩壁面上,就已經是環境惡劣又挑戰 激烈了,更甭提說是要移動攀爬上去了。」

我是如此地接近水,簡直是到我可以伸手觸及並把我的攀冰工具崁在"尼加拉瓜大瀑布(Niagara Falls)"裡了。
這條路線起始於一段相當激烈橫越某個後來威爾(Will)稱之為"命運大鍋(cauldron of doom)”的地方,在那個位置瀑布在冰層中陷下了一個大洞。「如果掉進入這個"命運大鍋(cauldron of doom)",就完蛋了,」加德(Gadd)說道。「你會撞到岩石、會淹死、或凍死。在這大鍋上方,他與其登山搭檔-莎拉(Sarah)在冰穴中架設了一 個比電話亭小一點兒的扎繩駐紮站。」

從那裡起,他有條不紊地一路向上攀爬,每隔數公尺稍做停頓添加保護措施,以冰螺絲與快速活動攀登拉竿的形式。其中最大的挑戰是什麼呢?搞得全身都完完全全 地濕透了。

Will Gadd締造歷史紀錄上首次攀冰爬上尼加拉瓜瀑布

「我是如此地接近水,簡直是到我可以伸手觸及並把我的攀冰工具崁在"尼加拉瓜大瀑布(Niagara Falls)"裡了,」加德(Gadd)說。「有一次,我就在水的後方,攀上一塊瀑布後方流洩而下凍結的冰。我脖子上掛了一大堆"尼加拉瓜 (Niagara)"的冰哩!」

那次攀登真是把我打敗了。我大概算是已經攻頂了,但"尼加拉瓜(Niagara)"還是贏了這場戰爭。
加德(Gadd)攀爬了該路線三次,每一回登高上升都花了約一個小時。該路線剛好完美地橫越座落在美國與加拿大的邊境-一個恰恰好合適加德(Gadd)的 位置,因為他剛好是這兩個國家的公民啦,而且他也完美地為這令人難以置信的一年畫下句點結束,這一年中可見其設立了"加拿大•漢默肯瀑布 (Helmcken Falls)"的一條新路線、攀登了" 吉力馬札羅山(Kilimanjaro)"的冰層、,並在「烏雷冰雪慶典(Ouray Ice Festival)」上贏得最高榮譽,榮歸故鄉。

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那麼在"尼加拉瓜(Niagara)"之上取得的勝利是什麼滋味呢?事實上,威爾(Will)對‘勝利’不是那麼確切胸有成竹耶。

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「那次攀登真是把我打敗了。我大概算是已經攻頂了,但"尼加拉瓜(Niagara)"還是贏了這場戰爭。」當天結束時,我是體溫過低的。那座瀑布對我造成 的傷害比我對它做得多太多了!但不論‘勝利’與否,加德(Gadd)確實是完成了一件事,這是可以肯定的-一項成功挑戰世界最具標誌性瀑布的歷史性冰攀壯 舉。

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