令人作嘔的蛆是傷員救星?清理傷口速度比醫生還快

蛆令人毛骨悚然,四處爬行,你能想到它們具有醫療作用嗎?目前,英國正在將蛆運送至敘利亞、葉門和南蘇丹等軍事區域,用於治療受傷士兵。

一旦這些蛆蟲幼體接觸患者,它們就會立即投入工作,吞食人體死亡組織,並傳播抗菌唾液,可使傷口不受感染。這種可怕的療法聽起來有些不同尋常,但實際上它是一種可追溯至古代的療法。澳洲土著居民曾用蛆清洗傷口。在第一次世界大戰期間,戰壕裡的士兵也使用蛆清理傷口。

現在這種療法可以幫助傷口潰爛患者避免感染,這項投資25萬美元的科研項目甚至可以幫助患者保護自己的肢體,如果不及時治療,繼發性感染可能導致截肢。

負責國際發展事務的英國國務卿佩妮·摩丹特(Penny Mordaunt)說:「軍事衝突中倖存的人們仍存在著生命危險,如果傷口得到及時處理很容易癒合,可以挽救生命。」

為了開展「蛆蟲工程」,英國在野戰醫院就地培育蛆蟲,一旦蒼蠅卵產下來,它們將被消毒處理,然後再孵化一兩天。此時,這些蛆將直接放在傷口或者生物袋中,然後包裹在傷口周圍。

無菌蛆在醫療條件有限或者缺乏的地區非常寶貴,2012年《印度整形外科手術雜誌》發表一篇研究報告稱,這些小蛆蟲可以消化傷口壞死和受損的組織,它們清理傷口的速度比專業醫師更快,有利於患者儘早康復。

然而,為了防止疾病的快速傳播,這些蛆不能連續使用兩次。因此研究人員每次使用之後將蛆直接放置在臨床容器中,如果一些蛆逃至室外環境,應該不會出現什麼問題,因為蛆變成蒼蠅之後要經過一個消毒過程。

澳大利亞格里菲斯大學研究員法蘭克·施泰德(Frank Stadler)稱,如果該計畫成功,野地醫院將在一年之內培育出蛆,每天用於治療250處傷口。目前施泰德研究團隊為該項目提供技術支持。

此外,該研究小組希望到2021年開發設計一種DIY蛆包,人們可以隨身攜帶培育蛆,並及時治療傷口患處。

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