利用AR技術為天氣預報加點特效,做著做著就成了電影災難片了

隨著 TWC 的走紅,有更多投資者看到 AR 技術背後的潛力,風投機構 Lux Capital 的聯合創始人 Josh Wolfe 預計這種技術將被更多新聞機構採用,同時有可能被應用到更多場景。

末日災難一直是很受歡迎的電影題材,觀眾戴著 3D 眼鏡,被幾十米高的海嘯包圍,熔岩飛石從突然爆發的火山撞過來,賭城拉斯維加斯因為九級地震坍塌稱大峽谷……

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這是電影《2012》中的場景,10 年過去,當年的觀眾可能沒想到,如今打開電視的天氣預報頻道,也能獲得類似的沉浸體驗,背後的功臣就是 AR 技術。

 

還記得幾個月前的超強颱風「山竹」嗎?甚至出現了一張所謂 NASA 太空中在太空拍攝的「世紀最強太平洋惡魔風暴」,實際上那是同一時間吹襲美國的颶風「佛羅倫斯」。

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當時美國國家氣象頻道的一檔節目 The Weather Channel(TWC)在颶風登陸前做了一則預告,與過往不一樣的是,這次節目運用了 AR 技術來展現颶風可能對城市造成的破壞。 

開始的時候主持人還是跟平時一樣播報颶風路徑,突然直播間就變成了被颶風襲擊的街區,突如其來的洪水開始包圍主持人,樹木在狂風中劇烈搖晃,水位不斷升高,蓋過了汽車、房子,一直漲到了 9 英呎(約 2.7 公尺)……

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這段影片在 Twitter 上播出後很快傳開了,不到半天點閱率就超過 600 萬次,最終超過了 1700 萬次,這個節目也以颶風般的速度成為網紅。

小試牛刀之後,TWC 很快在更多的氣象報導中加入 AR 特效。在被颶風襲擊後,節目又帶觀眾來到了森林大火的現場,主持人身後的馴鹿四散逃跑,熊熊燃燒的大火伴隨著濃煙迅速蔓延到整個直播間。

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最近美國正遭遇 10 年來最嚴重的冬季冰暴,TWC 的報導也沒有錯過。主持人在 AR 算繪的街道上播報新聞,粗壯的樹枝砸向地面,電線上的冰柱掉落,公共汽車因為路面結冰失控撞向主持人……

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類似的 AR 特效已經被更多電視新聞採用,有的效果甚至媲美遊戲大作和電影大片。新聞中短短幾分鐘的 AR 場景的技術難度並不比電影小,因為新聞的時效性,這些 AR 特效只能即時算繪,留給製作團隊的時間也十分短。

讓人身處颶風冰暴的 AR 天氣報導是怎麼做出來的?

在 TWC 這些令人耳目一新的 AR 天氣報導背後有一支團隊,TWC 的總監 Michael Chesterfield 最近接受 The Verge 採訪的時候介紹了更多幕後細節。

據 Chesterfield 介紹,這些場景首先會由 TWC 內部的平面設計師和工程師透過製圖軟體繪製,再交由 The Future Group 構建 AR 效果,這是一家來自挪威的創建互動混合實境 (Interactive Mixed Reality) 的公司。

真實的直播間其實是一塊巨大的綠幕,觀眾在電視看到的 AR 特效都是依靠 Unreal 引擎即時演算出來的,同時一種叫做 Mo-Sys 的鏡頭跟蹤技術即時跟蹤 AR 場景和主持人,使得兩者的互動同步,最終呈現出我們看到的樣子。

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早在 2017 年 The Future Group 就曾將這一技術應用到一檔綜藝節目《迷失時空》(Lost in Time) 中,讓在攝影棚比賽的參賽者仿佛穿越於各種世界和時空,並且觀眾也可透過多種終端裝置參與。

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對於這樣的 AR 直播節目,技術只是其中一個難點,直播過程的團隊協作和臨場應變是更大的挑戰。雖然每次直播會在事先寫好腳本,但是主持人要在空白綠幕與看不見的 AR 場景進行互動並不容易。

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如果你看過《復仇者聯盟 2》的幕後花絮就會知道,緋紅女巫對著空氣瞎比劃的樣子簡直就像在發神經,不過電影可以根據演員動作在後製時配上特效,而直播中的 AR 特效就沒這個時間了。

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TWC 創意總監 Nick Weinmiller 在接受採訪時就曾表示

因為圖像非常逼真,一旦播放者和播報者沒有配合好,就會消除現實感,效果大打折扣。

TWC 利用 AR 來報導天氣,除了是為了吸引目光,也是讓觀眾能更直觀瞭解到這些自然災害是發生時的情景,以及如何身處這些場景時應該怎麼面對,Chesterfield 認為這比五顏六色的大氣雲圖更有用。

我們的目標是用盡可能逼真的效果讓觀眾獲得沉浸式體驗,真正體會到正在發生的這些極端天氣。

Chesterfield 也表示未來會有越來越多的天氣報導採用與 AR 結合的形式,並嘗試將天氣模型導入各大城市的 AR 場景,觀眾可以直接看到自己所在城市未來一段時間的氣候變化。

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隨著 TWC 的走紅,有更多投資者看到 AR 技術背後的潛力,風投機構 Lux Capital 的聯合創始人 Josh Wolfe 預計這種技術將被更多新聞機構採用,同時有可能被應用到更多場景。

一張圖片勝過千言萬語,一幅高分辨率的 3D 動畫圖像更價值連城。人們可被帶入任何場景,無論是自然災害、意外事故、醫療突破、體育遊戲還是軍事入侵,還是全新的未來技術。

未來的技術指的可能是 AR 眼鏡,實際上 AR 眼鏡廠商 Vuzix 去年末也與天氣預報應用 AccuWeathe 合作,在 AR 眼鏡 Vuzix Blade 新增了 AR 天氣功能,能夠在眼鏡上顯示所在地區即時的天氣狀況。

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據彭博社報導,蘋果的 AR 眼鏡最快會在 2020 年面世,有可能同時整合 AR 和 VR 功能,使用者可以在混合實境中看到即時的新聞和天氣預報,說不定天氣報導中那些即時算繪 AR 特效也會以新的形態出現在上面。

雖然 VR/AR 2017 年之後就從風口跌落,但它們與未來生活卻越來越近了。

  • 本文授權轉載自ifanr

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