類似摺紙的感應器能幫助烏干達農村地區診斷瘧疾,準確度98%

據外媒The Verge報導,近日一種類似摺紙的感應器被用來幫助診斷烏干達的瘧疾。在烏干達的一個小學生測試組中進行測試後,其診斷準確性高達98%。雖然紙張感應器並不是什麼新鮮事,但這項試驗的結果表明,這種感應器可以幫助診斷農村地區的疾病。

類似摺紙的感應器能幫助烏干達農村地區診斷瘧疾,準確度98%

根據世界衛生組織2018年世界瘧疾報告,瘧疾是世界上最危險的傳染病之一,經過幾十年的發展,病例數再次上升。(2017年全球共有2.19億例病例,而去年同期為2.17億例。)然而偏遠地區的診斷是解決瘧疾的挑戰之一。瘧疾的症狀可能與其他疾病相似,如果沒有適當的診斷,患者可能會接受昂貴且不必要的治療。

之前有透過刺血進行的15分鐘快速診斷測試,但這種方式並不準確。同時,更準確的方法需要實驗室和訓練有素的技術人員。根據本週在《美國國家科學院院刊》上發表的一項研究,格拉斯哥大學的生物工程師Jonathan Cooper創造了一種感應器。

類似摺紙的感應器能幫助烏干達農村地區診斷瘧疾,準確度98%

第一步是在一張特殊的紙上塗上一層血,用蠟覆蓋(控制血液的流動方式)和特定的化學物質(準備血液進行測試)。以特定方式摺疊紙張操縱血液,以便為下一步做好準備。將樣品放在可檢測瘧疾寄生蟲存在的微小測試條旁邊。然後,將整個物質用薄膜密封並置於熱板上45分鐘。隨著含有受感染樣本的包裝升溫,瘧疾寄生蟲的DNA被反覆複製,使其更容易被發現。如果檢測到存在,條帶將顯示兩個紅色條帶。如果沒有,則只會顯示一個條帶。

Cooper在烏干達的St. Kizito和Mayuge地區對67名6至14歲的孩子進行了測試。(研究人員和孩子們事先都不知道誰患有瘧疾。)摺紙檢測到瘧疾的準確率為98%。這比當地醫療團隊執行的其他技術要來得好,後者準確率僅為86%。現在,烏干達衛生部的專業人員正在考慮在農村地區使用該設備。

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