大型塑膠微粒庫從淺海進入深海區,汙染蔓延遠超預期

據英國自然科研旗下《科學報告》近日公開的一項環境學最新報告,美國科學家團隊在加州蒙特利灣深海區內,發現可能存在一個大型海洋塑膠微粒庫,這可能是現在最大的塑膠微粒庫之一,但到目前為止尚未得到充分重視。

自上世紀50年代以來,人類的需求使得塑膠產量呈指數級翻倍,時至今日,人類活動與垃圾排放已經讓大量塑膠湧入海洋,其中體積大的最終都會分解為微粒。

此次,美國加州大學聖地牙哥分校研究團隊利用遠端操作工具和特製的取樣器,收集並檢查了蒙特利灣深海區的塑膠微粒分佈情況,結果發現了一個大型塑膠微粒庫。他們採集了5公尺至1000公尺深的26,239公升海水,以及遠洋紅蟹和巨型幼形海鞘——這兩種動物直接以和塑膠微粒同樣大小的微粒為食。

研究結果顯示,包含在一次性塑膠瓶和包裝中的聚對苯二甲酸乙二醇酯(PET),是此次各種深度的水柱樣本中最常見的塑膠,同時也是遠洋紅蟹胃腸道中和幼形海鞘廢棄的黏質網篩內最常見的塑膠。幼形綱動物的網篩又被稱為住囊,每次進食後便被廢棄,沉入海底。

以上發現表明,塑膠微粒已經從淺水區運輸到海底,而幼形海鞘的住囊相當於一種載體,可以「負責」將其運輸。在陽光照射區的深海底部,塑膠微粒的濃度最高,塑膠種類最多。

研究結果認為,塑膠微粒汙染向深海水域、沉積物和動物群落蔓延的深度和廣度超過此前預期。團隊表示,有必要採取大規模的保護和緩解措施,從空間和生態層面評估問題的嚴重性。

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