比爾‧蓋茲站台,人造肉席捲市場,是潮流還是假象?

比爾‧蓋茲站台,人造肉席捲市場,是潮流還是假象?

微軟聯合創始人比爾‧蓋茨24日在華盛頓經濟俱樂部上談及人造肉問題,他表示自己也會吃人造肉,它比傳統肉類更健康。他還指出,食用人造肉可以大幅減少甲烷的排放,緩解養殖動物對土地造成的壓力。一時之間,比爾‧蓋茲成了人造肉代言人,大眾對這種新興事物多了一份好奇,那些質疑的人似乎對人造肉又多了一點信任。

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其實,比爾‧蓋茲並不是以旁觀者的身份如此評價人造肉,他投資了一家名為「Beyond Meat」的人造肉企業,與他一起投資的還有影星李奧納多·狄卡皮歐以及麥當勞前任CEO唐‧湯普森等多位名人。Beyond Meat今年5月剛剛在那斯達克掛牌上市,被稱為「人造肉第一股」。

除此之外,比爾‧蓋茲還投資了另一家人造肉公司——Impossible Foods,今年5月該公司在最新一輪融資中籌得3億美元。

美國商業內幕網站報導稱,預計到2023年,人造肉的全球市場收益將達到63億美元。科技評論期刊《麻省理工學院技術評論》發佈的2019年「全球十大突破性技術」中,人造肉漢堡也在其列。

那麼問題來了,人造肉真的靠譜嗎?它在國外真的受歡迎嗎?

人造肉的「真相」

人造肉分為兩種,一種為植物蛋白肉,也就是人們常說的素肉。另一種是由動物的肌肉幹細胞培育而成的類似肌肉組織的「試管肉」(clean meat)。

像比爾‧蓋茲投資的兩家公司,也是目前全球最大的兩家人造肉公司,它們生產的人造肉都採用植物蛋白製作肉類產品。

比爾‧蓋茲站台,人造肉席捲市場,是潮流還是假象?

根據Beyond Meat網站介紹,其「人造肉」的主要原料為豌豆蛋白,採用紅色的甜菜根果汁來重現牛肉中的血絲。該公司早在2016年就發佈了以人造肉為原料的漢堡「Beyond Burger」。漢堡裡的肉餅在平底鍋上煎的時候和牛排一樣發出「嘶嘶」聲,而且一口咬下去還會有多汁的感覺。

起步稍晚的人造肉公司Impossible Foods的製造工序其實也是異曲同工。其網站介紹,它們的原材料是大豆、小麥和馬鈴薯,提取這些植物的蛋白質、氨基酸、脂肪按比例混合後,再加入一種血紅素,這是讓素肉擁有真肉的香味和口感的關鍵。

比爾‧蓋茲站台,人造肉席捲市場,是潮流還是假象?

也有科學研究人員專攻「試管肉」。據科技網站futurism,2016年美國的研究人員從火雞中提取肌細胞,並將細胞培養於牛血清營養液中,可以得到條型的火雞肉。但由於缺乏脂肪及血液供應,培育出的火雞肉口感還較差。

人造肉的「優與劣」

這些公司為什麼要費盡心思去做人造肉呢,直接吃真肉不好嗎?

生產人造肉一方面是出於環保方面的考慮。美國媒體《快公司》報導,生產1磅的牛肉需要消耗1.8萬加倫的水,而如果使用豆類代替,僅需740加倫的水。調查發現Beyond Meat生產一塊漢堡內的人造肉餅相比正常生產1/4磅的牛排,減少了90%的溫室氣體排放,減少了46%的能源消耗,對水資源的影響減少99%,對土地使用的影響減少了93%。

Beyond Meat公司發言人稱,如果美國人從食用牛肉切換到食用以植物為基礎的「肉餅」,一年內可以減少相當於1200萬輛汽車的排氣量,或者節省230萬戶家庭所用的電力。

Beyond Meat製作的人造肉漢堡

《經濟學人》報導,目前全球肉類的消費量仍然在增長,尤其是很多國家的經濟發展更快,人們都消費得起肉類了。過去50年裡,全球肉類的消費量成長了一倍。

Impossible Foods公司CEO布朗(Pat Brown)表示,面對持續增長的肉類需求,消費者是時候重新考慮肉類的選擇,未來5至10年將是一個轉折點。他估計,到2035年,動物將會從人類餐食中消失。

另一方面,人造肉的營養成分相對更加可控。美媒NPR報導指出,人造肉在製作過程中可以調節成品肉中的脂肪含量,還可以做到完全0膽固醇。這對於「三高」人士來說,有一定吸引力的。

不過,人造肉真的完美無缺嗎?當然不是。

首先從人們最關注的「價格」上來看,人造肉的性價比並不高。Beyond Meat和Impossible Foods的人造肉餅定價都在12-16美元/磅,而美國碎牛肉的價格在9美元/磅左右。

關於人造肉成分,也有部分營養學家質疑,其中的鈉含量嚴重超標。另外,據CNBC報導,Beyond Meat公司產品近日被指可能含有有毒化學物質。一些植物性肉類產品在加工過程中可能受到正己烷汙染。正己烷是一種化學溶劑,具有一定的毒性,會透過呼吸道、皮膚等途徑進入人體。

另外,還有一些美媒指出,要做到大批量生產人造肉,技術、食品品質管理等很多問題還有待完善。

人造肉在國外賣得好嗎?

暫且拋開人造肉公司忽高忽低的股價,我們僅從銷量和消費者回饋來評判,人造肉目前在國外,主要是美國的市場情況究竟如何。

兩個月前,漢堡王和Impossible Foods公司展開合作,在美國聖路易斯市的門店開賣人造肉漢堡,比普通漢堡的售價高1美元。市場調查研究機構inMarket inSights調查發現,試售人造肉漢堡的59家漢堡王分店,4月客流量比當月全美分店平均高出18.5%。

人造肉漢堡在美國的宣傳海報

同樣在今年4月,主營打美式墨西哥快餐的美國連鎖店Del Taco跟人造肉公司Beyond Meat合作,在全美580家門店推出無肉版的墨西哥炸玉米餅Beyond Taco,客流量和銷售量都有所增加。

據CNN報導,Beyond Meat生產的人造肉餅不僅在美國一些連鎖超市上架,還進入了加拿大、英國以及一些歐洲國家。

不過,一位吃過人造肉的消費者在接受美國媒體NPR的採訪時表示,人造肉吃起來的口感和真實肉類還是有明顯差距的,咀嚼起來像是碎肉。

麥當勞CEO伊斯特布魯克表示,他看好人造肉市場,但是美國的企業太急於把人造肉產品搬上消費者的菜單,對於這些產品的前景反而不是好事。

據CNBC,一些商業專家指出,人造肉颳起了一時的熱潮,不可否認這些公司能得到獲利。但是這種產品的可靠性還無法下定論,消費者對人造肉的熱情能持續多久,也要打個問號。

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