智慧型手機這一戰,微軟仍不推出的 Surface Phone 還有機會能贏

智慧型手機這一戰,微軟仍不推出的 Surface Phone 還有機會能贏

Google和Apple試圖架起行動端和PC端的橋樑,但微軟似乎並不需要重新定義電腦就能贏得智慧型手機的未來。它的優勢在於PC端系統的「壟斷地位」,在於處理器的發展,更在於微軟自身對軟體的重視。

智能手機這一戰,微軟還有機會可以贏下來

超越其產品本質,電腦是個平台,開啟了個人/家庭消費軟體、電子服務和虛擬內容(媒體/訊息)的能力。

可以肯定地說,如今的智慧型手機和平板電腦處理能力足夠強大,與電腦的用途是一樣的,唯一的差別在於執行。

21世紀初對智慧型手機的開發就像是重新發明了電腦,但要時刻考慮使用者體驗和可連結性。與電腦不同,智慧型手機被設計為更廣泛的人群服務,而不僅僅是科學家和專業人士。智慧型手機從使用者對消費級電腦(適合普通消費者的專業工具)的回饋中獲益匪淺。但與此同時,開發智慧型手機意味著必須適配設備的尺寸,我們不能期望在這麼薄的硬體上執行繁冗的桌面作業系統。

重新發明電腦包括重新發明作業系統。今天的Android和iOS系統幾乎是從零開始構建的。工程師們不得不重新思考系統,以盡可能在手機上獲得最流暢、最直觀的使用者體驗。你不能把Windows或OSX直接挪到行動平台上:第一個問題是電腦處理單元架構的相容性。智慧型手機通常運行在ARM架構上(更適合便攜式低耗能設備),而電腦使用x86或x64 CPU(更耗電、更大)。當今行動作業系統的局限性直接來自於開發人員需要框定、控制使用者活動,以保持系統的穩定性和可靠性。

新電腦

但是,隨著行動系統變得越來越先進(也要感謝隨後的技術),很明顯,如今,它們代表了理想的、高效的、面向消費者的系統。它們不僅速度快、使用者友好、可靠,而且每年都以光速增加新的功能。有時,其新增功能甚至會出現在桌上型電腦的作業系統上(通知、應用程式商店、語音助手……)。

智慧型手機的能力越強,它們是新型「電腦」的觀點就越清晰。

另一個值得注意的趨勢是,智慧型手機硬體正在接近其發展的頂峰,製造商在為旗艦產品提供更多附加值方面遇到了困難。自2018年第四季以來,智慧型手機銷量增速一直在下滑。智慧型手機的新時代將會來臨,屆時,一家公司將敢於站出來,重新定義智慧型手機的使用。

從硬體的角度來看,很大程度上,我們已經最大化了這些設備的潛力。然而,軟體方面依然存在著巨大的機遇,這可能為智慧型手機的使用帶來全新的體驗。

智能手機這一戰,微軟還有機會可以贏下來

你認識這個設備嗎?它是三星DeX:一個可以接入顯示器、鍵盤和滑鼠的擴充底座。你只需要把手機放在上面,它就會變成一台可以使用的電腦。它似乎沒有真正引起公眾的注意,主要原因是它只限於提供Android設備所能提供的功能,但它也可能是對未來電腦形態的一次探索。

這個想法非常明確:只使用一個設備或平台,就能滿足使用者的所有運算需求。這在許多層面可能都十分理想:

  • 使用者享受一個設備帶來的便利性,或者至少,每台設備之間的完美相容性。
  • 應用程式開發人員不再需要擔心跨平台開發。一個應用程式只需要開發一次(遵循正確指導方針的情況下),並且最好的情況是,所有類型的設備都能夠正常存取它。
  • 作業系統開發人員可以將精力集中在一個平台上,大大提高其安全性和穩定性。

三星並不是唯一一家看到這一想法潛力的公司。事實上,我們不需要看得比Apple或Google更遠:這兩家公司都在不斷拓展行動設備的邊界,試圖在其中實現台式電腦的功能。Google試圖讓電腦和行動設備加入他們的Chrome OS平台已經有一段時間了(最近,Android Q測試版甚至展示了桌面模式的實現)。另一方面,Apple公司長期以來一直在宣傳iPad是電腦的替代品,iPad的新廣告主題就是“電腦是什麼?”

這些公司當前策略的主要問題是,它要求重新發明電腦。Google和Apple正在搭建從行動端到PC端的橋樑,但讓行動端系統適應PC端體驗要比讓PC端體驗適應行動端系統困難得多——這時候,處理能力不再是障礙。儘管行動端軟體很好,但它們通常是PC端軟體的「精簡」版本。

但有一家公司不需要走與競爭對手相同的道路:微軟。由於最近在行動端市場的慘敗,微軟已經具備了進入電腦新時代所需要的一切。

智能手機這一戰,微軟還有機會可以贏下來

微軟的更新

2014年,前首席執行官史蒂芬·巴爾默(Steve Ballmer)離開微軟執行董事會,將職位交給野心勃勃的薩蒂亞·納德拉(Satya Nadella)。從那一刻起,該公司的戰略對市場其他參與者變得更加開放。它首先在Android和iOS應用程式商店上發布了廣受歡迎的辦公套件,然後與紅帽(RedHat)和亞馬遜(Amazon)合作。

在智慧型手機方面,納德拉正式放棄了Windows Phone平台,專注於提升Windows 10的體驗。在硬體方面,微軟一直在追求Surface系列產品的成功,它是平板電腦和筆記型電腦的混合體,證明了多功能設備的效率。

除了改進穩定性、功能和安全性外,Windows作業系統還進行了一些改變,使其成為更多行動設備的更好解決方案:Windows有了平板電腦模式、語音助手和專門的應用程式商店。在系統更深層,微軟一直在開發Windows的ARM版本,這意味著它能夠在小型行動(智慧型手機)處理器上運行x86(32位)軟體。

這就是一切聯繫在一起的地方。

當你說我們會製造更多的手機時,我確實相信我們會製造更多的手機,但它們跟今天的手機看起來有點不一樣。
——Satya Nadella接受採訪

Windows Phone失敗的主要原因是:它見證了Android-iOS雙頭壟斷時代的到來,應用程式開發商沒有動力為Windows Phone開發APP。這個故事遵循雞生蛋還是蛋生雞的模式,開發人員變少,使用者更少,那麼開發人員就更少了……

Windows桌面作業系統佔據了整個桌面作業系統市場的88.22%。最新版本Windows 10市場佔有率正在穩步增長(迄今為止,佔據了44.1%),並有了繼續主導市場的趨勢——最近的新聞表明,微軟將在Windows中整合Linux核心,這使得程式設計師和科學家可以只使用微軟的作業系統,使用Linux發行版的理由則變得更少了。

Windows是世界上使用最廣泛的系統之一,支援多種設備和體系結構,這一切難道還不能激勵你為Windows 10開發應用程式?

 

智慧型手機這一戰,微軟能贏?

想像一下:微軟可能會推出一款智慧型手機——「Surface Phone」,作為Surface系列產品線的擴充。他們可以在ARM上安裝Windows 10作業系統(該系統也可以執行桌面版的32位軟體,未來可能會支持更多軟體)。它可以像運行在筆記型電腦、個人電腦或平板電腦上的Windows一樣工作。一個統一的平台無處不在。

為Windows開發應用程式,不僅意味著它能向絕大多數筆記型電腦、平板電腦和桌上型電腦開放,還意味著它會進入一個非常有前景、且潛在增長的智慧型手機市場。

事實上,現在微軟推出的各種ARM版本全時聯網電腦已經離這個「Surface Phone」只差最後一步了:只要把體積縮小、可以支援打電話,就是一款智慧手機。

錦上添花的是:我們完全有理由想像這款「Surface Phone」擁有類似於擴充底座的功能。你只需要把設備放在一個小平台上(與螢幕、鍵盤和滑鼠相連),就能擁有一台完全可用的Windows電腦。

為所有需求和設備提供統一的平台。

微軟不需要重新發明電腦。雖然Apple和Google正在搭建行動端和PC端的橋樑,以攻擊桌上型電腦的堡壘,但微軟只需調整其已經非常完整和流行的桌面系統,讓它適應更輕量的行動設備。 

面臨的挑戰

雖然對微軟的戰略很有信心,但要在今天競爭非常激烈的智慧型手機戰場取勝並非易事。微軟所面臨的主要挑戰如下:

  • 遠離「傳統的」智慧型手機形象——​​這些新設備為使用者提供了全新的使用體驗,市場需要在行銷時有效地展示它。
  • 以Google最近的Jetpack程式為例,微軟要透過提供SDK、指南和其他工具助推開發人員的工作。開發人員去哪裡,使用者就跟隨他們去哪裡。
  • 要有足夠優秀的硬體,提供至少與目前領先的智慧型手機公司一樣多的優質功能。
  • 在產品的每一階段都要保持開放的心態。你不能把一個人從已經很舒適的服務生態系統中強行拉出來。系統應該讓人感到熟悉、安全。 

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