古生物學家在紐西蘭發現已滅絕巨型鸚鵡的遺骸,身高達一公尺

古生物學家在紐西蘭發現已滅絕巨型鸚鵡的遺骸,身高達一公尺

雖然今天的大多數鸚鵡都小到可以站在人們的肩膀上,但鸚鵡古老祖先的巨大體型可能不允許這樣做。紐西蘭的古生物學家現在已經發現了Heracles inexpectatus的遺骸,這是一種已經滅絕的巨型鸚鵡。

Heracles inexpectatus體長約1米(3.3英呎),重達7公斤(15.4磅)。這使得它的重量大約是今天最重的鸚鵡——紐西蘭極度瀕危的鴞鸚鵡體重的的兩倍 --比個頭最大的鸚鵡hyacinth macaw長10倍。

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這些遺骸是在紐西蘭中奧塔哥的一個礦床中發現的,科學家們已經挖掘了20年。Heracles的歷史可以追溯到大約1900萬年前,人們相信當時這種鳥類生活在一個多樣化的亞熱帶森林中。在那裡,種類豐富的果樹為這種鳥類提供一系列水果。但鑑於它巨大而強大的喙,研究人員表示它的飲食範圍可能更廣。

古生物學家在紐西蘭發現已滅絕巨型鸚鵡的遺骸,身高達一公尺

「Heracles作為有史以來最大的鸚鵡,毫無疑問有著巨大的鸚鵡喙,它可以肆無忌憚地打開任何它想食用的東西,可能比傳統的鸚鵡食物,甚至其他鸚鵡都吃得多,」研究作者Mike Archer說道。「如果它在食物鏈中覓食更高,那麼它在礦床中的稀缺性就是我們所期望的。」

古生物學家在紐西蘭發現已滅絕巨型鸚鵡的遺骸,身高達一公尺

這可能是第一個也是迄今為止唯一一隻巨型鸚鵡的例子,但根據化石記錄,過去的鳥類往往比現在大得多。例如古生物學家最近在克里米亞洞穴中發現了3米多高、半噸重的史前鳥類骨頭。

有趣的是,這一發現增加了這樣一種觀點的證據,即似乎在島嶼上的鳥類體型會不斷發展變大,在那裡可能沒有任何天然捕食者。例如毛里求斯島有渡渡鳥 -- 新西蘭有Heracles、恐鳥和巨大的哈斯特鷹,其他島嶼有自己的巨型古老鳥類。

該研究發表在《生物學快報》雜誌上。

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