UPS 的自駕貨運卡車已經上路數個月,但根本沒人發現

自駕車幾乎已經篤定成為未來交通的新樣貌,除了自家用轎車外,無人駕駛卡車也是眾多科技廠商努力的目標,尤其項 UPS 這類的大型貨運商而言,自駕卡車若是能安全上路,對於人力成本的節省更是一大利多。

事實上從今年五月開始,UPS 就已經與自動駕駛卡車新創公司 TuSimple,在美國亞利桑那洲的鳳凰城與圖森間,進行了密集的有人卡車自駕測試,用以運輸 UPS 旗下貨物,而且根本沒有被人發現。

TuSimple 在與 UPS 進行合作前,曾與美國郵政署建立夥伴關係,用旗下的自駕卡車在位於亞利桑那州鳳凰城的美國郵政總部,與德克薩斯州的達拉斯配送中心之間,約 1,000 英里長的路段上運送郵件,為期將近兩周。

UPS 的自駕貨運卡車已經上路數個月,但根本沒人發現

不過上述的測試在執行之前,TuSimple 已經有對外公告過,而與 UPS 合作的無人貨運測試,則是靜悄悄的進行,直到近日該公司才開誠布公。而 UPS 也同時指出,他們正在經由公司內的創投部門,收購 TuSimple 的少數股權,由此可見截至目前為止的測試結果,應該讓 UPS 覺得非常滿意。

TuSimple 成立於 2015 年,旗下擁有多部 Navistar 商用貨運卡車,但自動駕駛技術則是由 TuSimple 自行開發,主要是透過九個外部攝影機來取得影像並投入運算。

雖然 TuSimple 仍為每部卡車安裝了一組兩顆的 LIDAR 感應器,但他們仍然偏好發展自己的技術,目前也已獲得 NVIDIA 與中國科技公司新浪的支援,所以除了在美國聖地牙哥的總部外,TuSimple 亦有另一個總部設於北京。

TuSimple 表示,與 UPS 的合作是為了深度了解 Level 4 等級自駕卡車,對於運輸業的實際需求,而 L4 自駕車按照規範,即代表著「完整自駕」,僅需留有駕駛在車內,於危急時干涉車輛運作。

UPS 的自駕貨運卡車已經上路數個月,但根本沒人發現

自駕車與自駕卡車的發展齊頭並進,但就風險程度而言,噸位較大的貨運卡車,其自動駕駛技術究竟能夠發展到什麼程度,才可以讓人類感到真正「安心」,是目前所有相關業者都在努力探詢的目標。

來源:The Verge

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