國外流行的共享電動滑板車,並沒有想像的那樣環保

在國內少見的共享電動滑板車,在國外卻非常受歡迎。據有關共享電動滑板車公司稱,這些滑板車,不僅環保,而且還可以減少對汽車的依賴,甚至還能節省出行成本。然後,它真的能實現零碳排放嗎?這篇文章原標題是 Are shared e-scooters good for the planet? Only if they replace car trips,作者是美國北卡羅來納州立大學工程學教授 Jeremiah Johnson,他透過這篇文章,向你介紹了這個問題背後的故事。

在許多城市,如果是短距離出行的話,越來越多的市民會選擇共享電動滑板車。而據推廣運營這些滑板車的公司稱,選擇共享電動滑板車出行,不僅是環境友好型選擇,還可以減少對汽車的依賴。

為了更全面地評估這些公司的說法,就必須要考慮環境相關的所有因素,包括製造這些滑板車的材料和能量、日常回收充電和投放,以及其電池充電所消耗的電力問題。

對此,我研究了針對產品和材料環境影響的評估方法。在最新發表的一篇研究報告中,我指出,電動滑板車可能會造成更嚴重的環境污染問題。但是,如果各個城市如果能完善有關政策,同時共享滑板車公司能調整現行的運營方式的話,那電動滑板車還是有可能成為更環保的選項的。

電動滑板車的興起

在市中心或者大學校區周邊居住的人,可能都見過共享電動滑板車。這些滑板車的主要投放目的,就是為了方面人們短距離出行。這些設備配備著一個小型電動馬達,同時還有一個可供單人站立的滑板。

業界知名到共享電動滑板車公司有 Bird 和 Lime 公司。他們將這些滑板車投放到某固定範圍內,計費方式以分鐘為單位。用戶使用滑板車後,可以將滑板車放在某個地方,等待下一名用戶使用,或者等工作任何回收並充電。

2017年,這種電動滑板車在路面上還很少見。但到了2018年,短距離騎行共享電動滑板車的人數則驟增至3850萬人次。

這個設備特別適合於某部分特定人群,解決了他們的「最後一英里」出行難題。除此之外,相比於汽車,滑板車的行駛和停放問題也相對較小。而且,它的出行成本也非常低。

零碳出行,真的嗎?

在全美境內,溫室氣體排放的近三分之一來源都來自於交通運輸行業。此外,導致霧霾以及引發哮喘的污染物,也很大程度上都是來自於交通運輸行業。

因為電動滑板車在設計方面並沒有排放尾氣的排氣管,因此,許多人就憑直覺認為,電動滑板車是環境友好型的出行選擇。這些滑板車公司更是在大肆兜售其產品在零碳排放以及地球友好等方面的好處。

為了進一步支撐其說法,Lime 公司更是承諾,稱其將購買可再生能源信用額度,來覆蓋其旗下所有滑板車的用電需求,同時抵消日常運營過程中所產生的碳排放。而 Bird 公司也購買了可再生能源信用額度和碳抵消額度,已覆蓋用電需求及回收和投放過程中所產生的碳排放。

然而,如果要考慮使電動滑板車正常運營的所有因素,比如充電準備以及投放至特定目的地等,那「零碳出行」的這種說法就站不住腳了。

於是,我同北卡羅來納州立大學(North Carolina State University)工程專業的學生約瑟夫‧霍林斯沃斯(Joseph Hollingsworth)以及佈雷娜‧柯普蘭(Brenna Copeland)一道,希望透過研究生命週期的方法來填補這方面的空白。

看不見的影響

美國境內的許多電動滑板車,都是由中國科技公司小米製造的。為了進一步瞭解滑板車的構造材料,我們拆解了一台滑板車。經拆解後,我們得到了13磅鋁(約11.7斤),2.5磅鋰電池(約2.3斤),以及電動馬達和各種塑料和鋼鐵製品零件。

製造這些滑板車和必備的電子產品,會涉及曠地、冶煉廠以及製造工廠等一系列產業鏈的流程。就電動滑板車而言,經過我們的計算,製造設備所造成的影響,基本上都超過了每騎行一英里滑板車而造成的總影響的一半。

不過,由於全球交通物流網絡的快捷性,把電動滑板車從中國運至美國的影響則幾乎微不足道。

電動滑板車公司與獨立承包商簽訂協議,並委託他們負責滑板車的回收、充電以及再投放至指定地點等問題。

通常情況下,負責回收滑板車的工作人員都是自己開著私家車,儘可能多地塞進自己的車中,把它們帶回家充電,然後第二天再投放至相應位置。

這種物流方式沒有經過優化,導致了在尋找滑板車方面的不必要車程。而據我們發現,工作人員在這方面的行駛里程所產生的環境影響,相當於使用電動滑板車所造成環境影響的40%以上。

相比之下,給電動滑板車充電實際上只需要相對較少的能量。比如說,給一台電量完全耗盡的滑板車充電所需要的電量能耗,相當於一台普通的烘乾機運行五分鐘所需要的電耗。

而工作人員回收滑板車時,特別是在規定了晚上必須全部回收其投放的滑板車的部分城市,其電量都基本上還處於沒有完全耗盡的狀態。在北卡羅來納州羅里市(Raleigh),我們發現在一天結束運營後,有大約六分之一的滑板車還剩餘95%以上的電量,但遺憾的是,它們還是要被回收回去充電。

短距離出行的其它方式

值得注意的是,在量化滑板車堆環境的相對影響時,必須要考慮滑板車所取代的交通方式。

有關研究顯示,約三分之一的電動滑板車用戶取代了原本的汽車出行方式,而實際上本來會選擇步行或騎自行車的用戶,則佔了約50%。此外,約10%的用戶原本打算搭乘公共交通,而剩餘7%至8%的用戶,則根本沒有出行計畫。

根據我們的研究發現,開車出行的確比滑板車出行所產生的環境污染問題更大。如果僅有的三分之一滑板車出行不再選擇汽車出行的話,那由此引發更少的人選擇步行、騎自行車或搭乘公車,反而會增加整體的交通排放。

然而,根據我們的預計,如果滑板車能夠取代一半的汽車出行,那平均算下來其還是對環境是有利的。

讓滑板車更環保

在我們的研究報告中,我們也特別指出了幾種促進電動滑板車可持續性發展的方法。

首先,設計使用時間更持久的滑板車,可以減少每英里行駛所使用材料對環境的影響。其次,進一步改進回收和投放過程,進而減少不必要的行駛里程。同時,企業也應該選擇更節能的車輛來回收滑板車。而就這一點來說,各個城市也更應該完善相應政策,允許滑板車夜間在街道上擺放,等電量耗盡時再回收。

然而,就目前而言,如果不是取代汽車出行方式的話,滑板車出行則不太可能對地球環境問題帶來積極的改變。

  • 本文授權轉載自:36kr

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