Uber在紐約開放直升機送機服務,十分鐘200美元,敢坐嗎?

Uber在紐約開放直升機送機服務,十分鐘200美元,敢坐嗎?

在紐約趕飛機但路上遇到塞車怎麼辦?Uber說你可以試著叫直昇機來幫助你趕上飛機。Uber 上週宣佈,為所有用戶開放直升機( Uber Copter)服務,路程是曼哈頓到紐約甘迺迪國際機場,原先一小時的車程,現在用10分鐘內就可完成。這一服務曾於7月9日只向 Uber 最高等級的白金和鑽石會員開放。

Uber 一直很想證明自己在共享交通上的地位,儘管自動駕駛麻煩不斷,更為大膽的飛行服務的研究也一直沒落下。

最前線丨Uber在紐約開放直升機送機服務,十分鐘200美元,敢坐嗎?

Uber 網約車服務已初具規模、成長空間見緩,和美國市場又一有力競爭對手 Lyft 的對峙關係使得 Uber 暫時還無法減少對司機的依賴,公司一直處於虧損狀態,自上市以來股價多數在低於發行價以下徘徊。

除了依靠增速迅猛的外賣業務輸血, Uber 還需要更大的想像空間提振股價、吸引投資,飛行汽車和自動駕駛是 Uber 目前最重要的兩條支柱。對於 Uber 來說,飛行汽車的意義還在於能夠補充陸路出行需求、收集自動駕駛相關數據。

不過,飛行汽車和自動駕駛實現起來困難重重。前者儘管已為大眾接受, Uber 的自動駕駛車輛在實際測試中因頻繁發生事故,項目曾經多次停擺,而後者的進度暫時還只是停留在概念設計階段。

此次 Uber 的飛行服務商業化其實只是噱頭,還沒有到真正能普及的時候。

比如,Uber Copter的服務每天只在下午2:00-6:00的高峰期才提供,用戶要提早5天預約,十分鐘單程的價格也非常昂貴,每人為200-225美元,這也代表了這一服務依然只能是有錢人的遊戲。此外,短途的空中交通需求有待測試,業界普遍對此抱懷疑態度。

Uber 的直升機服務現在也還脫離不了汽車輔助,用戶搭飛機前還要乘 Uber 汽車到固定的直升機停車坪,下飛機到機場也還要再承接一段車程。運力也很有限,只有兩台直升機可供使用,每次僅能搭載8名乘客。

直升機只能是點對點的服務,限制頗多,Uber 在飛行出行上的野心還不止於此。

最前線丨Uber在紐約開放直升機送機服務,十分鐘200美元,敢坐嗎?

目前,Uber 已經和波音、巴西航空工業公司等合作夥伴研究可垂直升降的商用飛機(eVTOL)。如果最終研發成功,意味著未來飛機可以隨時上升降落,不再依賴停機坪,載客量擴大,在形成規模效應之後,整體的成本也可控了。

Uber 對外宣佈的時間表是,2020年之前首次試飛,2023年在三個城市進行試驗,而更長遠願景是,打造無人駕駛飛機、形成城市共享飛機網路。

此外,除了載人,Uber 還計畫推出用於食品運送的無人機,介入 Uber Eats 外賣的運輸當中。這一領域已經有了不少競爭對手,Google 的已獲得無人機交付的首個 FAA 認證,並計畫今年開始試驗,亞馬遜也發佈了其新的 Prime Air 送貨無人機。

自動駕駛和飛行汽車短期內無法盈利, Uber ATG的研發支出自2016年算起,截止2019年年中已累計投入12.2億美元,而 Uber 現在情況不算好,自成立以來一直沒有持續盈利過,上季度還破紀錄虧損了50億美元。

Uber 現在還能否撐起這份野心?或許很艱難。

  • 本文授權轉載自:36kr

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