武漢病毒又陷「人造武器」陰謀論,哈佛教授批評該說法為「蝙蝠屎」

武漢病毒又陷「人造武器」陰謀論,哈佛教授批評該說法為「蝙蝠屎」

新冠病毒並非「自然形成」?近日,印度理工學院德里分校的科學家發佈的一篇文章,讓很多人有一種說法,認為2019-nCoV 病毒是故意利用 HIV 蛋白質序列進行工程改造的,可能是「意外逃脫的生物武器」。針對這一陰謀論,專家學者已陸續開始闢謠。

近日,印度理工學院德里分校的科學家在生命科學文獻預印本網站 bioRxiv 上發佈了文章《Uncanny similarity of unique inserts in the 2019-nCoV spike protein to HIV-1 gp120 and Gag》,使許多讀者猜測:2019-nCoV 病毒是故意利用 HIV 蛋白質序列進行工程改造的,可能是「意外逃脫的生物武器」。

在論文裡,作者首先將新冠病毒與 SARS 的棘突蛋白對比,發現新冠病毒的棘突蛋白有4段新的插入序列。此後作者發現,這4段插入序列能在艾滋病毒的蛋白序列中找到,對應 HIV 病毒的 gp120和 Gag蛋白。這些蛋白可辨識 ACE2受體,並使病毒穿透粘膜細胞。

論文指出,這四個片段並未在其他冠狀病毒中找到,因此這種相似性「不太可能是偶然現象」。認為病毒並非自然形成的論調也由此產生。

但一位大型製藥公司的首席數據科學家在發文指出:2019-nCoV 的序列與其最接近的近親序列相比,並沒有特殊之處;並且與 HIV 匹配的序列非常短,類似的重疊並不罕見;此外,HIV病毒可賦予其他病毒的另一些片段並沒有出現在新冠病毒中。因此作者認為:「這個印度小組陷進了一些生物訊息學研究的陷阱之中。」

相比之下,其他批評則沒有那麼溫和。哈佛醫學院公共衛生學院教授 Eric Feigl-Ding 則發推特表示:「我不讚成任何沒有根據的陰謀論」、「顯然,我並不是唯一認為這篇論文就是蝙蝠屎(bat-shit)。我們需要在世界瘋掉之前重複這項研究。」

重複研究則顯示:這些插入序列能與相當多的物種基因序列匹配上,其中大部分都不是病毒,而HIV病毒的蛋白都不在排名前列。

對於暴風驟雨般的批評,該論文作者 Prashant Pradhan 在 bioRxiv 上回應表示:將撤回稿件,並重新分析後針提交修訂過的版本。「我們無意做出陰謀論,故事被社群媒體和新聞做出了不同的解讀。」目前這篇論文已被撤回。

 

使用 Facebook 留言

發表回應

謹慎發言,尊重彼此。按此展開留言規則