在上萬光年尺度的遊戲宇宙中,一條「星際鐵路」遭到了社群領袖的抵制

有了「星際鐵路」,其他玩家能夠方便快捷地前往「星系樞紐」和其他社群,鐵路的存在,也讓社群的資源、訊息流通更加順暢;但這項計畫最終遭到了「星系樞紐」社群管理者的聯合抵制。在最近的一場爭論中,Warpway被明令禁止進入「星系樞紐」的管轄區內。

《無人深空》是一款已經上線三年,擁有眾多要素和複雜系統的太空背景多人遊戲,官方的一次次更新和完善逐漸挽回了它原本糟糕的風評,也吸引了更多新玩家加入到「探索宇宙」的隊伍中來。

有人的地方總是有「連接」。隨著人數的增多,原本分散的玩家自發在遊戲裡組建了各種工會、團體、聯盟,試圖像現實中那樣用「組織」來管理獨立的個體,由此誕生出了「星系樞紐」(The Galactic Hub)——這個《無人深空》中規模最大、運營時間最長的玩家社群。

在上萬光年尺度的遊戲宇宙中,一條「星際鐵路」遭到了社區領袖的抵制

「星系樞紐」位於一個名為「歐幾里得」的初始星系內,眾多《無人深空》的死忠粉絲、玩家都在這個自發成立的社群中貿易交流,分享遊戲經驗、知識、資源以及作品,同樣的,它也會為加入的新成員提供相應的幫助。

作為遊戲中最古老的聯盟,「星系樞紐」逐漸催生出了自己獨立的領地劃分、社群標誌、成員守則,宛如一個規模宏大的「銀河帝國」。正如社群中的成員形容的那樣,《無人深空》的宇宙廣袤無垠,如果沒有「星系樞紐」的連接,玩家間相遇的概率將大大降低,變成真正的「無人」深空。

但有時候,「連接」也會帶來矛盾,特別是當它來自另一個獨立且目的不同的組織時。對於克里斯‧梅來說,他和他的Warpway計畫就是這樣一個帶來「衝突和對立」的「連接」。

克里斯是一個在一年前剛剛回坑《無人深空》的玩家,在那個時候,遊戲的系統和玩法已逐漸完善,就像《我的世界》那樣,玩家們也開始在自己的星球中進行各種創作和互動。看上去,遊戲正在慢慢步入正軌,但只有一個問題:相比其他遊戲,《無人深空》的地圖太大了。

龐大的宇宙和成千上萬的星球,讓玩家偶遇陌生人的可能性大大降低,即使有像「銀河樞紐」這樣人們自發組織的機構,但出生在其他星系的玩家數量依舊不少。遊戲中不僅進行跨星系的航行非常麻煩,而且聯盟、社群、玩家的分佈都很分散,有時候,一個精心設計的星球很有可能永遠無人問津。

玩家在星球中建造的雕像

「我們擁有如此美麗的社群和優秀的內容創作者,但他們在整個宇宙中依舊如此分散。」克里斯曾如此感嘆道。

為此,他和同伴在遊戲中創立了一個名為「Warpway」的計畫,這個計畫的目的,同樣是為了「連接」。

把「Warpway」一詞拆開可以理解為「扭曲的道路」,而在遊戲裡,它正是由眾多黑洞組成的「星際鐵路」。通常情況下,玩家如果想前往一個特定的地點,往往需要經過數百次的傳送,經過無數中轉星系,才能最終抵達目的地。但自從官方將黑洞的特性修改為「擁有固定的目的地」後,使用黑洞進行星際旅行就成為了《無人深空》裡更加高效的移動方式。

而克里斯的任務便是記錄下宇宙裡每個黑洞傳送後的目的地,將它們標上特定的名稱並繪製一條能夠抵達各個星際社群的地圖。就像現實中的運輸網路那樣,玩家可以透過黑洞網路快速抵達宇宙中人口最密集的星系,比傳統的移動方式節省不少時間;另外,和現實相似,遊戲中有黑洞存在的星系,玩家往往會自發地聚集並組建「星際城鎮」,為孤獨的長途旅行者提供補給和幫助。

在上萬光年尺度的遊戲宇宙中,一條「星際鐵路」遭到了社區領袖的抵制

理論上,這是一項雙贏的計畫。一方面,由於有了「星際鐵路」,其他玩家能夠方便快捷地前往「星系樞紐」和其他社群,鐵路的存在,也讓社群的資源、訊息流通更加順暢;另一方面,隨著社群知名度提高,也會有更多人加入到克里斯的工程中來,「星際鐵路」的規模將更加龐大。

但克里斯不會想到,這項計畫最終遭到了「星系樞紐」社群管理者的聯合抵制。在最近的一場爭論中,克里斯和他的Warpway被明令禁止進入「星系樞紐」的管轄區內。

在「星系樞紐」的創始人,一位ID為「7101334」的玩家眼裡,Warpway帶來的不是連接,而是社群的威脅。

前面提到,「星系樞紐」是遊戲中成立最久、規模最大的玩家社群,不僅遊戲中的要素齊全,而且像現實裡的國家那樣,它有衝突、有法律、有警察,甚至還和宇宙中的其他社群建立了外交關係。對於7101334來說,克里斯和他的「Warpway鐵路」,就像是一個在國與國之間突然崛起的新勢力,給一個原本穩定的社群帶來了新變革。

19世紀中期,美國的鐵路網路從東部延向西部,帶來了新一輪的移民熱潮;而在遊戲中,「星際鐵路」的出現同樣分流了原本已經為數不多的社群玩家。

在「星系樞紐」的創始人眼裡,「Warpway」鼓勵玩家沿著星際鐵路探索、定居、建造基地,等同於克里斯的計畫將會挖走原本屬於社群的玩家。「Warpway」開始從工程項目變成了一個新勢力的代號。

而「Warpway」本身存在的必要性,也遭到了反對者的質疑。儘管「星系樞紐」沒有嚴格限製成員的定居地點,但7101334依舊認為一個文明應該是「高度集中」且「本地化」的,他和他穩定的社群才是發展的前提,一個沒有管轄,分散在數萬光年範圍內的組織本來就不合理,自然也不允許克里斯繼續從自己的社群中挖人。

但站在克里斯的角度,自己的「Warpway」始終只是一條連接玩家的星際鐵路而已,它幫助其他玩家,吸引他們在附近建造基地,可本身絕不是一個獨立的勢力,也不可能對「星系樞紐」造成威脅。

在上萬光年尺度的遊戲宇宙中,一條「星際鐵路」遭到了社區領袖的抵制

但最近,「星系樞紐」終於忍無可忍,在論壇上公開宣佈禁止克里斯以及他的「Warpway」項目進入社群內部,理由是他們發現克里斯開始在眾籌網站上公然接受他人的資金援助。7101334曾憤怒地表示:「我創立了這個最大的社群,但三年來始終沒有從中獲取利潤,我不會允許克里斯一邊挖走我的成員,還一邊在這個過程中獲取利益。」

雙方爭執不休,但根據遊戲設定,所謂的「星系樞紐」也只是玩家們自發聚集到一起的團體而已,並沒有太強的約束性,按照克里斯的觀點,他並沒有強迫玩家加入「Warpway」,就像他總是強調的那樣:「人們有自由選擇的權利。」而從客觀上看,他的「星際鐵路」的確為許多新玩家提供了便利,也給原有的社群帶來發展,否則也不會有那麼多人自願加入。

但「星系樞紐」依舊非常排斥這樣的組織,就像在現實中,人們一方面認同公共設施給自己帶來的便利,另一方面又反感有可能對自己產生的負面影響,由此誕生了「公共設施雖好,但不要建在我家後院」的想法。

改變的一方更重視變革帶來的好處,而被改變的一方則始終無法忽視它的負面效益。現在沒有了鐵路,試圖前往「星系樞紐」的玩家需要花費更長的時間,而那些原本駐紮在樞紐範圍內的「Warpway」成員,也只能找一處新的「鐵路中轉站」了。

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