Telegram有什麼優點?為什麼許多人紛紛改用Telegram?

即時通訊軟體市場難道又要洗牌了嗎?台灣網路使用者歷經 ICQ、MSN、Yahoo即時通、Skype、Messenger 與 LINE 等,各個平台都有屬於自己獨霸一方的時代,而現在另一套劃時代的聊天 App 卻浮出檯面,那就是誕生於2013年,由俄羅斯團隊所開發的「Telegram」。

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為什麼 Telegram 會在近期成為台灣民眾熱議的對象呢?這件事就要從「號召力」開始說起。大約今年一月中左右,慈濟基金會宣布,因應「LINE官方帳號」收費方式改版,所以決定停止透過 LINE 發表推播訊息給民眾,並改用免費的 Telegram 進行取代。 

Telegram 是套核心功能單純,延伸功能強大的通訊軟體,在2013年橫空出世後,隨即獲得許多人愛用。

沒想到,慈濟的號召力不同凡響,許多熱情的志工紛紛開始教導周邊的朋友、親人,開始使用 Telegram,進而讓大眾對這套已經有七歲之齡的通訊App,開始變得熟悉。 

雖然說慈濟基金會起初推廣 Telegram 的緣由,是為了節省行銷成本,所以才選擇從付費服務轉向免費的 Telegram。不過實際上,Telegram 確實具備許多優點,值得成為一套主流的通訊軟體。

從 Google Trends 的搜尋趨勢可以發現,Telegram 的話題熱度在一月中突然飆升,原因自然與新聞事件有關。

與市面上的其他同類型 App 相較,Telegram 具備「高度隱私性」、「豐富的跨平台支援」與「免費且極大的開發彈性」三大特色。所以在本次的專題介紹當中,我們將從註冊步驟開始,完整介紹 Telegram 的使用方式,以及一些應用上的進階技巧。

只不過筆者在此也特別強調,通訊軟體強調的功能重點,始終為人與人之間的方便溝通,因為即便自己註冊後用得很開心,但卻沒有好友能夠對談的話,那麼 App 本身就算再完美,也會失去它的本質意義。

一套通訊軟體的重點自然是「聊天」,要是沒有足夠的連絡人、好友也投入使用,那 App 本身再好又有什麼意義呢?

擁有極高安全性的通訊軟體

有人認為,Telegram 稱得上是當代最完美的通訊 App,不但功能完整且開放性佳,甚至在自由、免費的同時,還能兼具高度安全性,進而獲得全球網友青睞。 

舉例來說,Telegram 擁有嚴格的隱私政策,並於軟體設計之初就實踐了「端到端」訊息加密,且具備獨家的網路傳輸協定 MTProto,任何的通訊記錄都幾乎不可能遭到外力破解。 

Telegram 的通訊協定稱為 MTProto,運作方式如圖所示,不過使用者即便不太理解也無所謂,只要知道它擁有相當高的安全性。

雲端備份與跨平台使用

若以台灣使用者的角度來說,LINE 有許多缺點在 Telegram 上都獲得改善,其中最關鍵的一點就是「備份」。 

Telegram 是款高度雲端化的軟體,使用者大部分的資料與聊天紀錄,都以加密方式儲存於雲端上。換句話說,Telegram 用戶根本不需要思考「如何備份」,也不需要「手動備份」。

雲端化方便讓 Telegram 有著極為豐富的跨平台支援,舉凡 Windows Phone、Windows PC、macOS、Linux 甚至於網頁瀏覽器,通通都可以使用這套通訊軟體。

開源、透明、非營利

對於開發者來說,Telegram 也是一套相當友善的軟體,客戶端採用 GPLv3協議進行開源,程式碼透明、完整以供外界檢視,大量、豐富且不斷新增的 API,為程式設計者打開了一條能夠延伸 Telegram 應用的康莊大道,進而誕生了許多不同功能的「機器人」。

開源使 Telegram 擁有極大的社群能量,所有人都可以在 GitHub 找到客戶端的程式碼,一切公開且透明。

無法使人忽略的缺點

就通訊軟體而言 Telegram 有著許多無可匹敵的優勢,但這並不代表它毫無缺點。比方說,Telegram 並沒有所謂的「官方中文版」,台灣使用者得透過管道,取得社群翻譯的文檔並套用後,才能享受中文操作介面。

其次,Telegram 至今仍缺少影像通話功能,原因並非技術障礙,而是影像通話將佔用 Telegram 伺服器相當大的頻寬與流量,對於不營利的平台來說,提供全世界網友即時串流影像,將會是一筆極高的成本開銷。

即便以上兩個缺點得到改善,但終究得回到使用者是否願意跳脫「舒適圈」的問題,例如棄用 LINE 的佈景主題與貼圖功能,甚至丟掉 LINE Pay、LINE Today 等延伸應用,嘗試新的通訊軟體,與好友們重新建築 App 生態系,也是 Telegram 目前必須面對的極大挑戰。

我們將台灣人主流使用的通訊軟體 LINE、Messenger 與 Telegram 進行互相比較,藉此明白 Telegram 的優勢與劣勢。

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