沒有被疫情打倒的科技公司,會變得更強大嗎?

正當新冠肺炎肆虐導致實體行業遭遇嚴重創傷時,大型科技服務公司卻逆勢而行,創下了業務增長高峰。在家辦公為各大科技公司提供了更大的使用者市場,亞馬遜為了及時應對疫情期間飆升的網購訂單計畫招聘數10萬名倉庫工人;Facebook 近期的影片電話和簡訊流量也出現了爆炸式增長;微軟推出的新業務「微軟團隊」使用者數量也在一週之內增長了37%。

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正當冠狀病毒肆虐,其他經濟領域受到了嚴重影響而陷入困境時,在加利福尼亞州的奧克蘭,那些大型客機公司的業務卻始終保持穩定,甚至比之前更好了。

亞馬遜目前正在招聘數10萬名倉庫工人,以滿足疫情期間不斷飆升的網購需求;Facebook 近期的影片電話和簡訊流量出現了爆炸式成長;微軟也表示,使用其軟體進行線上協作的使用者數量在一週內成長了近40%。

隨著人們紛紛被告知需要在家工作,遠離他人,這場新冠病毒大流行加深了人們對科技行業服務的依賴程度,同時也加速了本已有利於這些公司發展的趨勢。

亞馬遜多年來一直在向實體零售進軍。以前不願意在這上面買東西的消費者,而現在卻迅速將目光投向這家電子商務巨頭購買大量商品,比如雜貨和非處方藥。

最近幾年,Netflix 等公司的擴張削弱了電影的票房收入。現在,隨著政府下令關閉電影院,Netflix 和 YouTube 又攬獲了新受眾。

疫情危機之後,FAANG科技巨頭會迎來更好的發展嗎?

許多公司已經放棄了自己的數據中心,轉而從亞馬遜、微軟和 Google 租用設備。當前,鑑於數百萬員工被迫在家工作的現狀,公司租用科技行業設備處理數據的轉變可能還會加速,這也同時會給企業的技術基礎設施帶來一些壓力。

就連蘋果公司(Apple)最近發展狀況似乎也很穩健。由於蘋果對中國工廠和廣大消費者的依賴,前一陣似乎一度成為了受新冠病毒威脅最大的美國公司之一。然而近期,他們的許多工廠幾乎全面恢復投產,步入正軌。人們也開始在數位服務方面也投入了更多的時間和金錢,上週三,蘋果甚至還發佈了它們的新產品。

維德布什證券(Wedbush Securities)股票研究董事總經理丹尼爾•艾夫斯(Daniel Ives)表示:「在這種情況下,大型科技公司可能會比之前變得更加強大。」

這也並不是說大型科技公司就完全不需要擔心了。廣告是 Google 和 Facebook 的命脈,在經濟衰退期間,廣告業務往往會受到影響。蘋果、微軟、亞馬遜、 Facebook 和 Google 的母公司 Alphabet 的股票一個月前市值總額縮水了逾1萬億美元,創下當時美股的歷史新高。由於消費者購買能力放緩,微軟和蘋果已經下調了短期財務預測。

除了這些大公司,其他行業更像是一場生存競爭。像影片會議服務Zoom這樣的通訊工具現在已經成為生活中不可或缺的部分,但優步(Uber)和Lyft這樣的叫車公司,以及Airbnb這樣的房產租賃網站卻正在眼睜睜地看著客戶消失。

據悉,規模高達3.9萬億美元的全球科技行業今年將受到疫情的衝擊,不過具體有多少還不清楚。去年12月,研究機構國際數據公司(IDC)預測,到2020年,全球硬體、軟體和服務的銷售將成長5%。一個月前,新冠肺炎很明顯擾亂了市場供應,削減了中國的銷售佔有率,此後 IDC 表示,該公司的年營收可能僅成長1%。而 IDC 的首席分析師法蘭克‧金斯(Frank Gens)說,現在看來,能有1%的成長都算是不錯的了。

然而,當經濟最終好轉時,大型科技公司可能仍然會從消費者已經改變的習慣中獲益。儘管在病毒侵襲美國之前,國會議員、監管機構和競爭對手已對此進行了長達18個月的反對批評,即便如此,大型企業今年的業績可能會比以往任何時候都更加強勁。

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雖然亞馬遜已經改變了人們購買圖書等的習慣,但讓消費者完全放心在亞馬遜上買七零八碎的食品雜貨,還是頗具挑戰性的。但現在,隨著越來越多的人被迫呆在家裡,實體零售最後的據點之一也開始面臨著巨大的壓力。

北卡羅萊納州夏洛特市的邁克爾‧克羅(Michael Crowe)說,幾天前他第一次從亞馬遜訂購食品雜貨,因為他不想冒險去超市。

36歲的克勞(Crowe)在家居裝飾零售商勞氏(Lowe 's)工作,他說:「當這一切都結束的時候,我可能還會持續一段時間用這種方式購物。」

曾在亞馬遜工作過的哈里‧哈蘭(Guru Hariharan)認為,隨著越來越多的顧客嘗試亞馬遜多元化的服務,他們可能會在購買習慣上產生永久性的改變。哈蘭同時也是德國 CommerceIQ 公司的創始人,凱洛格(Kellogg 's)和金佰利(Kimberly-Clark)等大品牌都在使用他們公司的自動化軟體。

亞馬遜負責全球業務的高級副總裁戴夫‧克拉克(Dave Clark)上週在一篇文章中提到,公司正在增加美國倉庫和配送網路的新工作崗位,因為「今年這個時候,我們對勞動力的迫切需求是前所未有的」。

亞馬遜需求成長的一個原因是,消費者購買的商品種類變得越來越多。從2月20日到3月15日,非處方感冒藥在美國亞馬遜網站上的銷量比同期成長了9倍。根據 CommerceIQ 的數據,狗糧訂單成長了13倍,紙巾和衛生紙銷量成長了兩倍。

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宅在家裡下單,毫無疑問也會增加影片串串流媒體網站、應用程式和社群媒體平台的流量。據應用數據公司Sensor Tower的數據顯示 Netflix 的下載量在義大利飆升了66%,西班牙是35%。 Netflix 在本就已經很多受眾的美國,還成長了9%。

就訂戶數量是否激增,Netflix 拒絕表態。

歐洲的政府官員甚至打電話給 Netflix 首席執行長裡德‧哈斯廷斯(Reed Hastings),詢問 Netflix 能否降低串流媒體的影片品質,以減輕該地區網路的壓力,公司同意進行為期30天的影片品質限制。另外, YouTube 還同意在歐洲暫停播放高畫質影片為期一個月。

Facebook 的首席執行長祖克柏在與記者的電話會議上表示,在 Facebook 開發的即時通訊服務軟體 WhatsApp 上進行的語音通話數量增加了一倍。他說,Facebook 的 Messenger 應用使用量也有類似的成長。

祖克柏說:「所以對我們來說,正常的使用高峰應該是新年前夜,對吧?基本上每個人都想在同一時間發訊息,拍一張自拍照,然後把照片發給他們的家人,無論身在何處,都祝他們新年快樂。但現在我們卻遠遠超過了那個正常的使用峰值。」

分析人士很看好 Facebook 的前景,因為很多人在危情時刻都會求助於 Facebook 來獲取新聞,這同時還可以讓在家工作的人們轉移注意力。

維德布什證券的分析師邁克爾‧帕切特(Michael Pachter)上週在一份研究報告中寫道:「我們認為,在過去幾週,許多 Facebook 使用者訪問其網站的次數顯著增加。」

辦公方式轉變為在家辦公,實則也證明了當遇到意外情況時,雲端運算所表現出來的優勢。對於管理自家網路基礎設施的公司來說,調整計算需求既昂貴又複雜,而正是雲端運算使它變得簡單起來。

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亞馬遜、微軟和 Google 這三大雲端運算平台正賺得盆滿缽滿,並為其他公司租用的網路基礎架構和員工使用的軟體提供大幅折扣。

微軟一直在積極推出其新的商務訊息協作工具——Microsoft Teams,正在和獨立公司 Slack 進行競爭。上週四,微軟表示,其使用者數量在一週內成長了37%,達到每日4400多萬使用者,這意味著在 Microsoft Teams 上每天至少有9億次會議和電話會議記錄。

微軟公司副總裁賈裡德•斯帕塔羅(Jared Spataro)寫道:「我們相信,這種突如其來的、跨越全球的遠端辦公方式將是未來我們工作和學習方式的一個轉折點。」

就連蘋果也越來越覺得自己能以良好的狀態從疫情中恢復過來。

3月12日,為蘋果公司組裝全球大部分 iPhone 的富士康集團總裁郭台銘告訴記者,富士康在中國的工廠正在提前恢復生產,並已恢復正常,這遠遠超出了3月底的預期。

蘋果試圖擺脫對設備銷售的嚴重依賴,進而轉向服務收費,這其中包括應用程式的銷售以及音樂和電視服務的訂閱。

歐美地區的大部分人待在家裡對這個行業來說肯定是個好消息。早期數據顯示,人們花在看電視上的時間越來越多了。蘋果為了打造其 Apple TV Plus 上的原創節目上已經花了數十億美元,希望能吸引更多的人,每月能為其服務支付5美元。

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對蘋果和 Google 來說,人們把更多的時間和金錢花在手機上也是個好消息,因為這倆公司還會從大部分應用市場裡的程式銷售中抽取提成。

應用數據公司 Sensor Tower 有數據顯示,今年前10周,蘋果在 iPhone 應用程式銷售額中所佔的佔有率成長了18%,約為6.9億美元,而 Google 在安卓應用程式銷售額中所佔的佔有率成長了5%,約為3.6億美元。

在美國,過去兩週他們的收入成長更為迅速。Sensor Tower 數據顯示,美國地區 iPhone 應用程式的銷售額成長了20%,約6.7億美元,而美國 Android 應用程式的銷售額成長了14%,至約3.8億美元。

「2008年金融危機之後,蘋果變得更加強大,」維德布什證券的艾夫斯說,「沒有理由不相信它和其他公司能夠重現它在2008年時的繁榮。」

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