落實居家隔離之後,全世界都面臨了「網路變慢」問題

落實居家隔離之後,全世界都面臨了「網路變慢」問題

自從新冠病毒在全球各地蔓延以來,越來越多的國外民眾也像一兩個月前的我們一樣,開始居家自我隔離。無論是工作學習,還是交流娛樂,都要靠網路來完成。全球人民一起宅在家,導致了一個嚴重的後果——網路擁堵。面對這前所未有的情況,我們應該怎麼辦呢?

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為了應對肆意傳播的新型冠狀病毒,各國開始封鎖交通、呼籲居民減少不必要的出行。而由於被困在家裡的人使用網路的時間比以前更長,全世界範圍內的網速也悄悄變慢了。

今年1月底疫情剛爆發時,在當時疫情最嚴重的湖北,當地行動頻寬速度下降了一半以上;2月中旬,當病毒入侵義大利、德國和西班牙時,類似的情況也出現了。

而上週,隨著美國各州紛紛實施「居家令」(stay-at-home order),全國網速同樣開始變慢。頻寬速度測試服務商Ookla的數據顯示,由於平均網速速度較前一周下降了4.9%,下載影片、電子郵件和文檔所需的時間也隨之增加。根據消費者頻寬研究網站Broadband Now的數據,加州聖荷西的下載網速約下降了38%,而紐約的下載網速則下降了24%。

世界各地頒布的隔離政策讓人們更加依賴於網路進行溝通、工作、學習和娛樂。但隨著YouTube、Netflix、Zoom視訊會議、Facebook通話和電子遊戲的使用時長猛然增至新高,在世界各地,網路基礎設施的壓力開始顯現出來——而且目前流量可能還遠未達到峰值。

歐盟:採取最激進的措施

「這種情況是前所未有的,」負責監督數位政策的歐盟委員、曾任法國電信公司首席執行長的Thierry Breton說,「我們必須要積極行動。」

為了避免網路擁堵,歐洲採取了最激進的措施——限制流量。

歐盟內部市場委員帝艾利·布雷頓(Thierry Breton)等人已經對Netflix和YouTube等公司提出要求,「勸說」這些串流媒體公司盡量壓縮影片文件的大小,以減少佔用的網路頻寬。而在美國,監管機構則對行動電信商開放更多頻段,以增加其網路頻寬。

宅家上網的人越來越多,全世界面臨“網速變慢”問題

Thierry Breton發推,點名表揚Google帶頭將YouTube影片預設解晰度切換為普通解析度。

一些科技公司也紛紛響應號召,緩解網路壓力。谷歌旗下的YouTube本週表示,將在全球範圍內把平台上的影片品質從高畫質降為普通畫質;而迪士尼則將「Disney+」串流媒體服務在法國的啟動時間推遲到了兩週之後;微軟的Xbox要求大型遊戲公司只在非高峰時段發布遊戲的線上更新或新版本,以緩解網路擁堵;亞馬遜的Prime影片串流媒體服務和線上遊戲平台Twitch也同意降低影片解析度。 

一部分公司則走得更遠——週二,Netflix決定將其在印度、澳大利亞和拉美地區的高畫質影片串流媒體切換到普通畫質模式,以減少25%的流量;YouTube表示,它將把全球所有的串流媒體都切換為普通畫質模式。

「我們將繼續與全球各地的政府和網路營運商緊密合作,在這種前所未有的情況下,儘自己的一份力量,將網路的壓力降到最低。」YouTube在一份聲明中說。

微軟也表示:「我們正在積極監測全球網路性能和使用趨勢,以確保我們為客戶優化服務,並適應新的增長和需求。」

「我們不知道這種情況會持續多久,」上週三,Netflix的網路和系統基礎設施副總裁Dave Temkin在一次網路研討會上表示,新型冠狀病毒可能對網路基礎設施造成長久的影響。

雖然美國監管機構表示,他們不打算效仿歐洲的激進措施,要求串流媒體和社群媒體平台降級服務,但也正在採取其他措施。上週,美國聯邦通信委員會(ederal Communications Commission)批准Verizon、AT&T和T-Mobile三家公司暫時獲得了更多頻段的使用權。

「我們一直在與網路營運商密切協調,確保網路保持正常運行,」美國聯邦通信委員會主席Ajit Pai在一份聲明中說。

服務商瘋狂加強網路應戰,然而高峰期尚未到來

多年以來,Comcast、Vodafone、Verizon和Telefónica等網路服務提供商一直在加強網路建設,以滿足日益增長的網路需求。但這些公司的高層管理人是紛紛表示,他們從未見過如此突然的激增。

西班牙電信公司Telefónica的首席技術長Enrique Blanco說,業界在幾天之內實現了預計需要一年時間的增長目標。

「僅僅兩天時間,我們就實現了計劃在2020年末達成的流量。」Blanco表示。

上週一,AT&T網路的流量較同期增長了27%;週末時,Verizon的無線和光纖頻寬服務的流量增長了22%,另據電信商消息,Wi-Fi通話量比平時增加了一倍。

Telefónica公司稱,在歐洲,通過固定線路接入網路的家庭流量增長了30%以上;線上遊戲、視訊會議等活動增加了一倍多;通過WhatsApp發送的信息則整整增加了四倍多。

Ookla表示,如此巨大的網路流量壓力導致了下載網頁和應用程式的速度顯著變慢。

「網路的擁堵程度加劇了,」Ookla的女發言人Adriane Blum說,「在這個史無前例的時刻,所有人都呆在家裡,大家從事的活動對頻寬要求都很高,這意味著網路上的活躍程度超過以往任何時期。

思科(Cisco )公司表示,其WebEx電話會議服務的需求量從側面反映了新冠病毒的傳播情況——電話會議服務的需求量首先在亞洲激增,隨後是歐洲,而上周美國的數據飆升了240 %。思科公司負責WebEx的高級副總裁Sri Srinivasan表示,電話會議的需求激增也導致了更高的故障率。

「我不知道我們是否能在幾週內看到網路擁堵的高峰出現,」他說,「這麼說的原因是,即使是現在,我們也沒有看到亞洲地區的網路流量開始走下坡路。」

網路服務提供商表示,儘管他們可以應對像現在這個水平的流量,但也正忙於增加頻寬容量。Verizon、Cox和AT&T等公司都透露它們正在建設更多的基站以增強移動網路、增加網路主幹線上的光纖連接數量,併升級路由和交換技術,使設備能夠更流暢地溝通和共享網路連接。

前身為法國電信公司(France Télécom)的Orange公司,將其海底網線容量擴充一倍;在義大利,家庭網路的使用量增長了90%,義大利電信(Telecom Itali)表示,其技術人員正在繼續進行維修和增加容量。歐洲最大的網路營運商之一的沃達丰(Vodafone)則表示,最近幾週來,由於各種軟體和設備的混合使用,其網路負載增加了50%。

「我們發現了壓力的跡象,」AT&T首席執行長蘭德爾·史蒂芬森(Randall Stephenson)週日在接受CNN採訪時表示,「所以不得不派員工擴充網路容量,不過目前情況相當不錯。

西班牙電信公司的布蘭科則認為網路擁堵的現象將持續一段時間,並且可能會成為「新常態」。

在西班牙,網路使用量只有到了晚上8點時才會下降——因為,這時全國各地的人都會走到窗前,為室外的衛生工作者和其他幫助處理危機的人加油鼓勁。 

「在晚上8點的時候,全國網路使用量會下降,然後又會快速回升,」布蘭科說,「這還是挺溫暖的。」

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