《邊緣禁地 3》幫助科學家解碼人類腸道微生物群落,讓玩家也能為醫學研究盡一分力

「邊緣禁地科學」其實是 Gearbox Software 和 2K 的暢銷電玩遊戲《邊緣禁地 3》中的迷你遊戲,不過它可不只是迷你遊戲這麼簡單,它同時也是一項科學研究計畫,並為現實世界的生物醫學研究做出了貢獻。

這項研究計畫是麥基爾大學(McGill University)、大型多人線上科學(MMOS)以及加州大學聖地牙哥分校醫學院(UC San Diego 's School of Medicine)Microsetta Initiative的研究人員和科學家進行國際合作的成果。「邊緣禁地科學」把每一種腸道微生物的 DNA 編碼成一串四種不同形狀和顏色的磚塊。玩家將這些彩色的形狀連接起來,幫助科學家估量每種微生物之間的相似性。

玩遊戲也能促進醫學科技進展,《邊緣禁地 3》幫助科學家解碼人類腸道微生物群落

推出「邊緣禁地科學」的主要原因,是因為電腦無法完美地整理這些腸道微生物的相似性,而且還會額外製造出許多影響分析的細微錯誤。然而「邊緣禁地科學」則透過人類的大腦來協助辨識。在網格中的彩色方塊代表了不同的核苷酸;只要在它們所屬的行中將其向上推動,就可以試著將它們排入正確的列中。雖然你可能沒辦法總是把所有方塊都排列正確,但在嘗試解謎的過程中,你便已經協助找出現實世界中電腦分析裡的錯誤。

玩遊戲也能促進醫學科技進展,《邊緣禁地 3》幫助科學家解碼人類腸道微生物群落

玩家解決的謎題愈多,為解碼人類腸道微生物群落做出的貢獻就愈大,同時還能獲得可在《邊緣禁地 3》遊戲裡使用的遊戲幣。遊戲幣除可用來兌換獨特的寶庫獵人頭像和外觀,還可用來換取暫時增強裝備,讓你回到充滿混亂的《邊緣禁地 3》時,可以增強屬性數值、提高戰利品品質甚至是經驗值。

玩遊戲也能促進醫學科技進展,《邊緣禁地 3》幫助科學家解碼人類腸道微生物群落

「邊緣禁地科學」所收集的原始資料有何實際用途呢?像是糖尿病、憂鬱症、自閉症、焦慮、肥胖等諸多疾病與症狀,都和人類腸道息息相關。透過繪製這些微生物圖譜,希望能讓科學家對這些生態系統有更進一步的了解,這或許有助於在未來研究出新穎的治療與排解方式。

根據官方統計,自 4 月 7 日上線以來,「邊緣禁地科學」已達成了許多重要里程碑。包括:玩家解決了3600萬個謎題,有超過 70 萬名來自《邊緣禁地 3》社群的玩家每天平均解決 120 萬個謎題。「邊緣禁地科學」的玩家人數仍在持續成長,在近兩週裡有近 25 萬名新玩家加入。整體來說,玩家們總計花了超過 86 年的遊戲時間,協助研究者繪製人類腸道微生物群圖譜。

Gearbox Software 共同創辦人 Randy Pitchford 表示:「電玩遊戲玩家現在可以對現實世界科學做出貢獻。《邊緣禁地 3》的玩家們已經證明了遊戲玩家有能力透過有趣的方式解決有助於醫學進步的複雜問題。透過玩電玩遊戲推動科學進展的夢想現已幾乎成真。」

大型多人線上科學(MMOS)執行長暨共同創辦人 Attila Szantner 表示:「感謝《邊緣禁地》玩家社群協助促進科學研究。光在前幾週裡,就有眾多的玩家加入,我們希望這次的成功能夠吸引更多的 AAA 遊戲把全民科學計畫納入遊戲中。」

麥基爾大學教授 Jérôme Waldispühl 表示:「大多數玩家都很好奇,他們可以如何一面享受迷你遊戲的樂趣,一面協助科學發展。透過完成這樣簡單的任務,玩家實際上是在幫助我們訓練人工智慧演算法更精於根據在大多數人類看起來是正確的方式去對齊序列。這聽起來很簡單,但卻需要大量的資料,除非有像 Gearbox 這樣的 AAA 遊戲開發商支持這樣的項目,否則不可能以這樣的規模去完成。」

若想進一步了解「邊緣禁地科學」專案,可瀏覽「邊緣禁地科學」網頁或 dnapuzzles.org

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