YouTube 十五週年:一個失敗的約會網站,如何成為網路影片之王?

YouTube誕生已經有15年了。這個當年失敗的約會網站的副產品再次印證了網路上無心插柳柳成蔭的神奇。可以說,YouTube改變了世界,並且變得比以往任何時候都具有影響力。未來這個影片分享網站如何才能更好地改變世界呢?

它從一次走光開始。十五年後,YouTube已經改變了世界,而且比以往任何時候都更具影響力。

為了紀念YouTube的15歲的生日,我認為我們應該去看看YouTube是如何起步的,看看這些年來它是如何改變的,還有看看它是如何影響了社會的每一個角落。

YouTube簡史

2005年情人節那天, Steve Chen、Chad Hurley以及Jawed Karim啟用了www.youtube.com這個網域名稱。據說,這三個人打算創建一個叫做「 Tune in,Hook up」的網路約會服務,但是後來失敗了。

不過這三位PayPal員工建立的平台非常適合上傳和分享影片,所以當這幾位聯合創始人意識到他們找不到2004年印度洋海嘯的影片或珍娜·傑克森在2004年超級盃中場秀那次臭名昭著的走光事件的影片時,他們決定在4月23日把自己的影片分享平台分享出去。

網站一經推出僅用了一個月的時間,就每天吸引了大約30,000名觀看者。六個月後,這一數字攀升至200萬。在不到一年的時間裡,YouTube收穫了2500萬的瀏覽量,每天上傳到平台上的影片數大概有20,000個。2006年10月,Google用價值16.5億美元的股票收購了YouTube。

YouTube最初的首頁之一

YouTube吸引到的是年輕一代,這幫人對於透過影片分享自己的生活這件事情沒有問題。任何人都可以參與進來,發表自己想發布的任何東西。你可以想像,這會同時產生一些正面和負面的影響。一方面,你可以看到可愛的貓咪影片;另一方面,上面也會有極端主義的宣傳影片。YouTube成為了新的MTV,還改變了政客的競選活動。在後台,一種影片推薦演算法正在吸引那些上癮者,並在某些情況下把他們極端化。

說YouTube具有不可思議的影響力都是輕描淡寫。但我想深入探討的是YouTube是如何改變了社會的?為什麼YouTube改變了社會?以及它現在是如何運作的,還有將來YouTube會讓我們看到什麼。

顛覆音樂業

在當媽的上傳了自己唱歌的影片之後,13歲的賈斯汀· 比伯(Justin Bieber )在YouTube上被人發掘了。三年之後,比伯在幾分鐘之內就把麥迪遜廣場花園的門票給賣光了。比伯被發掘的光速,跟歌迷建立的聯繫,以及迅速崛起成為明星,這些都是YouTube將如何改變音樂和音樂產業的鋪墊。

透過從明星經紀人和唱片公司手中奪權,YouTube把控制權完全交給了藝術家。透過直接面對觀眾,之前默默無名的藝術家有了成為明星的機會。唱片公司建立的「酷俱樂部」(cool club)並沒有過時,但YouTube的存在無疑讓大門更加敞開了。

就拿韓國歌手Psy(鳥叔)來說吧。他在韓國製作了五張專輯,均取得了不同程度的成功,但當《江南Style》(Gangnam Style)在2012年一炮走紅後,他的第六張專輯便開始風靡全球。該影片曾霸榜YouTube長達4.5年,迄今超過35億的瀏覽量。

鳥叔的《江南Style》

雖然鳥叔和比伯的成功都是YouTube上的極端例子,但由於有了這個影片平台,很其他的藝術家都從零開變成了英雄。比方說Carly Rae Jepsen、Tori Kelly、Shawn Mendes和Charlie Puth就是例子。

與之並駕齊驅的是模仿影片,後者在YouTube上獲得了新的身份。你可能還記得喜劇團體The Lonely Island的Lazy Sunday和Dick In A Box在YouTube上曾經風靡一時。

這些影片是作為《週六夜現場》的短片在某一天拍攝的,但在YouTube上獲得了病毒式流行,同時也幫助了YouTube的普及。為了推出Hulu,NBC最終關閉了自己的YouTube頻道,並且撤回了這些影片,但是潘朵拉的盒子已經打開,導致了YouTube對我們文化產生了下一個影響。

低專業度,低技術

對於YouTube來說,影片製作價值高和音訊品質並不重要——至少不是首要的任務。YouTube證明,用很少的錢製作的影片不僅有廣受歡迎的潛力,而且實際上還是大家首選的影片。

這些影片的真實性是觀眾從網路和有線電視上看到的那些精美作品當中無法獲得的。這是「真正的真實」,這個主題風靡一時。時至今日,真實性已被視為YouTube創作者呈現的作品當中最重要的方面之一。如果作假,YouTube觀眾可能在一公里以外就能嗅出來,如果對看到的東西不買賬,他們會直接在評論裡面告知你。同樣,最真實的內容也會被觀眾狼吞虎咽。

主持節目的是YouTube觀眾

我們往往把YouTube的創作者和名人看作是YouTube背後的推動力,但實際上瀏覽者才是發號施令者。上傳影片到YouTube的目的是希望獲得瀏覽量以及這些瀏覽所帶來的各種好處。但是,YouTube跟傳統電視不一樣的是,傳統電視有黃金時段播映時間和尼爾森收視率來影響已製作和未製作的內容,但YouTube影片的成功卻與瀏覽者想要觀看和分享的內容直接相關。

YouTube證明,用很少的錢製作的影片不僅具備受歡迎的潛力,而且實際上也是大家首選的影片。

在頻道的建立和開發過程中,創建者會得到一流電視網路執行人員從未都沒獲得過的一個機會:幾乎是即時的回饋。最好的創作者會跟他們的粉絲頻繁互動,然後做出相應的調整。創作者可以根據社群不斷變化的需求對頻道進行微調,最好的頻道可以長期地維持自己的地位。YouTube催生了這種製作人與觀眾的魚水關係,此後便不斷滲透到娛樂業的各個角落。

觀看者可以對什麼是熱門內容做主,還可以幫助塑造內容的製作方式,但是他們可以控制在YouTube上看到的內容嗎?在一定程度上來說,是的,發揮作用的還有一股大得多的驅動力,而且這種驅動力不不是永遠都是向善的。

YouTube的推薦演算法

2010年,Guillaume Chaslot 在Google 拿到了自己理想的工作。擁有人工智慧博士學位的Chaslot 來到Google的時候並不了解自己要從事的項目是什麼。後來才知道自己要負責開發YouTube的影片推薦引擎。

YouTube頻道性能指標儀錶盤

這個引擎會利用機器學習來找出觀眾喜歡的內容類型,然後再觀看的影片結束後立即向他們提供同類影片以供觀看。推薦引擎的目的只有一個:最大限度地延長瀏覽者的觀看時間,增加YouTube對他們的黏性。

根據Chaslot的說法,影片瀏覽量這個指標的價值比觀看時長要差多了。受眾觀看的時間越長,參與度越高,YouTube就可以創造更多的收入。Chaslot 的任務非常艱鉅,那就是用人工智慧代替人工來為受眾推薦影片。他的AI必須針對每一位受眾的獨特特徵,這是一項艱鉅的任務。Chaslot 成功地開發出來這個平台,但也帶來了一些意想不到的後果。

極化與極端化

如果你真心喜歡惡作劇影片、失敗影片或者醉酒者被捕的影片的話,YouTube就大量提供此類影片給你。但是,由於人工智慧非常重視自己的工作,所以其推薦往往會極化。就像《紐約時報》在自己的Rabbit Hole播客裡面所報導的那樣,人工智慧把受眾的立場考慮進去了,而且往往會強化相關立場。

抗議YouTube

比方說,如果你是從一群抗議者的視角觀看抗議影片的話,那你就會不斷看到反應抗議者立場的影片。但是,如果你看的是從警察的角度拍攝的影片的話,你會不斷看到來自當局立場的影片。不僅反覆接觸到極化的影片會影響瀏覽者的觀感,而且越來越多的證據表明推薦內容的演算法對極端化也起到了推波助瀾的作用。

Google的OK繃

Google已經採取一些措施來避免其開放影片平台所帶來的負面影響。該公司已經建立了一個受信任的「舉報人計劃」,允許通過審查的YouTube受眾舉報他們認為不合適的內容。

Google還實現了插頁廣告警告,告知觀看者他們將要觀看的內容可能包含煽動性的宗教或白人至上主義內容。

越來越多的證據表明,內容推薦演算法會導致極端化。

不過,這是一場艱苦的戰鬥,因為從技術上講,能夠分辨出恐怖分子製作的影片與知名媒體組織製作的報告恐怖組織的影片的機器是很難造出來的。

但不管怎樣,YouTube仍然被許多團體用來推動自身的議程。因此,在一部分人喜歡用來聽新音樂或觀看最新的有關iPhone的評論的同時,有的人卻在YouTube上面挖掘有爭議且可能很危險的內容。

挑戰的興起

縱觀YouTube歷史,另一個明顯的趨勢是挑戰影片。同樣的,這些影片既可以是非常積極的,也可以是非常危險的。一方面,上面有旨在提高人們對ALS(筋萎縮性側索硬化症)這種疾病的認識並為其籌集資金的「冰桶挑戰」。另一方面,上面也有臭名昭著的Tide Pod挑戰,這種挑戰絕對是危險的,而且很多人認為是非常愚蠢的。

新收入

人人都能拿到報酬。毫無疑問,YouTube所帶來的最大影響之一就是讓一大群人賺了一大堆錢。音樂家、評論家、喜劇演員、惡搞的、汽車修理工——只要你說得出來。而且大概也總會有個相關的YouTube頻道讓YouTube和影片創作者都賺了一大筆錢的。

跟十年前相比,如今YouTube的進入門檻已經變得更高了,而且YouTube要做的不僅是發錢,還必須圍繞他們的YouTube頻道來開展業務。但是,由於YouTube使得在線影片變得大眾化,任何有點才華,有點運氣以及有個網路攝影鏡頭的人幾乎都可以上YouTube去賺錢。只要你有娛樂性,發人深省,樂於助人,很有可能就會在YouTube上吸引受眾。你跟受眾群體的互動會定義成功是什麼。

YouTube的排行榜

髣看一下YouTube排行榜前五名的影片,這些影片當中一個是小孩的節目,四個是音樂影片。也就難怪他們弄出了YouTube Music和YouTube TV。

至於YouTube的未來?我認為我們現在正在見證。隨著越來越多的人待在家裡,拼命去尋找創意管道,我們在該平台上已經看到了大量新內容的湧現。甚至深夜脫口秀節目和喜劇演員都把YouTube當作主要的廣播頻道。

如果說之前YouTube和傳統電視之間的界線越來越弱的話,那麼現在可以說幾乎已經完全消失了。而且我認為今後仍然如此。

生日快樂,YouTube。這是一個很有趣的時代。祝好運。

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