APP開發者組成「App公平聯盟」,他們能讓Apple、Google低頭嗎?

APP開發者組成「App公平聯盟」,他們能讓Apple、Google低頭嗎?

什麼是公平?標準一直在變。一股風潮迅速席捲了行動APP生態。

9 月24 日,《要塞英雄》開發商Epic Games 在遊戲被App Store 下架後,與Spotify、Tinder 母公司Match Group 等13 家公司,成立了「App公平聯盟」(The Coalition For App Fairness) 。

不論是《要塞英雄》還是Spotify 和Tinder,都是iOS 和Android系統上收入最高的遊戲和應用,他們結成聯盟的目的很簡單:拒絕向Apple和Google繳納30% 的分潤。

「App公平聯盟」

「App公平聯盟」

幾乎所有上架App Store 的遊戲和App,都需要將收入的一部分繳納給蘋果,Android系統的Google Play Store 也是一樣。繳納的比例一般為30%(蘋果訂閱服務有優惠),而國內的Android App商店更甚,通常在50% 左右。

長久以來,遊戲和App的開發者寄生於大平台,面對通路高額的要價只能「妥協」,少有個別大公司會因為「平台稅」與Apple和Google爭辯理論。

「與兩家規模超過我們200 倍的公司打一架,壓力很大。」Epic Games 創始人Tim Sweeney 表示,成立「App公平聯盟」,就是要製衡Apple和Google等旗下的App商店,反對他們在App商店中的壟斷權力,希望能夠重塑App商店的遊戲規則。現在「App公平聯盟」正號召著更多公司加入。

Epic Games 旗下Fortnite(《要塞英雄》)吸引了大量遊戲發燒友該組織的發言人Sarah Maxwell 說:「我們應該代表每個人的利益來進行宣戰。」她補充說,發起這個聯盟的原因不僅僅是因為著名的30%「蘋果稅」、「谷歌稅」,還有對這些大公司抄襲和打壓小企業的不滿。

Apple、Google等大公司從來沒有在任何訴訟中,承認過自身的壟斷行為。某獨立開發商對此表示,「蘋果在智慧型手機上確實沒有壟斷地位,但你很難說他們在iOS 使用者上沒有進行壟斷。」

「蘋果已經創造了一個危險的新常態,他們透過巨額收費和審查制度濫用其壟斷權力,這扼殺了技術進步、創作自由和人權。更糟的是,它開創了一個先例,鼓勵其他技術壟斷企業進行同樣的濫用。」ProtonMail創始人Andy表示,蘋果和Google都存在反競爭行為,消費者缺乏選擇的自由。

誰來與平台抗衡

平台分潤30%,真的合理嗎?

一部人認為,平台方提供了通路,理應獲得分潤;還有一部分人認為,平台的分潤過於高昂並不合理。

Netflix 曾抱怨,其內容的版權成本、製作成本、行銷成本都要自己承擔,而蘋果在這個過程中並沒有做什麼,卻要分走他們利潤的30%。

然而,Tim Sweeney 表示,多年來,很多人不敢對此公開表態。他說到,規模較小的競爭對手不敢表態是因為害怕遭到報復,「Apple和Google這樣的大平台有無限的報復方式,在外界不知道的情況下執行。」沒有監管,這些大公司扮演著邪惡的「上帝」,小團隊們敢怒不敢言。

既當裁判又當參賽員的蘋果,引起了Netflix、Spotify等視頻和音樂平台的不滿

「我們的數據證明,使用者並不喜歡用Apple的通路購買服務,用信用卡等第三方支付軟體購買,通路只收取2~4% 的手續費,而蘋果的支付通路則收取30%,使用者需要付更多的錢。」

除了手續費之外,Apple還被指責打壓競爭對手。「App公平聯盟」成員Tile 副總裁Kirsten Daru 控訴,「如果Apple選擇在其平台上與開發人員競爭,則應按照相同的規則進行。」「相反,蘋果利用其平台為自己的服務提供了相對於競爭對手的不公平優勢。這對消費者、競爭和創新都是不利的。」

「營運這些App商店的所有者不能濫用他們所享有的控制權。必須對其監督,以確保他們的行為能促進一個競爭激烈的市場,並為消費者提供公平的選擇。」ProtonMail 創始人表示。

於是,「App公平聯盟」的成員經討論後覺得應該改變現有的App商店的商業規則。他們在官網上給出了一套新的原則:

  1. 不能要求開發者專門使用程式商店;或使必須用應用程式商店所有者的輔助服務(包括支付系統),才被允許在App商店上架。
  2. 不應該因為開發者提供的服務和平台方自身提供的服務,有所相似,就打壓開發者的App。
  3. 每個開發者都能夠平等地調用平台上的技術連接埠,就像平台所有者向其自己的開發人員提供的一樣。
  4. 只要開發人員的應用符合安全性、隱私權、客觀和非歧視性標準,就應該被允許可以訪問應用程式商店、利用其平台開發App。
  5. 開發者的數據不應被用來與開發者競爭。
  6. 每個開發人員應始終出於合法的商業目的,而有權通過其應用程式直接與其使用者進行交流。
  7. 任何應用程式商店所有者都不應該特殊優待其自身開發的App,也不得干擾使用者的偏好設置或預設設置的選擇。
  8. 開發人員不應被要求支付不公平、不合理或歧視性的費用或收益分成,也無需被要求在其應用內出售其不希望出售的任何東西,以此作為進入App商店的條件。
  9. 任何手機廠商都不應禁止第三方App商店的存在。
  10.  所有App商店都應該將他們的規則和政策透明化,並始終客觀地執行,同時提供快速、簡單和公平的流程來解決糾紛。

 

現在,基於這些新原則,「App公平聯盟」正呼籲更多的網路公司、世界各地的政府以及反壟斷組織加入陣營,來逼迫平台方改寫商業規則。

發言權正在轉移

在「App公平聯盟」官網上線之後的第二天,Apple似乎選擇了讓步。

9 月25 日,Facebook 表示,Apple已經同意,除遊戲廠商外,其他應用開發者無需支付30% 的利潤抽成,這一政策持續3 個月。不過,這項政策還沒有對中國的應用開發者生效。

「蘋果稅」已經有十多年的歷史,為什麼在當下的節點開始引發大規模的反抗?很大一部分來自於內容方的崛起。

比如Epic 的《要塞英雄》在被Apple和Google下架前,已經擁有了3.5 億使用者,橫跨PC、主機和移動端,被稱為全球人氣最高的遊戲。

以「開放」著稱的Android,也開始走Apple的路

 

與內容方實力不斷增強相對應的,平台方已經形成了成熟的商業模式。據Sanford Bernstein 的調研數據,App Store 和授權業務佔據了蘋果公司大約50% 的收入和63% 左右的毛利,市場普遍預計這兩大業務將在2021 財年增長600 億美元,增速13% 。

庫克曾為公司辯護,稱App Store 佣金與大多數其他App市場的收費標準一致。不過,「一致」並不一定合理,越來越多的地區開始對App商店進行改革。九月初,俄羅斯提出了一項法案,探索將App Store 抽成上線設為20% 的可能性,同時要求蘋果允許第三方App商店上線。與此同時,日本、韓國和歐盟也都在調查App Store 的壟斷問題,並且開始謀劃針對「抽成」的法律條款。

規則的建立才剛剛十年,隨著開發生態越來越成熟,開發者擁有更多的發言權,制定規則的權利也正在慢慢發生轉移。

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