1876年,威廉·史都瑞和克萊拉·喬特透過電報舉辦了史上第一場線上婚禮

1876年,威廉·史都瑞和克萊拉·喬特透過電報舉辦了史上第一場線上婚禮

大多數人以為線上婚禮是如今才有的新事物,但事實並非如此。第一場線上婚禮發生在1876年,至今快150年了。

正如湯姆·史丹迪奇(Tom Standage)在他的書《維多利亞時代的網際網路》(The Victorian Internet)中描述的那樣,電報在當時是最熱門的新技術。與今天的網際網路一樣,電報具有革命性和改變世界的意義,它使人們透過電子網路進行遠距離通信發生在轉瞬之間。

以前可能需要一年才能送達的郵件,突然之間只需幾分鐘就能發送出去了。甚至「線上」一詞也源自電報行業,「線」指的是實質的電報線。

面臨可能會取消的婚禮,史都瑞想了個辦法

如史丹迪奇所寫,人們幾乎使用電報進行一切事情,包括開展業務,發送新聞,匯款和犯罪。早晚會有人利用這種傑出的新技術來舉辦一場遠端婚禮。威廉·史都瑞(William Storey)和克萊拉·喬特(Clara Choate)是最早記錄在案的這樣做的其中一對夫婦,他們於1876年透過電報結婚。他們結婚的故事在Standage的書以及1891年的電報期刊《西部電工》( Western Electrician)中都有記載。

當時,威廉在亞利桑那州的格蘭特營地擔任電報員。他想申請軍假,乘馬車去聖地牙哥和未婚妻克萊拉·喬特結婚。她和家人都住在那裡。他的請求遭到拒絕,而且格蘭特軍營,甚至這個偏遠的軍事基地100英里內也沒有牧師來主持婚禮。面對可能要取消的婚禮,威廉想了個辦法。身為一名電報員,他知道透過電報線路簽訂的合約是有約束力的,「為什麼,」他想,「我們不透過電報結婚呢?」

事實證明這對情侶做到了。威廉進行了策劃,計畫將克萊拉帶來格蘭特營地,然後給聖地牙哥的一位牧師發電報,由他遠端主持婚禮。威廉請克萊拉前往營地,她坐了650英里的馬車親自來見他。他們的計畫引起了菲利普·瑞亞德(Philip Reade)中尉的注意,他負責聖地牙哥和格蘭特營地之間的政府電報線路。顯然,他很喜歡遠端婚禮的這個想法,並向這條線上的所有電報員下達了命令:

特此通知您,本部門的電報在4月24日的晚上8點後將用於舉行一場跨聖地牙哥和格蘭特營地的電報婚禮儀式,特邀您和您的夥伴出席該場合,必要時進行協助並確保維持良好的秩序。

24日的8點30分,威廉和克萊拉一起站在格蘭特營地的發報電鍵前。600多英里外,衛理公會教會教堂(Methodist Episcopal)的強納生·曼(Jonathan L Mann)牧師在聖地牙哥與威廉的父親和其他賓客一起起立。

威廉的父親透過電報發來信息,「格蘭特營的朋友們,大家好。我們已經準備好開始儀式了。」隨後收到回覆,「我們也準備好了。

舊格蘭特營地,亞利桑那,加利福尼亞州,1871年。

強納生牧師朗讀了完整的婚禮儀式,儀式由聖地牙哥的一位專業電報員逐字敲出,並由格蘭特營的另一位電報員大聲念出。據史丹迪奇稱,當時的電報員每分鐘最多能發送40個單詞,所以牧師說話要慢一些,但除此之外,這場儀式幾乎是即時進行的。到了說「我願意」的時候,史都瑞和克萊拉都按了發報電鍵,然後簽上了自己的名字。

透過電報線,牧師說:「為了表示你們的誠意,請你們把右手握在一起好嗎?」,這對夫婦回答說:「握在一起了。」強納生結束了儀式,史都瑞和克萊拉便正式結婚了。整個線路上的電報員紛紛表示祝賀,他們都調好了頻道來協助並見證這一獨特的事件。一支樂隊在聖地牙哥演奏,那邊的電報員發電報到格蘭特營地,說樂隊「正在為你和你的新娘唱小夜曲。

據說,史都瑞和克萊拉過著幸福的生活,並育有五個孩子。在1886年的加州福尼亞房地產熱潮中,威廉賺了一筆。《西部電工》報導,後來的日子,威廉經常去發送電報,與電報員見面,並聽到「威廉!讓我看看,是你透過電報結婚了嗎?我是你婚禮的客人。我在亞利桑那州的XX電報局聽到了整個儀式。

今天的Zoom婚禮要比144年前威廉和克萊拉的線上婚禮複雜得多。如果這對夫婦的婚禮今天舉行,他們可能會聽到樂隊為他們演奏的小夜曲。雖然Zoom可能有延遲性,但它每分鐘傳遞的單詞肯定可以多於40。

但其基本概念和一個半世紀前是一樣的。即使身處最瘋狂的情況,愛也會堅持下去。且它不會默默等待。只要有一點聰明才智,加上大量的最新科技,不管世界環境如何,情侶們都能喜結良緣。

 

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