為什麼iPhone的 Lightning 連接埠不能更快一點?

為什麼iPhone的 Lightning 連接埠不能更快一點?

iPhone 12推出後,很多換新機的人應該都忙著把舊手機的資料導入新手機。不過這時你會發現,無論是雲端備份還是無線傳輸,速度依舊不快,尤其是把舊手機的照片導入新手機,不管怎麼樣似乎都要花上很長的時間。

這個時候很多人可能都會想,如果 iPhone 支援用傳輸線將兩台手機直連起來會不會是一個更好的方法?

答案是並不會,因為 iPhone 的 Lightning 連接埠只有 USB 2.0 的速度,很難滿足 iPhone 使用者日趨增長的容量佔用。

為什麼 Lightning 連接埠不能更快一點?

那問題是,為什麼 Lightning 連接埠不能更快一點?

核心的原因在於 Lightning 連接埠在今天看來起設計已經過於陳舊,Lightning 連接埠誕生於 2012 年,最初在 iPod Touch 5 和 iPhone 5 上使用,已經是一個有些相當年頭的設計。

雖然插頭能正反插拔,但其實只有一面,也就是 8 根引腳能夠發揮作用,而且仔細用手電筒去看手機上的基座,可以看到裡面其實也只是單面有觸點。

真正用於數據傳輸的,其實只有裡面兩根引腳的通路,而且並非高速通道,這就導致 Lightning 的實際速率只有 USB 2.0 的水準,最高 480Mbps,功率最高也只有 36W(數據存疑)。

目前已經廣泛流行使用的 USB-C 插頭則有單面 12 個引腳,正反面共 24 個引腳設計,而且是正反面都同時可用的,即便排除掉用於相容 USB 2.0 的 4 個引腳,依然大大領先 Lightning。

為什麼 USB 3.2 2x2 能夠達到 20Gbps 的速度,實際上就是正反面四個高速通道同時啟用的結果。這些不同功能作用的豐富引腳為 USB-C(到 USB 3.2 2x2)提供了高達 20Gbps 的頻寬和 100W 的供電能力。

能做到這一點是因為 USB-IF 在 USB-C 連接埠的形態上,不停地更新 USB 3.X標準,加上所有硬體與配件廠通力推動的結果,下一代的 USB4 還是 USB-C 口的形態,但四個引腳組成一個高速通道已經可以提供 20Gbps 頻寬,雙通道能夠達到 40GBps,也就是 Thunderbolt3 的標準。

不停更新標準使得 USB-C 連接埠所承載的能力這幾年得以大幅躍進,但同時線上材和功能支援上也產生了極大的混亂。

Lightning 插頭. 圖片來源:AnandTech

這幾年蘋果也並非沒有對以 Lightning 連接埠為核心的 MFi 認證進行更新過,在目前的 R32 支援檔案中對於電源配接器等方面其實已經有了很多變化,包括推出 C to L 的線纜等等,但一直沒有對核心的 Lightning 連接埠進行重新設計,也就導致其上限一直沒有提高。

但並非所有的 Lightning 連接埠都不支援 USB 3.0,實際上在 iPad Pro 12.9 英吋 2015 款上,蘋果破天荒的為 Lightning 加入了 USB 3.0 的支援,但是這個 USB 3.0 連接埠不能配合任何 Lightning 線材實現高速傳輸,只能使用一個 Lightning to SD 卡配接器才能體現 USB 3.0 的速度。

具體的實現方式除了內建 USB 3.0 控制器之外,是否對連接埠進行了改造現在暫時不得而知,有人猜測可能基座是有可能實現 USB 3.0 標準,而 Lightning 線材的引腳不夠。

總之,蘋果曾經似乎試圖讓 Lightning 連接埠支援 USB3.0,但最後或許還是覺得直接上 USB-C 會更簡單一些。

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