傑出設計是永恆的:蘋果為何重回iPhone 4 時代?

傑出設計是永恆的:蘋果為何重回iPhone 4 時代?

傑出設計是永恆的:蘋果為何重回iPhone 4 時代?

十多年前,Apple推出了iPhone 4,採用了全新的盒子式長方形設計。那是我們第一次體驗到Retina顯示螢幕。最近,消費者陸續拿到新的iPhone 12。令很多人欣喜的是,它擁有與iPhone 4相同的設計語言。

iPhone 12發布後,很多評論都在關注這部手機,有的讚揚Apple回到了舊有的設計,有的抱怨Apple無法從設計的角度做一些不同的事情。雙方都忽略了這一點。經久不衰的設計不需要不斷的重新詮釋。它需要調整、打磨和細微的改進。我認為iPhone及其設計語言與保時捷的設計語言非常相似。或者說,和經典的徠卡相機類似。

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保時捷經久不衰的設計讓它成為了許多人的笑柄,尤其是Top Gear(BBC的一個汽車節目)的主持人Jeremy Clarkson。作為一個終生的車迷,雖然他很欣賞保時捷的發動機和動力,但他無法接受保時捷對其設計語言堅定不移的熱愛所帶來的吸引力。然而,我看到保時捷的設計線條遍布其整個產品家族:911、Macan、Cayman、Panamera、Boxer以及其他每一個變體。你可以很容易地分辨出一輛保時捷和其他家汽車製造商,哪怕是在超過限速的情況下從你身邊飛馳而過。

在徠卡的手動相機中,我看到了強烈的設計語言,它們讓人一眼就能認出。「人們對品牌和品牌價值的認知是一件主觀的事情,但在設計語言中卻能清晰地體現出來。」徠卡Q的設計師vince nt Laine說。「對於徠卡來說,功能設計和傳承之間有著非常緊密的聯繫。」一家公司的任何產品都是這方面的體現。iPhone,也需要擁有這種辨識性。這也是為什麼我只會為iPhone 12的設計鼓掌的原因。

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設計語言是產品的DNA,定義了品牌及其身份。它不僅僅是物理外觀和材料,還包括產品喚起的不可描述但可辨識的感覺。一個強大的設計在當今世界上是一種稀缺的商品,在這個世界上,所有的東西和每個人都被編輯為向中間值移動。一件東西因為其設計語言的原因,要想讓人一眼就能辨識出來,是需要很多條件的。而在手機行業,這一點尤其難。保時捷的優勢是經營了70多年,而iPhone才出現了13年多,即便如此,它也一直被模仿和複製。但它的辨識度還是很高的。

「就像保時捷的設計一樣,iPhone也是一款在原有基礎上有很多變化的產品,它太優秀了,只能被調整,而不能被重新發明。」我在之前的一篇文章中寫道,「我認為像保時捷一樣,iPhone在外表下得到了很多改進。而Apple很難讓常人在意它在手機製作方面的努力。iPhone的內部和外表一樣漂亮。」

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在以後的幾十年裡,保時捷在很多人心目中的定義是1964年9月推出的保時捷911,一直銷售到1989年。我想說,iPhone 4相當於Apple的保時捷911。而iPhone 12則是對這些根源的回歸。就像你可以在後續的車型,比如996中看到原版911的設計元素一樣,你可以看到iPhone 4對iPad Pro和最新版iPad Air等新產品的啟發。這也是賈伯斯在去世前因健康原因卸任前推出的最後一款iPhone機型。而正是這款手機讓智慧型手機攝影成為現實,並幫助改變了我們與圖像和自我的關係。而它也不是沒有爭議,還記得天線門嗎(iPhone4引以為傲的邊框天線設計存在缺陷)?

關於iPhone 12設計的討論,既是關於設計,也是關於我們與過去的關係。「過去無處不在」劍橋大學歷史學家David Lowenthal在他的書《過去猶如異邦》(The Past is a Foreign Country)中寫道。「在我們周圍有著或多或少熟悉的前因後果的特徵。遺跡、歷史、記憶充斥著人類的經​​驗......越來越多的過去,從特殊到普通,從遙遠的古代到昨天,從集體到個人,如今都被自覺的挪用所過濾。」

這種挪用,用現代的話來說,就是用「遺產」(heritage)這個詞來體現。你可能聽過「遺產」這個詞,尤其是在面向時髦文化的行銷材料中被拋出。但在其核心,「遺產」是對一個民族的歷史和根源、他們的服裝、食物或產品的致敬。

「這種包羅萬象的遺產幾乎無法與過去的整體性區分開來,」 Lowenthal推測。「它不僅包括我們喜歡或欣賞的東西,還包括我們害怕或憎惡的東西。」這就解釋了為什麼有些人喜歡iPhone 12,而有些人討厭它。

在一些明顯是現代消費圖騰的闡述中引用一位像阿爾弗雷德·懷海德這樣受人尊敬的哲學家的話,可能會顯得很輕佻,但我必須從他的開創性著作《思維方式》中引出他的話:

那些不能把對自己的符號的敬畏與修改的自由結合起來的社會,最終一定會因無政府狀態而衰敗,或者因被無用的陰影扼殺的生活而慢慢萎縮。

傑出設計是永恆的:蘋果為何重回iPhone 4 時代?

關於iPhone 12和過去的種種思考,讓我想到了iPhone SE,它是2016年對iPhone 4的詮釋。我找出了我的老款iPhone SE,開始玩了起來,再一次愛上了它。

雖然iPhone 4很了不起,但iPhone SE已經完美到了讓人感覺無懈可擊的地步。指紋辨識器很敏捷。相機足夠好。電池足夠。4G在全球範圍內都很完美。螢幕很好,很清晰。更重要的是,iPhone SE是一款專為單手持有和使用而打造的設備。不再有拇指酸痛的感覺!它不像一些新設備那樣繁忙,但它迫使我在手機上選擇我想要的應用程式。(答案:我不需要,現在也不需要很多App。)

平衡和尺寸都近乎完美。但它之所以如此適合我們這個一切都超大型化的現代社會,是因為它小巧、不顯眼,而且退居幕後,存在的目的就是為了完成工作,然後藏在我們的口袋裡。在換到XS之前,SE是我用了相當長一段時間的設備。

不過我還是沒有下定決心購買iPhone 12。我最近哪裡都不去,而且我被困在家裡的時候網速也很好。所以,5G似乎沒有必要。而相機也沒有什麼太大的吸引力。對於攝影來說,當我真的外出時,我隨身攜帶著我的相機,徠卡SL。所以,我現在還不打算升級到iPhone 12 Pro。

在過去的幾天裡,我已經多次到Apple網站。我的目光徘徊在iPhone 12 Mini上。它比SE更新,更閃亮,比SE略大。與SE相比,它擁有更多的東西。Mini有新的誘惑力。但我無法判斷它是否會像SE一樣獨特。

如果他們把它做得再小一點呢?作為小的SE,也許。他們幾乎可以叫它iPhone傳統版,並收取溢價。庫克,不客氣。

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