太空人在太空站上要怎麼打掃?

太空人在太空站上要怎麼打掃?

即便在週六的早上,國際太空站上的太空人們,也沒有時間睡懶覺。他們有一大堆事情要忙,比如嚴格遵守清潔日程。因為週六是他們每週的重要「清潔日」,一切表面需要清理消毒,一塵不染。

歐洲太空總署的太空人托馬斯・佩斯奎特,在一次電話連線中分享了這個軌道前哨上的清潔日常。

佩斯奎特說,國際太空站上的太空人能夠儘可能地遠離新冠病毒,因為在起飛前有嚴格的隔離措施和其他安全措施,以確保飛船機組人員和新送入太空的設備,沒有被新冠病毒「偷渡」。但是,控制潛在的有害微生物仍然是確保太空安全生活的重要一部分,而且國際太空站上決不允許任何不良衛生習慣。

太空人在太空站上要怎麼打掃?

「我們必須每週對自己接觸過的所有表面進行消毒。」佩斯奎特說,「我們在太空站上有許多措施,和你在醫院或者機場看到的那些措施類似,主要是為了防止細菌傳播。」

儘管微生物群(如我們腸道中的微生物群)對人類健康至關重要,但在一個封閉環境中,比如空氣不斷回收循環的國際太空站站,如果有有害微生物繁殖,可能導致嚴重健康問題的風險。因此,佩斯奎特提到,太空站上目前正在進行幾項實驗,測試各種抗菌和抗病毒材料,用來防止與太空人接觸的微生物生長。

地球上的航空機構也在研究可以使得未來太空旅行更加安全的新一代材料。這類材料在地球上當然也可以發揮同樣的作用,保護人類頻繁觸摸的物件,比如門把手、電梯按鈕等等。

今年年初,太空人在太空站上展開了一項由波音公司主導的實驗,測試一種新型的抗菌表面塗層。這個抗菌表面塗層有助於防止微生物(包括 SARS-CoV-2 病毒等)在飛機內傳播。

實驗要求太空人定期接觸兩組物體,這兩組物體包括一個飛機座椅安全扣、一片安全帶織物和一張摺疊小桌板。其中,一組物體經過抗菌表面塗層處理;另一組則沒有。在觸摸這些物體的時候,他們會將人體皮膚上自然產生的微生物傳遞給物體表面。等樣本返回地球之後,波音公司將分析塗層對防止微生物傳播的有效性。

歐洲太空總署之前也進行過一組類似的實驗,以測試五種表面材料的抗菌能力。這項實驗名為「國際太空站創新表面微生物氣溶膠束縛」(Matiss)。在太空經歷了超過十二個月時間後,樣本於今年年初送回地球。

先前的研究表明,多種微生物能夠在太空站上繁衍傳播,有些在微重力環境下的表現甚至要優於在地球上的表現。NASA 在 2020 年發佈的一項研究還發現,太空人輪換之際,太空站上的微生物也會發生變化,因為每個太空人都攜帶著自身獨特的微生物,繼而這些微生物會在空間站內部安家。

歐洲太空人薩曼莎・克里斯托弗羅蒂曾在一篇文章裡,也談到她在 2014 年執行太空任務期間,在太空站上經歷的每週清潔工作。

她說,太空人使用消毒濕巾對扶手、手持麥克風、電腦和他們接觸過的任何東西進行消毒,以最大程度地減少細菌滋生。

她繼續補充說,「最難打掃的無疑是 3 號艙,因為那裡有廁所和健身設備;1 號艙也很讓人頭疼,因為我們都在那裡吃飯。」她還寫道,太空人會輪流清潔最髒亂的地方。

克里斯托弗羅蒂還說,太空人還必須定期用真空吸塵器清理通風格柵,因為「漂浮在機艙中的所有小碎屑最終都會在氣流的作用下積聚在格柵那裡,所以通風格柵也很髒」。她寫道,通風格柵堵塞可能會破壞空間站上的二氧化碳淨化機制,讓內部的空氣不適宜呼吸。

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