長賜輪「卡關」船長需負全責!罰款降低至5.5億美元

長賜輪「卡關」船長需負全責!罰款降低至5.5億美元

在上週,「長賜輪」船東在埃及上訴希望蘇伊士運河管理局(SCA)釋放這艘貨櫃輪的請求失敗,。蘇伊士運河管理局至今依然扣押「長賜輪」,在船東支付9.16億美元的罰款之前不會釋放。不過,本週日本船東正榮汽船與蘇伊士運河管理局的談判,開始有了進展。

在向埃及法院提出的上訴中,正榮汽船的律師認為,蘇伊士運河當局在惡劣的天氣情況下,允許長賜輪進入運河南段才是主要問題,應對此次傷亡負責。不過,法院迅速駁回了他們的上訴。

而在法庭之外,正榮汽船與蘇伊士運河管理局的談判也在繼續。蘇伊士運河管理局決定同意降低正榮汽船需要支付的罰款。蘇伊士運河管理局長雷比(Osama Rabie)在26日宣布調查報告,表示事故責任全在於「長賜號」船長。

蘇伊士運河管理局表示,在3月23日在長賜輪發生事故前,作為船長,他有權依照現場狀況要求更改行程,可以不開進蘇伊士運河。他雖聲稱是因天氣影響導致事故發生,但卻沒有採取任何上述措施避免意外。

在正榮汽船方面,希望賠償金能降至1.5億美元(約新台幣42億元)。而蘇伊士運河管理局表示,他們決定將罰款降低到5.5億美元(約新台幣154億元)。雖然這與正榮汽船的期待有落差,但當局表示,他們可以支付2億美元(約新台幣56億元)的頭期款,可以讓法院釋放長賜輪。

雷比強調其在談判過程中繼續保持「靈活性」,並強調他們也很珍惜與正榮汽船的長期關係,過去正榮汽船經常通過運河。 

這一進展對長榮海運有重大影響,因為在蘇伊士運河管理局允許之前,他們無法接觸他們的貨物。為了卸下15,000個貨櫃,長賜輪必須轉運到有大型岸邊起重機的碼頭才能作業。如果船東拒絕賠償,法院可能會授權SCA拍賣長賜輪,包括上面的貨物。

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