中資欲購英國最大半導體廠商以擺脫「卡脖子」窘況,美英政府可能要出手阻止

中資欲購英國最大半導體廠商以擺脫「卡脖子」窘況,美英政府可能要出手阻止

來自多家媒體的報導顯示,中國資產千億的半導體巨頭聞泰科技旗下的安世半導體(中國)有限公司(Nexperia)正在就收購英國最大晶片製造商紐波特晶圓製造公司[Newport Wafer Fab (NWF)]與後者進行密集的談判,而且安世半導體公司很快就可能正式宣佈此次收購。

紐波特晶圓製造公司位於英國南威爾士的紐波特,是英國最大、也是英國為數不多的半導體晶片製造商之一。CNBC最早報導這一消息時,曾訪問安世半導體的一位發言人。這位發言人向CNBC證實,「我們正在與紐波特晶圓製造公司和威爾士政府就該公司的未來進行建設性的對話」,「在得出結論前,我們不能進一步置評」。

雖然談判仍在進行當中,消息人士透露收購價格約為6300萬英鎊(約合8700萬美元)。此次收購談判是在全球汽車晶片嚴重短缺、汽車晶片行業面臨嚴重產能問題的時候展開的。

據瞭解,紐波特晶圓製造公司專門生產用於汽車行業電源的矽晶片,該公司還在開發速度更快、能效更高的「化合物半導體」。

中資欲購英國最大半導體廠商以擺脫「卡脖子」窘況,美英政府可能要出手阻止

這次收購談判也發生在美中、英中關係惡化,美國在半導體行業要對中國進行全面封殺之時,因此格外引人注目。從多家媒體的報導來看,即使有關收購的商業談判順利完成,英國政府仍有可能或者自己出面、或在美國施壓下出面阻止這項收購案。

英國政府中國研究小組負責人、外交事務特別委員會主席Tom Tugendhat上個月曾致信英國商務大臣Kwasi Kwarteng,對中資公司可能收購英國的半導體廠商提出警告:「英國領先的200mm半導體矽片技術開發和加工機構被中國實體接管,意味著重大的經濟和國家安全問題」。他呼籲英國政府根據今年4月生效的「國家安全與投資法案」對這起收購案進行審查。

CNBC曾引述一位英國政府發言人的話報導說,「我們瞭解到了安世半導體將收購紐波特晶圓製造公司。我們認為目前不宜干預,但我們會繼續密切監控有關情況,並會毫不猶豫地運用'企業法'賦予我們的權利,以防情況有所變化」。

知情人士向媒體透露,雖然安世半導體收購紐波特晶圓製造公司的價格不算高,後者還有幾筆債務可能也打包在內。紐波特晶圓製造公司的債務包括欠匯豐銀行2000萬英鎊(約合2764萬美元)以及欠威爾士政府1800萬英鎊(約合2488萬美元)。

此外,四年前從德國英飛凌(Infineon Technologies)手中收購紐波特晶圓製造公司並成為其大股東的首席執行長德魯∙納爾遜(Drew Nelson)還將在收購案完成後獲得約1500萬英鎊(約合2073萬美元)的付款。

有分析認為,英國政府當然可以出面,依法阻止這筆收購案,但是紐波特晶圓製造公司的債務危機卻沒有人可以幫助解決,它欠匯豐銀行和威爾士政府的巨款可能也償還不起。

在美中競爭的大環境下,中國公司一直努力試圖加大投資,改變它們在一些行業遭遇的所謂「卡脖子」現象。半導體業則是中國政府和企業都在加大投資的領域。今年4月,聞泰科技宣佈將投資120億人民幣(約合17億美元),在上海建設一座12英吋晶圓廠,生產電動汽車專用的功率晶片和晶圓管等器件。該晶圓廠預計明年7月投入運營,年產40萬個晶圓。

上個月,安世半導體也宣佈了一個擴產計畫,要在未來12到15個月內,投資7億美元,擴建其歐洲晶圓廠、亞洲封裝測試中心和全球的研發基地。該公司還宣佈啟動位於英國曼切斯特的新的8英吋晶圓生產線。

 

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