從「只靠優質產品說話」到積極去華盛頓找議員會面遊說,蘋果是怎麼「學壞」的?

從「只靠優質產品說話」到積極去華盛頓找議員會面遊說,蘋果是怎麼「學壞」的?

對於美國的科技企業,很多都熟知「打好關係」的重要性,因此常常會派專家到華盛頓當遊客,讓政策風向可以吹向對他們有利的方向。

但是蘋果不來這一套,賈伯斯不來這套。

當2009年,Tim Cook接下了代理蘋果CEO的時候,他也像他的前任和人生導師賈伯斯(Steve Jobs)一樣,認為蘋果應該拿優質的產品來說話。

然而現在,庫克改變了想法。根據外媒的報導,蘋果不涉足政治的時代早已經結束。

從「只靠優質產品說話」到積極去華盛頓找議員會面遊說,蘋果是怎麼「學壞」的?

近年來,蘋果努力抵擋國會推動的反壟斷立法,庫克也已成為美國政治圈最活躍的科技公司CEO之一。蘋果正加大遊說支出,並聘請了人脈廣泛的前國會助手。同時,蘋果還在討好華盛頓的權勢人物,以便經常讓庫克直接向議員們闡述蘋果的觀點。

美國國會正在審議的反壟斷立法可能會在參議院8月休會前進行投票。它將禁止科技巨頭利用自己的平台削弱競爭對手,其中一項條款旨在打破蘋果對其App Store的壟斷,可能會讓該公司付出數十億美元的代價。

蘋果遊說支出逐年增長

如今,蘋果花在聯邦政府遊說上的錢比以往任何時候都多。今年上半年,蘋果的遊說支出達到了創紀錄的460萬美元,比上年同期增加了150萬美元。雖然蘋果在週三披露,第二季度遊說支出降至190萬美元,但其第一季度的270萬美元支出比上年同期增長了大約85%。

自2021年初以來,蘋果登記了三家與反壟斷鬥爭中的關鍵議員有聯繫的新遊說公司。它還直接從國會大廈走廊招募遊說者,並聘請了明尼蘇達州民主黨參議員艾米·克洛布徹(Amy Klobuchar)的一名前助手。克洛布徹目前正領導著國會對抗蘋果和其他科技巨頭的。

蘋果披露的資訊顯示,自2015年以來,其內部和外部遊說者名單上的人數增加了逾50%,從43人增至65人。不過還是需要一提的是,蘋果聘請的說客總量仍低於其他主要科技公司在華盛頓的說客。其中一些公司聘請的說客比蘋果還多出幾十人。

儘管蘋果沒有成立政治行動委員會來為候選人或政黨捐款,這是眾所周知的事情,但該公司駐華盛頓的一些高層的個人競選捐款已經增加。

「十多年來,蘋果一直靠公司聲譽和輕度干涉的方式勉強應對華盛頓事務。」馬特·肯特(Matt Kent)表示,他為華盛頓左傾消費者權益組織「公共公民」(Public Citizen)倡導制定更嚴格的反壟斷法。他認為,華盛頓在立場上的強化「證明了蘋果面臨的威脅有多大」。

日益激烈的遊說方式

相比之下,Google、亞馬遜、Facebook母公司Meta等科技業在遊說上的支出遠超蘋果。而在蘋果努力追趕同業之際,他們日益激烈的遊說方式惹惱了一些人。

兩名國會助手說,蘋果的新策略讓他們想起了Facebook,後者是出了名地喜歡到國會辦公室用好鬥的論點和要求來說服議員。

兩位知情人士透露,去年,蘋果的遊說者曾試圖挑起眾議院兩個委員會之間的管轄權之爭。就在司法委員會考慮針對科技巨頭的反壟斷立法之際,蘋果的遊說者敦促一名有影響力的國會職員,去說服負責監管某些科技政策的能源和商務委員會來行使管轄權,但沒有成功。

不過,蘋果的做法依然也發揮了作用。例如,參議院反壟斷立法《美國選擇與創新法案》的最新版本能夠讓企業更容易為任何所謂的反競爭行為辯護,因為他們可以說這些做法是為了保護使用者隱私而“合理定製”的。

在喬治亞州民主黨人喬恩·奧索夫(Jon Ossoff)等參議員的支持下,蘋果的遊說者努力推動這一改變。奧索夫的發言人證實,他和庫克曾交談過。

庫克的明星效應

2017年,當庫克開始培養他與美國前總統川普的密切關係時,他似乎擺脫了對華盛頓會影響企業這一觀點的蔑視。2019年8月,川普以第三人稱談到自己時說:「其他人出去聘請非常昂貴的顧問,庫克則直接給川普打電話。只要有問題,他就會打電話。」

從「只靠優質產品說話」到積極去華盛頓找議員會面遊說,蘋果是怎麼「學壞」的?

不過,美國政府最近發起的監管行動令蘋果措手不及。在此之前,當蘋果、Google、Facebook和亞馬遜成長為歷史上規模最大、最富有的公司時,奧巴馬政府睜一隻眼閉一隻眼。但近年來,對科技巨頭的反壟斷審查已經蔓延到世界各地,從歐洲到美國。

隨著白宮、美國司法部、聯邦貿易委員會和國會參眾兩院對科技行業的權力和影響力展開調查,蘋果目前正在賓西法尼亞州大街(連接白宮和國會大廈的街道,代指政治圈)上飽受攻擊。蘋果一直無法與美國總統拜登取得聯繫,這位總統曾呼籲打擊科技巨頭,目前尚未與庫克會面,至少沒有公開討論網路安全以外的問題。

作為蘋果的掌門人,庫克希望用他的明星CEO效應轉移政府的審查。現在,他會定期與參議員通話或者會面。最近幾個月,他至少兩次訪問華盛頓。今年6月,當他穿著深色西裝、打著領帶出現在參議院地下室時,他會見了蒙大拿州民主黨參議員約翰·泰斯特(John Tester)以及許多共和黨參議員,包括南達科他州的少數黨黨鞭約翰·圖恩(John Thune)、愛荷華州的喬尼·恩斯特(Joni Ernst)和密蘇里州共和黨參議員羅伊·布朗特(Roy Blunt)。泰斯特的一位發言人證實,他與庫克見過面。圖恩、恩斯特和布朗特尚未置評。

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以隱私權為由批評反壟斷立法

「一個大公司的負責人親自來到立法者面前,直接來說服他們,這麼做意義重大,更不用說蘋果是世界上最大的公司之一了,」肯特表示,「議員們明白這意味著什麼。」

多年來,蘋果一直將自己標榜為最注重隱私的大型科技公司。它推出了一系列產品和舉措,旨在減少商業監控,並限制其他公司獲取蘋果客戶數據的程度。

蘋果利用這一名聲辯稱,反壟斷立法可能會損害蘋果保護使用者隱私和安全的能力,聲稱國會正在考慮的法案會讓駭客更容易在iPhone上安裝惡意軟體。

「這是蘋果的首要任務」加密服務公司Proton AG的說客馬特·福森(Matt Fossen)表示,該公司出售一種使用加密技術保護使用者隱私的電子郵件服務,支援政府的反壟斷措施,「他們的公關人員、說客和律師都在全職從事這項工作。」行業組織應用協會(App Association)也發佈了報告,呼應了蘋果的說法,認為反壟斷法案將削弱對蘋果App Store使用者的保護。蘋果是應用協會最大資助者之一。

今年4月,庫克在華盛頓一次罕見的演講中表示:「在華盛頓和其他地方,政策制定者正以競爭的名義採取措施,迫使蘋果允許iPhone上的應用繞過App Store。這意味著,渴望獲取數據的公司將能夠避開我們的隱私規定,再次違背使用者的意願跟蹤他們。這也可能會讓不法分子繞過我們設置的全面安全保護措施,讓他們直接接觸我們的使用者。」

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反壟斷立法可能會損害線上隱私和安全

庫克在與國會議員會面時表示,蘋果應該受到不同於Facebook、Google的對待,因為蘋果的商業模式不像其他科技公司那樣依賴於收集使用者數據。今年6月,庫克與參議院共和黨人會面時談到了蘋果的主要論點:反壟斷立法可能會損害線上隱私和安全

一些專家認為,蘋果在隱私上的說法有些言過其實。他們認為,在新的立法下,蘋果在執行自己的隱私政策上將繼續擁有廣泛的行動自由。其他人則反駁了蘋果的安全論點,指出蘋果的大多數安全保護都處於iPhone手機本身上,而不是在App Store里。

蘋果正利用自身的聲譽傳播有關隱私和安全問題的錯誤信息。」亞歷克斯·哈曼(Alex Harman)表示,他是支援反壟斷措施的遊說組織「經濟安全計畫」的遊說者。哈曼說,蘋果同時將自己描繪成了「不進行遊說的優秀大型科技公司」

大量捐款

為了增強遊說能力,蘋果聘請了布魯姆戰略顧問公司(Bloom Strategic Counsel)。該公司由參議院反壟斷小組委員會的民主黨資深助手塞思·布魯姆(Seth Bloom)領導。蘋果另一個引人注目的舉動是聘請遊說公司聯邦街戰略公司(Federal Street Strategies),該公司里有參議員本·盧安(Ben Luján)的前助手安迪·瓊斯(Andy Jones)。盧安是新墨西哥州的民主黨籍參議員,帶頭反對反壟斷法案,因為他擔心這些法案可能會影響科技公司消除仇恨言論和錯誤信息的能力。

據兩名知情人士透露,蘋果還安排持中立態度的議員與蘋果隱私主管簡·霍瓦特(Jane Horvath)會面。

與此同時,蘋果的頂級說客也增加了他們的競選捐款。蘋果政府事務高級總監蒂姆·鮑德利(Tim Powderly)在2021年捐贈了2.61萬美元,遠高於2020年的8000美元。這一捐款數字在一年內增長了兩倍多,但仍遠低於微軟政府事務高級主管在過去一年半時間里捐贈的近10萬美元。

今年,鮑德利打算捐出更多的錢,向帶頭反對反壟斷立法的議員們支付數千美元。接受蘋果捐款的議員包括眾議院溫和派民主黨人組成的聯盟、眾議院少數黨領袖凱文·麥卡錫(Kevin McCarthy)以及俄勒岡州民主黨參議員羅恩·懷登(Ron Wyden)。

蘋果的政府事務部門向其環境、政策和社會倡議副總裁麗莎·傑克遜(Lisa Jackson)匯報。傑克遜曾在奧巴馬政府擔任環境保護局局長,她與華盛頓的權力人物保持著特殊的接觸。最近,有人看到她在一次私人籌款活動中坐在眾議院議長佩洛西旁邊。佩洛西辦公室沒有回應置評請求

傑克遜還增加了她的政治捐款。今年2月,她向民主黨全國委員會捐在2020年的總統競選中,她向拜登捐贈了5萬美元。

Proton公司的遊說者福森表示,蘋果的遊說活動到處都是。國會職員和議員經常告訴他,他們最近與蘋果人士會面了。「無論我們轉過頭看哪里,我們都會發現蘋果也在那里,表達著他們的觀點。」他是這麼說的。

 

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