闇黑社群(下):這是最好的時代!社群網站 Reddit 遭人臥底、砍文、離間始末報告

 

Part4:出來混,遲早要還的

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另一方面,ManWithoutModem與另一位網友Yourfriendshateyou合作,決定從Reddit的歷史紀錄去找尋證據。他們查閱gtw08的Reddit歷史紀錄,並且搭配帳號登入的IP位址,來試圖還原真相。

在Internet上頭,凡走過必留下痕跡。他們想到了「Wayback Machine」這個網站,一個記錄所有重要網站新舊改版歷史痕跡的網頁畫面時光機。他們發現其實過去的gtw08並不像現在記錄上gtw08那麼的沈默寡言。其實他以前曾經在Reddit上頭發佈過一些帖子,只是現在都刪除了。

而這些帖子來源的網域擁有者,都登記在「Wayne Miltz  」這個人的名下。

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Wayback Machine 

Wayne Miltz是誰?他就是Quickmeme的兩位擁有者之一(另一名是他哥哥),旗下擁有15間不同形式的社群應用網站,Miltz媒體公司的負責人,擅於操弄社群的話題製造者。

這算不算證據?不,還不算。ManWithoutModem與Yourfriendshateyou決定再等下去。

於是,某一天,當gtw08登入Reddit管理員之間溝通用的IRC Chatroom的時候,他們發現gtw08忘了更改他的使用者名稱,顯示為「TWayne」,而Wayne Miltz的全名正是Timothy Wayne Miltz。而這個帳號登入的IP位址,也可以查詢回追到北卡羅來納,正是Quickmeme的總部。

這時,他們覺得算是鐵證如山了。ManWithoutModem、Yourfriendshateyou、jokes_on_you三個人找上了Reddit的官方人員,把證據攤開來,官方顯然同意他們的看法。於是,Reddit官方在6/22日將Quickmeme的網域列為黑名單,並且刪除了gtw08的管理員權限及禁止這個帳號登入。

闇黑社群(下):這是最好的時代!社群網站 Reddit 遭人臥底、砍文、離間始末報告▲事情被揭發後,Wayne Miltz的這張圖片就以meme的形式廣被流傳,本張圖片來自於livememe。

 

在被列入黑名單之後Wayne Miltz也在第一時間在官網上發佈了聲明,否認一切的指控。甚至他還不忘指責這是Livememe的陰謀,同時目前Reddit上有一個很熱門的套件Reddit Enhancement Suite (RES)涉嫌利用不當的遮蔽方式,阻礙使用者在Reddit上引用Quickmeme的服務。但這些指控後來相關廠商均一一反駁。

大概是無計可施吧?之後Wayne Miltz就沉默至今,就連上述的那則聲明,也悄悄從網站上被撤掉。

 

從來只有事情改變人,人改變不了事情。

靠著Reddit,Quickmeme已經是Miltz媒體公司旗下最大的金雞母。反過來說,在過去幾年,Quickmeme也同樣成為Reddit重要的內容來源,兩者可以說有相當緊密的依存關係。

但畢竟Reddit是整個生態圈的核心,而Quickmeme只是這個生態圈的一環,兩者分手,對於Quickmeme的傷害要大得多。預估原本Quickmeme每個月可以帶給Miltz媒體公司約160萬美元的收入,事件之後流量大幅下跌,Miltz方面的損失不可謂不大。

而Imgur也趁這個時候,推出了自家的meme generator,大張旗鼓地打算接手Quickmeme的市場。雖然Reddit並非Quickmeme唯一的流量來源,根據Alexa的排行,在事發之後,Quickmeme的流量明顯地受到打擊。

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社群時代,每天都有不同的社群服務竄了起來,但使用者多半不知道背後發生了哪些事情。一個社群服務跌下來了,另一個服務就會馬上補位,取而代之。每天這種故事都在上演,只是故事的背後有著更多的故事。

「當你已經有了一個受歡迎的網站,你已經有了夠多的流量,但是你依然會害怕、擔憂其他的競爭者搶走你的地盤。所以,你會用盡所有你能用的手段,去排除一切的障礙。」

但是,我們可能還不由得要問另外一個問題:Reddit這麼大的網站,有這麼多的管理員,難道,真的只有一個gtw08?

噓。

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