Amazon 創始人 Jeff Bezos :「歡迎來到新世界」(下)

Amazon並不是所有

當《華盛頓郵報》的收購交易宣佈後,Bezos 可能會比以前更加明確地表達自己的政治觀點。僅從投票情況來看,他似乎並不熱衷於政治。自 1996 年註冊為華盛頓州國王縣的選民後,他在 27 次投票中只參加了 8 次。

但另一方面,Bezos 卻在某些具體問題上投入了大量精力。在一位前員工請他捐獻 10 萬美元支持華盛頓州同意同性戀婚姻時,他和妻子捐出了 250 萬美元。他還捐款 10 萬美元對抗針對高收入人群的所得稅徵收提案。另據《西雅圖時報》報導,他曾在 2004 年出資 10 萬美元支援一項特許學校的發展計畫。

作為Amazon CEO,Bezos 還要應對一些與言論自由有關的問題,最引人關注的或許就是對維基解密託管服務的處理方式。2010 年 11 月,維基解密開始利用Amazon的網路託管服務披露成千上萬份美國國務院外交密電。但在收到美國參議院國土安全和政府事務委員會的電話後,該公司在 24 小時內突然終止了與維基解密的合同。

Amazon在當時的聲明中表示,之所以驅逐維基解密,是因為他們違反了協議條款,與政府的要求無關。Amazon表示:「當有企業或個人存儲了大量不屬於自己的檔案,並在無法確保不傷害他人的情況下發佈這些資料時……就違反了我們的服務條款,必須要另選其他管道來運營。」而維基解密當時在一條 Twitter 中說,如果Amazon「這麼受不了 (美國憲法) 第一修正案,就乾脆別賣書了。」

今年 49 歲的 Bezos,早已從充滿好奇的少年,變成了生活豐富多彩的富豪。他的妻子 MacKenzie 是一名廣受讚譽的小說家。他們共同養育了 4 個孩子。與此同時,作為世界上最富有的人之一,Bezos 已經可以通過各種各樣的方式滿足他強烈的好奇心。

通過他的航太公司 Blue Origin,Bezos 希望推進人類對太陽系的探索——這個項目給他帶來的滿足感,或許遠遠超過了在網上賣東西。軟體工程師 Ratajak 回憶起 1996 年 2 月與 Bezos 的一段對話:「我問 Jeff,他為什麼要創建Amazon。他說:『我對太空探索很感興趣,但這還需要過些年才能實現。在這段時間裡,我覺得Amazon也未嘗不是一件有意思的事。』」

他還投資了「萬年鐘」專案,這是一種號稱能工作 1 萬年的機械鐘錶,是由 Bezos 的朋友 Hillis 設想的。Hillis 想開發一種一年只走一下的鐘錶,上面的「世紀針」每 100 年才走一格,而裡面的布穀鳥則要每過 1000 年才出來一次。Hillis 說,這個項目是為了「給當今不斷加速的文化提供對照,讓長遠的思考變得更加普遍。」

「他提議實現我的夢想,」Hillis 說,「為朋友做這樣一件事情,實在是有趣極了。」

今年春天,Bezos 的好奇心促使他加入到改變新聞業的行列中來。今年 4 月,他領投了對Business Insider總額500萬美元的投資。這家財經網站的領導者 Henry Blodget 在擔任華爾街分析師時曾經十分看好Amazon的股票。幾乎就在同時,他開始悄然洽購《華盛頓郵報》。本次交易完成後,《華盛頓郵報》將從 Kaplan 教育部門等母公司的其他部門裡分拆出來。

「有沒有 Bezos,《華盛頓郵報》都在改變。」Blodget 在週六的電子郵件中說,「新聞的格式和傳輸方式都有可能發生變化——數位與印刷是兩種完全不同的媒介——但服務讀者的承諾肯定會繼續下去。」

自從他宣佈收購《華盛頓郵報》以來,能夠找到 Bezos 電子郵箱的該報讀者便開始向他發去郵件,而 Bezos 也延續了他在客服領域的一貫作風,一一進行了回復。

《華盛頓郵報》發行人 Katharine Weymouth 表示,過去一周裡,有很多用戶都給 Bezos 發了郵件,「他回復了所有郵件」。

有一個花了好幾百美元刊登結婚啟事的人,對該報的服務十分不滿。他在郵件裡對 Bezos 說:「謝天謝地,你終於出手了,你才是理解客戶的人!」

Weymouth 給此人回了信,但「兩秒鐘內」,Bezos 也回信了:

「感謝你的回饋,歡迎繼續提供寶貴的意見!」

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