Google的海底電纜「FASTER」即將上線,它不僅要防地震防海嘯,還要防鯊魚

Google的海底電纜「FASTER」即將上線,它不僅要防地震防海嘯,還要防鯊魚

今天我們報導過,Google的跨太平洋海底電纜「FASTER」明天將上線,這是一條總長度9000公里,涵蓋美國到日本之間的海底電纜,對於速度的提升,預料影響將包含全亞洲。

從這整個計畫的名字就可以知道,「FASTER」強調的就是快。它也是目前跨太平洋電纜中,唯一一條每秒60Tb的傳輸速率(100Gb/s x 100 波段 x 6 對),也是世界最長的電纜。

Google的海底電纜「FASTER」即將上線,它不僅要防地震防海嘯,還要防鯊魚

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不過,不妨讓我們來談談海底電纜目前遇到的問題:鋪設電纜容易,保護電纜難。

目前大部分的海底電纜都缺乏保護措施,因此它們都面對著各種各樣的危險。且不論會不會有無辜的民眾、路過的船隻、甚至是海底的地震和其引起的海嘯,會破壞電纜,它還面臨來自海底居民——鯊魚和其他魚類的威脅。

▲鯊魚攻擊海底電纜的影片

根據國際電纜保護委員會( International Cable Protection Committee)的報告,在 20 世紀 80 年代,有一條深海光纖電纜被切斷了四次。後來研究人員在裡面找到了鯊魚的牙齒,看來真相只有一個,兇手就是鯊魚。

因此,Google 也在為脆弱的海底電纜加上保護塗層,這是一種類似於克維拉(Kevlar)的材質,能夠保護電纜不被鯊魚的利齒穿透。其實這已經成為了海底電纜的固定做法,為了保護資料,為了維持世界網路的安全和穩定。

然而這兒有個問題,鯊魚為什麼喜歡咬電纜呢?

有人認為,鯊魚是被電纜內部的電流流動所引起的電磁場吸引了。因為鯊魚和其他動物一樣都有探測磁場的能力,它們能透過嘴裡的微型電壓感測器,探測到獵物和同類。

但加州州立大學的 Chris Lowe 教授則認為事情沒有這麼複雜,鯊魚們不過是好奇而已:
就算放在那裡的兩根電纜其實是塑膠,鯊魚們也很有可能想咬兩口試試。

好奇心害死貓,鯊魚的好奇心則會害死廣大網路使用者,要是電纜的外層被鯊魚咬開,內部的光纖被破壞的話,那大概網路上又是哀嚎遍野了。

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