MIT 回顧 2016 年九大科技敗筆,Apple Watch 和三星 Note 7 上榜

MIT 回顧 2016 年九大科技敗筆,Apple Watch 和三星 Note 7 上榜

科技擁有改變世界的潛力,然而在產品被開發出之後,總有一些技術會遭人質疑。近期,MIT 評選出了2016年最失敗的技術與科技產品,從傳播虛假消息的演算法,到並沒有發光的可發光植物眾籌等等騙局都有。

 

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福斯的「柴油門」 

福斯汽車寫出了可能會是史上最昂貴的幾行程式碼。這個由德國汽車製造商開發出的被稱作「尾氣調節(defeat device)」的軟體工具,其主要功能是愚弄美國汽車排放測試員,隱瞞其超過標準40倍的排放量,從而通過測試。

儘管這個大醜聞早在2015年就被披露,但直到現在福斯才看清他們這種「創新」的代價是什麼。今年六月,福斯接受支付違法罰金,並同意免費更換或修理美國的47.5萬輛汽車,總花費高達147億元。

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三星Note 7

今年,三星智慧手機大大地「火」了,不過方式不太好。在收到35起手機過熱自燃的報告後(其中有一起發生在西南航空的航班上,一個冒著煙的手機使得全機組及乘客進行了緊急疏散與撤離),三星發出通告,要求購買Note 7手機的人馬上關機,並退回三星。不過一些退回之後進行更換的手機同樣發生了自燃,因此三星決定停止生產這種平板大小的手機,並召回了250萬台該裝置。該公司認為是組裝錯誤導致了手機鋰電池過熱的問題。

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Apple Watch

蘋果為其智慧手錶所做的最新廣告中有rap、舞蹈以及在雨中狂奔的場景。然而,他們沒講出來的才是Apple Watch的真實情況。現在看來,答案很簡單,Apple Watch遠不及iPhone暢銷。

據國際資料公司 IDC 的資料顯示,2016年 Apple Watch 的銷量平平。競爭者們也逐漸開始放棄:摩托羅拉延遲了其「Moto360」智慧手錶的發布,且沒有給出明確的發布時間;Pebble在12月也表示他們將會停止「開發、製造以及銷售」他們的智慧手錶。一名Engadget的評論家這樣總結他對Apple Watch的看法:「我絕對不會戴的」。

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Facebook 假新聞傳播

「震驚!教皇發表聲明,支援川普成為總統」這種事情根本就不可能發生。然而這個虛假消息在擁有17億用戶的Facebook上肆意傳播。馬克祖克柏否認Facebook是一家媒體公司,並表示它絕對不可能對於像選舉這種全球性的事件產生影響,他認為這樣說的人都「瘋過頭了」(即使Facebook同樣售賣政治廣告)。但顯然民眾們不這麼想。奧巴馬將虛假消息看作對美國的「民主、自由」以及「繁榮」的巨大威脅。

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Tay,流氓聊天機器人

「你好哇~世界!」今年三月的一個週三,微軟發佈了Tay,一個擁有推特帳號的女性聊天機器人。微軟表示,Tay是 「機器學習的產物,為與人類互動而設計」,能夠透過與18到24歲的人進行對話,向他們學習,久而久之變得更加聰明。

然而在24小時之內,Tay就開始對吸毒、約炮等誇誇其談,並說出「希拉蕊才是正確的」、「女權主義去死」等內容。微軟研究部的主管Peter Lee第二天就將Tay做了下線處理。他表示,「我們對Tay發出的無意冒犯以及傷害性的推文感到十分抱歉,Tay現在已經離線了。」

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思維訓練遊戲 Lumosity

你是否曾經看過那種能讓你變得更聰明的「思維訓練」遊戲的電視廣告?一家舊金山叫做Lumos Labs的公司,在Lumosity品牌下出售線上的小測試以及記憶力測試,並且表示能夠讓用戶在學校中擁有更好的表現,甚至可以預防老年癡呆症。

今年十月,一組心理學家的團隊在研究了上百個案例之後得出了「思維訓練遊戲並不能使人更聰明」的結論。此時,Lumos已經被聯邦貿易委員會(FTC)以虛假廣告的罪名罰款了200萬美元。FTC表示,「Lumosity就是吃準了消費者對隨著年齡增加的認知下降產生的恐懼,但是Lumosity 卻並沒有擁有相關的科學依據來支撐他們廣告上的內容。」

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並沒有發光的發光植物

這看起來就像是一個DIY生物學中的重大突破。一個非常成功的Kickstarter眾籌計畫籌集了約50萬美金,以透過基因工程使得盆栽植物能夠在黑夜中發光。「發光的植物」很快成為了生物駭客們的宏大夢想的象徵。然而,對生命進行設計並不那麼容易。今年,我們得知了仍然沒有出現可以發光的植物,並且也沒有能夠用於償還這個計畫5000多名支援者的錢,他們大多數都支付了超過40美金的眾籌金額。如今,「發光的植物」也成為了虛假承諾的代名詞。

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世界上最昂貴的藥

世界上最貴的一種藥當屬 Glybera。它之所以出名,其一是因為這是第一種在歐洲可使用的基因療法,其二則是其讓人瞠目結舌的100萬美元的價格。但我們今年得知,非常罕見的情況是,因其高昂的價格以及不確定的療效,這個藥迄今為止只被使用過一次。對於這款藥的製造商來說,Glybera並沒有成為DNA替換時代的歷史性開端,而是完全造成了一次大破產。

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幹細胞診所

今年,我們從醫療旅行者 Jim Glass 那裡聽到了一個故事。這位公司高層希望能在墨西哥的一家診所接受幹細胞療法,從而治好他的中風。不料,他的脊椎中卻形成了一個奇怪的、黏黏的大塊。但是其實至少有351家在管轄灰色區域中的美國診所承諾:幹細胞療法能夠使從運動損傷到阿爾茨海默病的所有病症得到痊癒。幹細胞科學家Paul Knoepfler表示:「這些診所就是在進行未被批准的、純利益性的巨大規模的人類實驗。」

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