離開Google兩年之後,Android 之父將帶著一款高階手機回到市場

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2014 年 10 月,Android 之父 Andy Rubin 離開了 Android 部門,轉向 Google 的機器人計畫。6 個月之後,Andy Rubin 就創立了一家名為 Playground Global LLC 的硬體孵化器。創立不久,它已經獲得了包括 Google,惠普、紅點投資、希捷、鴻海和騰訊等公司的投資,共計 4800 萬美元。

而 Andy Rubin 這個舉動,就是為今天「復出」埋下的伏筆。

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彭博社報導,離開 Google 兩年的 Andy Ruin 將會帶著他的新公司重新登場。而這家公司的首款產品,可能是一款瞄準 iPhone 而來的高階手機。

 

兩年前的舉動,成為今天圓夢的伏筆

根據彭博社的報導,Andy Rubin 創立的這家公司名為 Essential。

早在 2015 年 11 月,他就向美國加利福尼亞州監管機構註冊了 Essential 產品公司。而到了去年年末,Essential 公司就向美國專利商標局註冊了「Essential」的商標。

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這個商標的應用範圍包括智慧手機、平板電腦、配件和「針對手機設計的作業系統」。

這意味著,Essential 不僅是一個手機品牌,而可能是一個以智慧手機為重點的硬體公司。這個定位,就和 Andy Rubin 在 2015 創立的 Playground Global LLC 硬體孵化器非常相近。

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這家 Playground Global LLC 硬體孵化器主要是投資人工智慧、機械人、增強現實等計畫。之前,Playground Global 向包括惠普、Google 和蘋果供應商富士康在內的大牌投資者募集了至少 3 億美元 (約合人民幣 20.7 億元) 資金。這個行動和部署,跟今天浮出水面的 Essential 公司相近,同時也和 Andy Rubin 演講中的內容吻合。

2016 年 6 月,Andy Rubin 在彭博科技會議上發言。他在會上談到了關於智慧手機系統的新概念:

每隔 10-12 年,科技業就會出現一種新的運算平台。下一個平台是什麼?我認為是資料和人們訓練人工智慧系統進行學習。

這段話從今天看來,不僅僅是對他創立 Playground Global 孵化器的解釋,透露得更多的是 Essential 今後的發展方向。

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Essential 公司其實是出自 Playground Global 孵化器,而 Playground Global 近日和富士康談判代工智慧手機的事,相信這很有可能和 Essential 這家公司的新品有一定關係。

 

Essential 想做的,可能是比肩 iPhone 和 Pixel 的旗艦

針對 Essential 手上這款潛在的產品,現時已經有相關的消息流出。

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(有消息指,Essential 新機可能會採用跟小米 MIX 相近的設計)

根據 The Verge 的報導,這款原型機將是一款與 iPhone 7、三星 Galaxy 7 和 Google Pixel 比肩的旗艦級產品。手機可能會採用比 iPhone 7 Plus 更大的螢幕幕,機身用的是無邊框設計,造型可能跟小米 Mix 相近

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The Verge 透露,這款手機可能支援一種類似 3D Touch 操作方式。它能夠識別用戶的按壓力,作出相應的反饋。

彭博社也在報導中補充,這款手機將會附帶一個磁吸結構。這個結構將會開放,讓第三方配件公司為其開發更多外置模組,實現更多功能。其中,這款機身推出之後的第一個外置模組可能是 360° 相機。

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硬體性能方面,有消息指這款手機可能會採用高通最新的 835 處理器。

近日,硬體測試平台 GeekBench 上出現了一組跑分資料。這組資料是源自一款搭載高通驍龍 835 處理器的新機,其代號為:「Essential FIH-PM1」。

從資料列表中能夠看到,這款 FIH-PM1 手機搭載的是 1.9GHz 降頻版的高通驍龍 835 處理器,機身配備 4GB 執行內存,搭載 Android 7.0 系統。而機身代號中的 FIH,有人猜測是 Foxconn International Holdings(富士康)的縮寫。

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針對 Essential 公司和這款新機的傳聞,Andy Rubin 並未作出回應。

但從彭博社透露的消息看來,Andy Rubin 已經邀請到他在 Google 的前高級軟體工具經理 Rebecca Zavin 負責 Essential 的軟體工具業務,前三星的高層 Brian Wallace 來負責銷售業務。再加上,他也邀請 Joe Tate、Linda Jiang 和 Jason Keats 加入到團隊當中。相信 Essential 很快也會有新的進展。

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