蘋果正式起訴高通:把你答應退還的 10 億美元專利費退給我!

在 1 月 17 日,美國聯邦貿易協會(Federal Trade Comission,以下簡稱FTC)起訴高通,質控高通強迫蘋果進行獨家交易以購買其繫帶晶片,當蘋果尋求降低支付給高通的專利使用費時,高通以此作為條件要求蘋果在 2011 年和 2016 年期間獨家購買高通的晶片。

日前蘋果也正式發起了對高通的訴訟,表示高通非法利用手機晶片領域的壟斷地位,要求高通退還 10 億美元曾經承諾退還的專利使用費。蘋果在聲明中指出,高通為了報復蘋果與 FTC 的合作,非法扣留了原本承諾退還的 10 億美元專利使用費用。並且表示:

多年來,高通一直以在不公平的方式來收取與他們沒關係的技術專利費用。蘋果在 Touch ID、顯示螢幕、相機等方面的創新越多,高通所收購的專利費用就高,而且是毫無理由的。對於蘋果來說,創新之路也就變得越來越昂貴。雖然高通只是這一行資料標準的眾多貢獻者之一,但他們向蘋果收取的費用,是其它授權者向蘋果收費總和的至少五倍。

蘋果正式起訴高通:把你答應退還的 10 億美元專利費退給我!

儘管蘋果 A 系列處理器一直可以算得上是性能最優異的處理器之一,但是由於蘋果缺少行動網路方面的專利,所以在處理器的通訊繫帶上,主要使用的是高通的 MDM ,同時蘋果也是高通的第一大客戶。不過目前蘋果與高通的獨家協議已經到期,iPhone 7 這一代產品中,蘋果在使用高通產品的同時,也使用了英特爾的產品。

蘋果正式起訴高通:把你答應退還的 10 億美元專利費退給我!

高通的壟斷問題顯然已經引起了多方關注,2015年2月,在經歷14個月的調查後,高通在中國支付了9.75億美元的罰款,並被責令調整專利授權模式。同年12月,歐盟也指控高通濫用市場地位,打壓競爭對手。上個月,韓國反壟斷監管機構宣佈對高通開出約  8.65 億美元,原因是其專利許可協議觸犯了反壟斷法律法規。而對於高通來說,蘋果和三星業務佔到高通營收的近半壁江山。

在專利使用的收費方案上,高通通常會打包向客戶授權專利,即使客戶只會使用到高通很少的技術。手機廠商需要向高通繳納相當於手機售價 5% 左右的專利使用費。在遭到韓國政府起訴時高通解釋稱:其創新推動了行動通信的爆炸性增長,惠及業內其他廠商。它指出,對於手機和晶片廠商來說,其打包許可策略是划算的,按零件計算專利使用費會進一步上漲,所以自家多年來一直以打包方式對外許可專利。

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