低功耗廣域網路串起物聯網裝置(5):應用分析

筆者在先前的專題文章中,不但介紹了低功率廣域網路(LPWAN)的概念,也陸續針對LoRaNB-IoTSigfox等技術進行說明,這些技術都能在消耗電力非常低的前題下,進行長距離無線通訊,相當適合應用於智慧城市,不過它們彼此之間又有什麼不同,分別適合用在哪些情境呢?

LoRa:適合低成本應用

追蹤系統對於物流業者來說,可以加強管理與效率,並能避免貨品遺失,對消費者而言,也能發揮掌握貨品流向與時程的功效,如果能建立全自動追蹤系統的話,對雙方來說都是件好事。

由於追蹤系統的成本與電池續航力都必需納入考量,因此相當適合利用LPWAN技術進行追蹤,不過在選擇要使用哪種LPWAN時,就要考慮其他因素。由於業者不需要即時瞭解貨品的位置(例如每個鐘頭更新位置即可),因此不需要像NB-IoT那樣具有即時通訊能力,再加上在運送過程中,貨品有很大的時間會在倉庫,或是透過卡車分送至各地,所以業者只需在倉庫、物流網涵蓋區,甚至是卡車上裝設LoRa閘道,就能讓貼在貨品上的追蹤器連至網路,方便進行管理。

低功耗廣域網路串起物聯網裝置(5):應用分析

▲LoRa能夠協助物流業者追蹤貨品位置。

NB-IoT:可靠度較高

由於銷售時點情報系統(Point of Sale,簡單地說就是收銀機,以下簡稱POS)牽涉到金錢,所以對傳輸的即時性與安全性要求就相對高許多,若是傳輸延遲太長的話,可能會拖慢結帳時間,造成店家與顧客的煩惱,這時候就需要保證網路的服務品質(Quality of Service,縮寫為QoS)能夠負荷較頻繁的通訊需求。

另一方面,在大多數的情況下,POS裝置可以連接至電源插座,而且POS機台能夠容許較大的尺寸,有利於安裝大容量電池,而且會在有人的環境下使用(至少會有銷售人員),因此更換電池不會太麻煩,在續航力的考量上,就可以容許較高的耗電量,因此具有QoS的NB-IoT較為適合。

低功耗廣域網路串起物聯網裝置(5):應用分析

▲在NB-IoT技術的協助下,POS裝置也能移至戶外使用。(圖片來源:Flickr,本圖採用創用CC姓名標示-相同方式分享,作者為Andrew Borgen)

Sigfox:具雲端整合功能

法國Pays de Gex地區的市政府,為了要強化水資源的管理,透過可靠的方式統計用水情況以及偵測漏水,並讓居民可以隨時透過智慧型手機,查看用水資料,因此選用了Connit公司所提出的解決方案。

這個方案目前已經部署了30組通訊基地台,以及30,000個利用Sigfox技術的智慧型水錶,涵蓋80,000名居民。這項建設已經成功檢測出多起漏水,並能提供居民實用的統計資料,用水量也能從原本的預估方式,轉換為實際用量,讓收費更加精確。Connit公司也計劃於2017年底,將智慧型水錶的安裝數量提升至45,000組。

低功耗廣域網路串起物聯網裝置(5):應用分析

▲Sigfox具有較完整的雲端整合功能,方便營運商建立雲端資訊平台,讓使用者透過App就能輕鬆地查看資料。

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