蘋果正在開發 AI 專用晶片,Siri 的智商有救了?

蘋果正在開發 AI 專用晶片,Siri 的智商有救了?

彭博社援引知情人士稱,蘋果正在開發一個 AI 專用的處理器,用以提升 AI 方面的性能,比如面部識別和語音識別等。該晶片在蘋果內部被稱為蘋果神經引擎。

現在,蘋果裝置處理複雜任務會調用兩個處理器:主處理器和圖像處理器。有了這款模組化設計的晶片,一部分 AI 方面的任務將交給它來處理,從而提升電池的性能。

蘋果計劃將它集成到包括 iPhone 和 iPad 在內的許多設備當中。知情人士稱,蘋果公司已經用未來的 iPhone 原型機測試了這款晶片,但目前尚不清楚今年的 iPhone 是否能用上這款晶片。

蘋果正在開發 AI 專用晶片,Siri 的智商有救了?

據這位知情人介紹,蘋果公司已經考慮將照相的面部識別功能,一部分語音識別功能,以及預測性鍵盤集成到這款晶片上。另外,蘋果還計劃向開發者提供這個晶片,用於第三方 App 的開發,其相關的 AI 任務也可以交給這款處理器。

對自動駕駛汽車和 AR 設備來說,這款晶片的意義不亞於 iPhone。

前蘋果公司分析師、風投機構 Loup Ventures 聯合創始人 Gene Munster 表示:「蘋果公司有兩個押注未來的領域都需要 AI,一個是 AR,一個是無人駕駛,它們的核心都是人工智慧。」

當然,蘋果最著名的 AI 產品還是 Siri。雖然 Siri 在語音識別上佔據先發優勢,但Google、亞馬遜很快就後來居上,亞馬遜的 Alexa 和 Google Assistant 在智慧音響領域已經佔據了絕大部分市場。

相比之下,Siri 的智商卻經常遭到嘲笑。去年,蘋果還專門從卡耐基梅隆大學挖來人工智慧專家 Russ Salakhutdinov 教授,來負責為 Siri 的智商充值。有了這款專門的 AI 處理器之後,可能會有助於提高 Siri 的智商。

當然,這並不是蘋果第一次為 iPhone 提供附屬處理器。

在 iPhone 5s 發佈時就推出了運動協處理器,用於蒐集和存儲傳感器數據。它可以讓 iPhone 和 iPad 連續追踪運動和其他傳感器數據,同時不會影響電池續航。此外,該協處理器還承擔了「嘿 Siri」一直在線的功能。

在此之前,高通、Google、NVIDIA 已經發布了 AI 相關的晶片。

2016年,高通發布了 Snapdragon 神經處理引擎。同年,Google 也發布了它的第一款晶片 TPU,這款晶片在 Google 數據中心運行,來支持搜索結果和圖像識別。今年的 I/O 大會上,Google 發布了一個新的版本提供給它的雲端客戶。NVIDIA 也在銷售類似的晶片給雲端客戶。

包括這款 AI 處理器在內,蘋果正逐步將晶片從外部採購變成親自設計。蘋果已經通知了圖形晶片和電源管理晶片的供應商,表示將會自行設計產品,未來將會停止採購。

蘋果可能會選擇在 6 月份的 WWDC 上公佈關於人工智慧的最新進展,屆時可能會公佈這款處理器的相關情況。在此次大會上,蘋果還將推出最新版操作系統 iOS 11。

作為消費者,我們很期待蘋果神經引擎的問世,不知道這款 AI 晶片會給 iPhone 帶來什麼新的體驗。另外,究竟它能讓 Siri 的智商提高多少呢?

 

 

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