現代隨身碟的8種實用應用: 指紋辨識藏機密、鎖住電腦它也行

電腦科技日新月異,但20年來,隨身碟這小玩意兒可是歷久不衰,一如其名,隨身碟的主要用途,就是方便我們把檔案隨身帶著走,不過如今雲端服務發展迅速,加上前陣子隨身碟病毒的肆虐,現在大家用到它的機會越來越少,或許在你的抽屜裡,就有好幾支被遺忘的隨身碟在,丟也不是,不丟也不是。

其實除了用來交換檔案之外,從隨身碟所衍生出的額外應用也相當豐富,包括電腦鎖、ReadyBoost 等等,後來推出的產品則試著加入新的設計,例如無線傳輸、指紋辨識及硬體加密等等,玩法十分多元,本篇我們就試著從儲存、系統及安全應用等角度,整理出一些實用的範例,來看看你是否用得上! 

認識你的隨身碟──方便、可靠又耐用的可攜式儲存裝置

你的週遭是否有人把隨身碟直接叫做「USB」呢?這樣的稱呼並不正確,因為 USB 指的是通用序列匯流排(Universal Serial Bus)的縮寫,這是一種用於電腦系統的輸出輸入規範,此外它還有版本與接口形式的區分,版本的差異表現在傳輸速度的高低,而接口形式則影響到可連接的裝置種類。例如目前最為普遍的的 USB 2.0,大多數平價的隨身碟皆屬此規格,一般人比較分不清楚的,應該是 USB 3.0和 USB 3.1到底該如何區分,其實 USB-IF 組織在2013年公佈 USB 3.1規範時,將其區分為傳輸規格為5Gbps 的 Gen1以及傳輸規格為10Gpbs 的 Gen2兩種,其中 USB 3.1 Gen1等同於原有的 USB 3.0規格,所以遇到 USB 3.1產品,要先看是 Gen1還是 Gen2。此外 USB-IF 也已經公佈了最新的 USB 3.2規範,速度再翻倍,只是目前還未有消費級隨身碟產品出世。 

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有Type-C不代表就是USB 3.1

另一個常被搞混的,就是 USB Type-C 介面了,它的發表時間比 USB 3.1略晚,主要在於改良過去 USB Type-A 和 Type-B 只能以單一方向插入的缺點,基本上它只是一個硬體連接介面,所以 USB 2.0、USB 3.0以及3.1都能支援,端看產品如何設計,此外還有另外一個高速傳輸規範,即 Intel 主導的 ThunderBolt 從第3版之後,也改用 USB Type-C 作為傳輸介面,由於兩者接頭外型一模一樣,所以最好先確認自己電腦是否支援,電腦支援 ThunderBolt 3規格,那麼也同樣可支援 USB 3.1,若電腦只支援 USB 3.1,那麼就會無法讀取 ThunderBolt 3的外接碟。

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隨身碟等於SSD

隨身碟與 NAND Flash 皆使用 NAND Flash 作為儲存媒介,此外硬體架構亦十分雷同,何以隨身碟的速度會遠遠不及 SSD 呢?其實影響的層面很多,包括記憶體顆粒的好壞、通道數量、主控晶片和韌體等等,SSD 的規格都明顯較佳,故近來也有廠商推出 SSD 架構的外接儲存裝置,體積雖然比隨身碟略大,但比起2.5吋傳統外接硬碟來說,卻兼具了速度及尺寸的優勢。

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【儲存應用類】將雲端、電腦檔案同步至隨身碟中──透過雙向同步,隨時隨地擁有最新版本 

擔任業務及企劃工作的人,經常使用到隨身碟,因為交換檔案的對象就是身邊的客戶,彼此雖有點熟又沒有到加好友的地步,這時隨身碟就是最好的工具,但臨時要在電腦裡翻找檔案,也可能會拷貝到錯誤的版本,最好平時就將工作、報告檔案同步到隨身碟,一來多一個備份較安心,二來可以節省找檔案的時間,這些功能都可以透過 Allway Sync 這款軟體完成,此外它也支援雲端空間,如果本身擁有多個 Google Drive 帳號,亦可一起同步,不必一一重新登入。

Allway Sync
下載網址:https://allwaysync.com/

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【儲存應用類】插上路由器,自建家用檔案交換中心──低成本私有雲端解決方案

目前許多中階等級左右的無線路由器,往往會內建一個或一個以上的 USB 連接埠,供使用者依需求來運用,像是連接印表機。如果接上隨身碟的話,還可建立一個區網共享的儲存空間,家裡不同成員的手機、筆電、或電腦要交換檔案,就不必一定得要經過雲端,只需要連到這個共享的私有雲即可,也可減少中毒的風險,不過要注意的是,由於 USB 3.0接口對於無線路由器的2.4GHz 頻率會產生射頻干擾,可透過降級為 USB 2.0規格,或使用 USB 2.0的延長線來連接隨身碟,以減低訊號干擾的情形,這裡便以小米路由器來進行示範。

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【儲存應用類】用無線隨身碟擴充手機空間──把照片、影片通通放進來

隨著手機拍照功能突飛猛進,已可取代許多隨身小相機,因此為了行囊的輕便,出國甚至可以不必帶相機,但這時就得注意手機儲存空間的問題,因為越來越多人也會拍攝影片留念,雲端備份雖然很方便,但出國時會有上網流量和頻寬的限制,這就給了無線隨身碟出場的空間,使用者不用擔心一般 OTG 隨身碟會佔用手機充電口,也能透過串流方式檢視檔案並分享給身旁的親友,同時不必擔心因大家手機系統不同,還得準備不同轉接頭的問題,這裡就以 SanDisk 之前推出的 Connect 無線分享隨身碟為例。

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【系統應用類】加速舊電腦的硬碟存取效能──不花錢的系統加速方式

雖然目前電腦的效能普遍都不差,但是仍是有一些公司單位或偏遠地區,因各種條件限制,只能使用老舊或捐贈而來的電腦設備,即使想要簡單升級,也面臨到規格不符的困難,微軟自 Windows Vista 作業系統起。新增了一項 ReadyBoost 功能,主要是把隨身碟作為機械式硬碟的快取,藉此提升隨機讀寫的性能,並加快部分應用程式的開啟速度,而此功能對於隨身碟的規格要求也不高,只要容量在256MB 以上,隨機讀取4K 速度達2.5MB/s,512K 隨機寫入達1.75MB/s 即可,一般的隨身碟均可輕易達成。

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