小尺寸耳機也能達成極致降噪!東京 Sony WF-1000XM3 研發團隊告訴你Sony 怎麼設計降噪耳機

這個月才剛在日本與台灣問世的 Sony WF-1000XM3,是 Sony 旗下第三代旗艦級真無線藍牙降噪耳機,不過奇就奇在,市場上根本從未推出過二代,Sony 居然就這樣把 WF-1000X 的產品後綴編號直接排到了 M3(代表 Mark 3),這究竟是怎麼回事?

還好趁著這次 Sony 在東京品川總公司舉辦的亞太區媒體獨家體驗會,我們有機會得以和 Sony 的開發團隊直接面對面,解惑 WF-1000XM3 的產品核心設計理念以及功能革新方面等諸多問題。

這次亞太媒體獨家體驗會的地點,就在位於東京品川的 Sony 總社大樓 Sony City。

Sony 的入耳式降噪耳機之路

我們知道,有關於 Sony 在無線降噪耳機這一塊的發展,可區分為耳罩及入耳兩種形式,而其中耳罩式的 WH-1000X 系列降噪耳機,毋庸置疑已經穩固地在市場上佔有一席之地,但是在入耳式降噪這一方面,考慮到續航力、便攜性等問題,Sony 勢必會面臨到更多的技術挑戰,因此在 2017 年,Sony 同時推出頸掛式 WI-1000X 及真無線 WF-1000X 兩種入耳式降噪來試探水溫,以現在的後見之明,體積輕巧的真無線藍牙耳機,果然還是比較受到消費者們的青睞。

Sony 的降噪耳機有各種形式,WF-1000XM3 則是家族新成員,共推出兩種顏色。

但是就是用體驗上來說,WF-1000X 卻也存在著一個致命的問題,就是「連線不穩定」,以我們先前的實測結果來說,WF-1000X 特別在使用者進出不同環境,如從地下的捷運站上到地表時,較容易發生斷斷續續的問題。不過應該這麼說,當時同期市場上大多數的真無線耳機,不管高階或低階品牌,都或多或少有著類似的斷線問題,其實這跟有無降噪並太大的關係,而是在於無線技術的侷限,不過 Sony 既然敢在此時推出新的 WF-1000XM3,則想必這個問題已經獲得最大程度的解決。

用極巧尺寸達成極致降噪!東京直擊 Sony WF-1000XM3 亞太區產品體驗會,專訪工程團隊產品設計理念

僅僅是為了單一的耳機產品,Sony 便大手筆廣邀亞太區各國媒體赴日參加體驗活動,可見其對於 WF-1000XM3 的重視程度,尤其是 WF-1000XM3 早已經先一步在台上市。

藍牙技術升級,搭載全新降噪處理器

WF-1000XM3 同樣使用主動式降噪技術,運用雙重噪訊感應器技術,透過前饋及後饋雙感應麥克風,可捕捉更多環境噪訊再加以抵消,如此一來,即使身處較為嘈雜的環境,也不必刻意把耳機音量調大,造成聽力雙重的傷害。去年在 WH-1000XM3 耳罩式耳機所首度內建的 HD 降噪處理器 QN1,為了讓其更適宜真無線耳機的運用情境,Sony 也對 QN1 進行了微調整並命名為 QN1e,將其技術移植到 WF-1000XM3 上。

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QN1e 降噪處理器本身除了數位降噪之外,也內建 DAC + 擴大器,並支援 24bit 聲音訊號。

不管是低頻的機具、交通載具噪音,或是中頻的人聲或日常噪音,WF-1000XM3 的表現都比初代要好很多。

初代 WF-1000X 搭載的藍牙晶片為高通 CSR8675,所採用的連線方式是主副耳機連線,亦即手機要先與單邊的主耳機進行配對,再由主耳機將音源以藍牙傳輸到副耳機,才能讓兩邊耳機都能發聲,不過 WF-1000XM3 採用了全新的藍牙 5.0 方案,左右兩邊的耳機能同步接收聲音訊號,不必再透過單邊主耳機進行中轉,可改進過去藍牙傳輸方式所造成的左右耳延遲狀況,在天線結構方面亦重新配置,能確保更寬廣的訊號覆蓋範圍,有助維持訊號強度。

在連線方面,除了採用了新的無線傳輸方式,耳機天線效能也加以提升。

因為兩邊的耳機能同步接收聲音訊號,影音不同步的延遲狀態也可大大改善。

支援 Sony DSEE HX 演算法技術,可以將壓縮音源檔案升級到接近 Hi- Res 的品質。

三點式的穩定結構,可以更加貼合使用者的耳朵。

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耳機機身配有偵測感應器,會在使用者取下耳機時自動暫停播放。

「快速注意模式」只要輕觸左邊耳機,就能降低音樂音量聽取環境音,方便與人交談。

右側耳機的觸控板,則是用於音樂播放控制,點按方式各有不同。

因應不同使用情境,可以自行調整不同的降噪模式。

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在降噪功能開啟的狀態下,搭配充電收納盒仍可維持 24 小時的聆聽。

並可支援語音助理功能。

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市場分析方面,自2015年以來,Sony在亞太地區的耳機市場成長達3倍之多,同時也是亞太區市佔率最高的品牌。

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根據市場調查結果,人們最常使用耳機的場合是通勤途中的火車、公車上,而最常觀看的媒體則是 YouTube。

Sony WF-1000XM3 這款耳機的產品定位,即是針對通勤族的音樂聆聽及影片觀看需求。

優秀的耳機質感

在 WF-1000XM3 產品說明結束之後,會場也開放媒體現場把玩,相較於初代 WF-1000X 來說,耳機搭配充電盒的結構更加緊湊,尺寸大小適中,可輕易收入隨身包包或口袋裡,在細節方面也有所加強,例如收納耳機方式改為磁吸式設計,耳機略微靠近收納口即可快速歸位,不怕因沒有對準接頭而沒充到電。至於降噪效果也令人滿意,後續也我們將會再進行更多測試。

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WF-1000XM3 的充電收納盒尺寸十分輕巧。

充電收納盒採用 USB Type-C 充電介面。

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可支援 NFC 快速配對。

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Sony 開發團隊訪談

在產品體驗告一段落之後,Sony 也開放現場媒體進行提問,開發團隊列席者以 Sony 首席耳機工程師投野耕治為首,回答媒體提問,以下筆者便整理成 QA 的形式方便參考。

Q:為什麼 WF-1000XM3 不支援 aptX、aptX HD,甚至連自家的 LDAC 高音質格式也沒有支援?

A:因為 aptX、aptX HD 屬於高通的專利格式,而這次 WF-1000XM3 因為改採其他家的藍牙方案,因此自然無法突破專利的限制,而 LDAC 所需的藍牙頻寬與耗電量較高,為了連線的穩定度著想,因此也只好放棄,不過 WF-1000XM3 特別加入了自家的 DSEE HX 技術,可將普通音質的聲音檔,還原到高解析音質,可滿足日常聆聽需求。

 

Q:為何無防水設計?

A:其實在 WF-1000X 推出之後,就有許多運動用戶反應這件事,希望至少可以防汗,或是具備一定程度的耐候性,但是由於其產品使用情境偏向於通勤這種使用時數較長的情況,所以最優先的考慮還是在於連線的穩定度和續航力等等,額外加入防水處理可能會使其效果大打折扣,所以這次同樣並未納入防水功能。

 

Q:為何沒有推出 2 代,而是直接跳至 3 代?

A:其實很簡單,主要是代表這次 WF-1000XM3 進化幅度非常大,就有如跳級一般,希望消費者們也能感受得到。

 

Q:為何沒有像 WH-1000XM3 一樣的氣壓優化技術?

A:從技術上來說並非做不到,但如此一來就得在 WF-1000XM3 上加入額外的感測器,以偵測搭乘飛機飛行途中氣壓的變化,這樣做會導致 WF-1000XM3 的體積過於龐大,從而降低使用者的體驗。

 

Q:為何耳機沒有音量調整功能?

A:降噪耳機的特色之一,就是可讓使用者不太需要依據外界噪音的干擾程度,隨時去調整耳機的音量大小,使用音量調整功能的機會自然不多,另一方面,我們希望可以盡量簡化操作介面,不必再花太多心力去背誦各種手勢,目的同樣也是要提高使用上的便利。

 

Q:為何不直接使用 QN1 處理器,而是採用修改過的 QN1e 處理器?

A:WH-1000XM3 內建的 QN1 處理器並非針對真無線耳機所設計,所以耗電量也較高,如果直接移植到真無線耳機,那麼對於耳機的續航力將會有很大的影響,此外真無線耳機必須左右耳機皆內建一個處理器,也和耳罩式的 WH-1000XM3 運作方式不太相同,所以必須略微修改 QN1 處理器的設計,至於為何叫 QN1e,除了傳承其核心降噪技術,也代表它是真無線耳機專用的降噪處理器。

 

Q:未來能否透過韌體更新來增加更多功能?

A:當然如果因為手機系統的升級,而使連線或任何方面出現問題的話,我們會透過韌體更新的方式進行修正,經過工程團隊的反覆測試調校,WF-1000XM3 現在可說是已達最完美的狀態,至於未來是否會增加其他的功能,目前則無法回答。

 

Q:為何不採用自家 XBA 單體而使用 6mm 動圈單體

A:這款產品所瞄準的使用者,比較像是一般的通勤者,考慮其使用的環境,對於音質上不會有太嚴苛的要求,所以 WF-1000XM3 的產品定位,本來就不是為了鑑賞音樂而設計,Sony主要將重點放在操作方便好用、又有優異的降噪功能、電池續航力足夠、性價比合理等方面,更偏向於一般大眾的喜好需求。

Sony WF-1000XM3 工程研發團隊接受各國媒體訪問,右一為投野耕治先生。

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