谷歌、特斯拉等科技公司的「復活節彩蛋」秘史

復活節彩蛋是製造驚喜的手段,一些科技公司也把它搬到了軟體裡面。比方說,你只要用Google搜尋一下「薩諾斯」,搜索結果頁面的右上方就會出現一個寶石點綴的金手套。滑鼠點擊一下那手套,一個響指響起,搜索結果灰飛煙滅。科技公司都有哪些好玩的複活節彩蛋呢?那些彩蛋又是出於什麼目的埋下的呢?

谷歌、特斯拉等科技公司的「復活節彩蛋」秘史

是車都可以加速、制動和轉彎。但只有Tesla的Model X可以進行三分鐘的舞蹈表演。

車窗打開了,音箱奏響了節日頌歌,車外燈光依次閃亮,前門開了又關,鷗翼門升高,拱起並隨著音樂扇動翅膀。

那個機器之舞是一個彩蛋:是一項在科技產品裡面未被記錄的功能,由沒人會無意間觸碰中的一系列命令啟動。

這些年來,科技產品中的彩蛋已基本消失不見(影片遊戲除外)。就像任何其他軟體一樣,復活節彩蛋之所以得名,是因為需要去尋找,要花時間和金錢進行設計,開發和調試。為什麼科技公司要開發自己不能宣傳甚至不能透露的功能呢?

一開始,這個問題的答案是復仇。

1976年,Warner Communications(華納傳播公司)收購了影片遊戲製造商Atari(雅達利)。當時25歲的遊戲設計師Warren Robinett被新雇主給激怒了。

Robinett 說:「紐約人和加州人之間產生了文化衝突。我們穿上T卹,留著長髮和鬍鬚,什麼時候高興了才回來上班。」

最糟糕的是,新老闆並不打算給予這些遊戲開發者自己的信任。因此,作為一種不合作行為,Robinett在他的遊戲《魔幻歷險》(Adventure)裡面植入了一個東西,這個東西通常被認為是第一個復活節彩蛋——那是一個閃爍的彩色得分螢幕,上面寫著「由Warren Robinett製作」。

為了避免被Atari的測試人員發現,他把這個選單隱藏在該影片遊戲的一個秘密「房間」裡面,需要通過一系列複雜的步驟才能存取,其中包括要走一個迷宮,過一座橋並且拿到一把他稱為The Dot的單像素「鑰匙」。

他為獲得認可的努力,最終在2018年上映的史蒂芬·史匹柏電影《一級玩家》中得到了極大的回報。為了在電影的高潮片段拯救他的世界,英雄Parzival 必須去玩Atari的《魔幻歷險》並解鎖裡面的復活節彩蛋。Parzival 一邊玩一邊解釋道:「你看,Warren Robinett為《魔幻歷險》感到自豪。這就是他要創造第一個數位復活節彩蛋的原因!」

如今,彩蛋絕不是藐視行為的表現。其目的是娛樂,去吸引潛在的僱員,向高管致敬——或者供程序員自娛自樂。

Google的瑪利歐地圖

在Google,彩蛋有著悠久的傳統,且得到了公司的全力支持。

負責Android智慧型手機軟體的Dan Sandler說:「選單有助於為軟體樹立起一種藝術形式,去追隨畫家、音樂家和工匠幾個世紀以來的腳步,把小玩笑和參考隱藏在他們的作品之中。」

Sandler已經把一個彩蛋驚喜植入到自2011年以來的每一個Android的版本之中。至於目前的版本—— Android P——他的彩蛋是一個神秘的繪畫app。

他說:「P版的主題之一是『數位福祉』,意思是你應該能夠在螢幕時間和非螢幕時間之間做出平衡選擇。在我的繪畫app裡面,隨著時間的推移,你的畫筆會逐漸消失,就像禪圖板一樣。」(他指出你還可以點擊沙漏來暫停計時器,「如果你必須這麼做的話。」)

裡面也沒有保存命令。他說:「這是禪學的另一點:不要抓住你的創作不放。」

在Google的Maps部門,最著名的復活節彩蛋出現在2018年3月10日。那一天是國際瑪利歐日(知道為什麼嗎?因為是Mar10),用來慶祝來自任天堂的那款電子遊戲裡面的那位義大利水管工。

在那一天,地圖上往常代表你開車時的位置的藍點,被坐在自己的小卡丁車裡面的瑪利歐所代替了。這個項目Google是與任天堂合作的結果,後者提供了瑪利歐的輕快聲音的3D瑪利歐原圖以及瑪利歐歡快的聲音的錄音(「 哇哇!我們出發吧!」)。

Google Maps界面負責人Munish Dabas 說:「說實話,我對這個想法並不是十分的興奮。我們最不希望的就收到大量的負面回饋或壓力。」

不過Mario Maps卻在社群媒體上紅了。他說:「我看到的唯一一個負面回饋是大家問,『為什麼我們不能把這個作成永久性功能?』」

復活節彩蛋已經根植到Google的文化裡面,以至於兩位Google搜尋工程師Josh Ain 和Colin Tincknell 已經非正式地將這種做法正式化了。他們為同事們舉辦講座,談製作復活節彩蛋的問題;他們還維護著一個關於復活節彩蛋的內部電子郵件組(叫做「家禽」);並且已經開發了軟體工具,讓他們的同事可以「輕鬆地」將復活節彩蛋添加到Google搜尋結果裡面。

(如果你看過《Avengers: Endgame(復仇者聯盟4:終局之戰)》,不要錯過他們最好的作品。搜尋「 Thanos(薩諾斯) 」然後點擊用寶石裝飾的長手套圖標。)

Ain 說:「我們關注的是有多少人分享了這個,有多少人對此感到高興。我們認為這對Google是有好處的。」

傑夫·貝佐斯的謝謝你

在Amazon,唯一已知的復活節彩蛋是由Amazon的CEO兼創始人傑夫·貝佐斯埋下的。

其中一個是對David Risher 的永久致敬,他受命於貝佐斯,負責將1997年的Amazon(一家網上書店)改造成了萬貨商店。Risher為此用了5年半的時間。此時,Risher已經將Amazon的商店建設成一家價值40億美元的企業,但他決定要走自己的路。

就在Risher 離開之前,在他參加的最後一次的全員大會上,貝佐斯把他叫上台。此時Amazon的網站出現在了大螢幕上。在Amazon商店目錄頁面的版權日期之下,貝佐斯隱藏了一條不可見的連結。點擊連結就打開了一條秘密記錄:開頭是這樣寫的:「謝謝你,David Risher。你的貢獻將會以不斷發展的Amazon.com的形式永生。」

Risher 說:「然後他笑了。我的感覺是,『哦,天吶!』然後我們互相給了對方一個大大的擁抱。」

透過WordPress享用的美味佳餚

有時,復活節彩蛋的目標對象既不是公眾也不是他們重視的員工。而是未來的僱員。

這就是為什麼WordPress這個web創作軟體的共同開發者Matt Mullenweg 在他的公司網站Automattic.com上埋了那麼多的復活節彩蛋的原因。

比方說,如果你在該公司的招聘網站上光顧特定工作職位超過五次的話,上面就會顯示一條消息:「沒辦法,我們注意到你已經看過過該頁面好幾次了。試著申請一下吧!」

Mullenweg說,這個網站上還埋有另一個復活節彩蛋,不過它藏得太深了,以至於只有不到十幾個人能找到它。但凡找到這個彩蛋的人他幾乎全都招聘進來了。至於這個彩蛋是什麼樣的,他寧願不講,這樣它就可以繼續自己作為對潛在求職者的測試的工作了。

他還負責將5274個單詞隱藏進WordPress 服務條款頁面裡面的復活節彩蛋,具體位置是在一個名為「免責聲明」的段落中。裡面寫道:「如果你正在讀這個,這頓飯我們請客。」

然後這條連結會打開一張牛腩的照片,並向舊金山的燒烤餐廳Memphis Minnie's致敬。Mullenweg 指出,因為此份服務條款文檔是對任何人開放提供的,所以「這個復活節彩蛋實際上被複製到了許多其他公司的服務條款裡面,他們可能既沒讀過或註意到它。」

Tesla的浪漫舞蹈

至於Tesla的舞蹈特技:那隻是Tesla駕駛可以召喚的一長串動畫驚喜之一。

其他的還包括浪漫模式(車內的螢幕會顯示一個被柴火燒得劈啪作響的壁爐,然後開始播放一首能調節氣氛的流行歌曲); 聖誕老人模式(螢幕上的汽車圖標變成雪橇,雪花會落下,而轉向燈則響起了鈴兒響叮噹); 還有Tesla工程師作為的排放測試模式(作為駕駛員的你可以讓任何一個汽車座椅發出脹氣的聲音)。

後來,Tesla的工程師做了工作,讓大家找到這些彩蛋更容易了:今天,一個螢幕上就基本把大多數圖標都顯示出來了。

但不是所有的。Tesla證實它的汽車裡面還有尚未發現的復活節彩蛋。

對彩蛋的搜尋仍在繼續。

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