「BMI」(身高體重指數)之外的6種健康評估方法

BMI指數是兩百年前的發明,其發明者甚至不是一位醫生,用它來判斷健康狀況存在很大問題。在生活中,我們必須要做的是定期體檢,而在體檢之外,我們可以透過以下6個方法評估自己的健康狀況。這幾個方法並不能替代定期體檢,但它能喚起你對身體健康狀況的警惕。

BMI是由比利時天文學家和數學家Lambert Adolphe Jacques Quetelet於200年前發明的,他不是醫生。儘管BMI(身高體重指數,Body Mass Index)被廣泛使用,但如果用它來評估體重、患者的整體健康水準,則存在著很大的問題。

首先,這個數字是由體重(公斤)除以身高(公尺)的平方得到的,它無法解釋你骨骼或肌肉的品質。其次,這一指數背後的概念也有點模糊不清,比如高BMI(尤其是該體系所認為的「肥胖」或「重度肥胖」)意味著健康狀況不佳,但事實上,許多BMI指數低的人也是不健康的,例如,BMI指數處於「正常」範圍的人可能患有糖尿病或心臟病,而許多BMI指數高的人卻也能活得健康長壽。

儘管超重會增加人們患慢性疾病的風險,但越來越多的科學家認為,對於判斷一個人的健康狀況來說,BMI不是個好方法。一些人更進一步,強調BMI的廣泛應用對身體造成了嚴重的傷害,因為BMI會把一些健康但並不十分苗條的人歸類為不健康。

部分問題在於,整體健康狀況龐大而復雜,要完全掌握健康狀況,只靠一項單獨的檢驗或測試幾乎無法做到。儘管如此,有許多比BMI更好的方法來獲取整體的健康狀況。以下是六種不需要去看醫生的測試方法,你可以自己完成。

睡眠測試

睡眠幾乎是所有生理過程的關鍵,睡眠具有免疫功能,還能夠清除大腦中的廢物,保障健康的新陳代謝。

儘管如此,大約三分之一的美國成年人沒能達到科學建議的每晚7小時睡眠時間。僅僅一晚上睡不好覺,人的血壓就會暫時升高。十多項研究表明,睡眠不足與心臟病、糖尿病和其他慢性病有關。在三項大型流行病學研究中,研究人員發現,每晚睡眠時間低於5小時的人,由於各種原因導致的死亡率會增加約15%。

呼吸測試

每天坐太久,缺乏足夠的有氧運動,吸菸……都會削弱我們肺部擴張和利用氧氣的能力。

有一個簡單的測試,能夠幫助你判斷自己的肺是否處於良好狀態:跑兩段樓梯或走六個街區。肺部良好的狀態下,你應該能夠做到既不停下來休息,也不會喘不過氣。

坐地起身測試

坐地起身測試由醫生兼研究員Claudio Gil Araujo提出,這個有點困難的力量和柔韌性測試有效地預測了人的壽命。

首先,筆直站立,兩腿交叉,然後不斷降低自己在地板上的坐姿,直到盤腿而坐;然後再慢慢的站立起來。這兩個動作完成過程中,不要扶任何東西,而且盡量不要用你的雙手,膝蓋,前臂、身體兩側或雙腿支撐身體。

如果你能完美地做完這個測試,你就能得到10分,如果在其中有身體其他部位支撐你坐地起身,都需要扣分。

Araujo發現,在50歲以上的成年人中,得分最低的人(0-3分)在未來6年左右的時間裡死亡的可能性是得分為8-10分的人的5倍左右。

觀察你的便便

觀察你的便便聽起來很噁心,但是有規律的、形狀良好的大便是健康的重要表現。大約16%的美國人患有便秘,便秘不僅讓人不舒服,而且有著潛在的危險。觀察你的便便是辨識大腸癌的關鍵。在美國,大腸癌的發病率正在上升。

布里斯托大便分類法

這個圖表叫做「布里斯托大便分類法」,你可以據此判斷你的排便是否健康(第4種是最健康的)。

評估你的孤獨

我們過度關注肥胖可能帶來的危險,而這意味著我們忽視了真正的問題——社交孤獨,而社交孤獨可能更致命。2013年一項針對老年人的研究發現,孤獨感與死亡率呈正相關關係,其致命程度與吸菸相當,是肥胖的兩倍。要知道自上世紀80年代以來,美國成年人中感到孤獨的比例已經翻了一番,這真是一件可怕的事情。

與孤獨奮戰並不是要求你把每一天安排地滿滿的,也不是說你必須有一個科學合理的朋友數量。最重要的是察覺、評估孤獨的感覺:那種被孤立的感覺、被忽視的感覺、不被理解的感覺和無法交流的感覺。

為了評估這種感覺,研究人員設計了一系列問卷,包括加州大學洛杉磯分校的孤獨指數(UCLA Loneliness Index)和加州大學柏克萊分校的社會資本測試(UC Berkeley quiz on social capital)。評估一下你的孤獨感。如果你比你認為的更加孤獨,那麼你就要考慮一下擴展社交網路的問題了。

做一下憂鬱測試

研究人員認為,憂鬱對健康的危害至少與肥胖一樣嚴重。憂鬱症往往伴隨著其他損害健康的因素,如失眠和藥物濫用,憂鬱症被耽誤治療的時間越長,對健康的長期影響就越嚴重。

Kaiser線上測試可以輔助你評估自己是否需要看醫生。

當然,這幾個方法並不能替代定期體檢,但它能喚起你對身體健康狀況的警惕,也能讓你在與醫生講述自身狀況時做得更好。

如果你完成這幾個測試之後,覺得你的表現不太好,那你就要注意了。如果你覺得自己和世界相通,能夠在日常生活中享受快樂,你睡得香甜,呼吸順暢,身體柔韌,還能拉出最完美形態的屎,那麼不管你的BMI是多少,你的身體都很健康。

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