微軟 Surface Duo 能重新定義雙螢幕手機嗎?

如果你要創造一個新的設備品類,你必須要嘗試改變一些東西,而不是原地踏步。所以,用「手機」、「平板手機」等類似詞彙來為 Surface Duo 下定義往往有一定侷限性,我也很反對這樣的說法。

傳了好多年的 Surface Phone 終於在幾天前的微軟發布會上亮相,但人們對這款新硬體的疑問並沒有減少。

它的正式命名為「Surface Duo」,配備了左右兩塊獨立的 5.6 英吋螢幕,中間由一根轉軸鉸鏈相連接,展開就是一個平板電腦,疊起來則可以變成手機。

微軟 Surface Duo 能重新定義雙屏手機嗎?

使用時,這兩塊螢幕既可以同時顯示兩個應用介面,也可以將其中一塊螢幕當作延伸頁面,例如左邊瀏覽郵件列表,右邊查閱詳細的郵件內容,兩者互不影響。

此外,由於 Surface Duo 沒有採用類似三星 Galaxy Fold 一樣的可摺疊柔性螢幕,所以鉸鏈也支援 360 度的旋轉。你可以將一塊螢幕完全翻折到後背,只使用另一塊螢幕當作主螢幕,就跟現在的智慧型手機一樣。

圖片來源:CNET

這麼看下來,Surface Duo 顯然很接近於我們之前看到過的「雙螢幕手機」概念,例如中興 Axon M,或是更早的索尼 Tablet P 平板,三者的外觀形態都有一定相似之處,但微軟硬體部門主管 Panos Panay 顯然不希望消費者用看待「手機」的視角去看待 Surface Duo。

在接受 The Verge 採訪時他表示

「如果你要創造一個新的設備品類,你必須要嘗試改變一些東西,而不是原地踏步。所以,用「手機」、「平板手機」等類似詞彙來為 Surface Duo 下定義往往有一定侷限性,我也很反對這樣的說法。」

Panos Panay 說,微軟的硬體團隊在 Surface Duo 研發上花了整整 3 年時間,希望能靠雙螢幕結構為用戶帶來一款更高效的生產力工具,例如說編寫複雜的郵件,或者處理各種文件表格。

微軟 Surface Duo 能重新定義雙屏手機嗎?

就跟以前微軟會用一整套實驗設備來檢驗原型設計一樣,Surface Duo 也通過了微軟的測試,證明兩塊並排的螢幕能提供比一塊獨立的螢幕更好的多任務操作體驗,而微軟自家的 Office 辦公套件往往也需要一塊更大尺寸的螢幕才能發揮出優勢。

至於沒有採用可摺疊柔性螢幕的原因,則是考慮到量產的難度以及耐用性。Panos Panay 表示,目前 Surface Duo 的硬體形態基本已經定型,明年年底上市前不會有太大變化,但軟體方面還有很多未被驗證的想法。

微軟 Surface Duo 能重新定義雙屏手機嗎?

這涉及到 Surface Duo 的執行系統。在 Surface Neo 雙螢幕筆電上,微軟採用的是一個定製的 Windows 10X 系統,它將專門為雙螢幕筆電進行最佳化;但在 Surface Duo 手機上,微軟則選擇與 Android 系統,而非構築在 Windows 之上。

客觀地說,這是一個看似讓人意外,卻又合情合理的決策。考慮到 Windows Phone 已經被微軟徹底放棄,加上 Windows 式微,以及 Android 系統在行動市場中的地位,就算是微軟這樣的巨頭,想要重新靠一個新系統去撼動 Google 的地位也並非易事。

左邊是 Surface Duo 手機,右邊是 Surface Neo 筆電,兩者都採用了雙螢幕設計

Panos Panay 進一步解釋了 Surface Duo 使用 Android 系統的原因,他認為這是由現階段的應用生態決定的,微軟不能忽略這一點,而且微軟也不認為這種生態格局會在短期內發生變化。

「原因很簡單,因為你要用的應用程式都在那裡,在行動設備上,Android 無疑是明智的選擇,但在其它更大螢幕的設備上,Windows 依舊是最好的。」

當然,使用 Android 不是問題,只不過對 Surface Duo 這樣的雙螢幕設備來說,也要考慮應用適配的情況。

理想狀態下,我們自然是希望 Surface Duo 上的左右兩個APP支持圖片、文字拖拽等操作,並可以配合手機的摺疊開合來自動調整介面大小,這才是雙螢幕手機更看重的使用場景。

圖片來源:The Verge

很顯然,微軟還要獲得廣大第三方APP開發者的支援。有多少開發者願意為 Surface Duo 乃至是 Surface Neo 開發雙螢幕APP,決定了這兩款設備成功的可能性。

這也是為什麼,微軟選擇將兩款雙螢幕設備的發售時間選在了 2020 年年底,產品團隊希望預留更多的時間來做好APP相容這件事。

微軟 Surface Duo 能重新定義雙屏手機嗎?

微軟現任 CEO 薩提亞‧納德拉(Satya Nadella)也強調了為 Surface Duo 等這類新形態設備開發特定APP的重要性,在接受《連線》採訪時他表示

「對我們來說,現階段最重要的是應用程式和體驗,而不是作業系統本身。我們會關注開發者如何為 Surface Duo 和 Neo 編寫應用程式,而不是去在意他們到底是開發 Windows 應用程式還是 Android 應用程式,因為這關係到 Microsoft Graph 的發展。」

納德拉提到的 Microsoft Graph 其實是一套 API 連接埠,簡單來說,這就像是一個將硬體設備連接到 Windows、Office 365 和 Azure 等服務的橋樑。歸根結底還是圍繞著微軟現在的主業,即 Office、雲端運算、生產力APP和企業服務等。

看得出,微軟希望將這套連接埠與 Android 系統做更緊密的融合,就算我們表面看不見,微軟也會在各個平台的幕後扮演一個更重要的角色。

「未來是基於雲端運算的,而不會以設備為中心。」納德拉補充道。

  • 本文授權轉載自ifanr

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