蘋果對推出AR 眼鏡是認真的,認為它能在十年之內取代iPhone

傳言已久的蘋果AR眼鏡,也許會來得比預期更遲一些。相比早前彭博社透露的2020年,The Information的報導給出了一個更晚的時間。

在10 月的內部會議上,蘋果AR/VR 部門負責人Mike Rockwell 向多達千人的團隊公佈了AR 開發藍圖。其中,公司計劃在2022 年發布具備AR 和VR 功能的頭戴顯示器,它和VR一體機Oculus Quest 類似,但更輕薄;並在2023 年推出更輕便的AR 眼鏡。

從近幾年蘋果對AR 技術公司的持續收購,到2017 年推出AR 開發平台ARKit 並持續迭代至3.0 版本,到內部組織調整,再到媒體和通路的接連爆料,都說明蘋果正在AR/VR 這個年輕的平台上不斷耕耘。

十年之內,取代iPhone

會上,員工們透過蘋果頭戴顯示器體驗了一段demo:將虛擬咖啡機放置在真實的廚房桌子上,站在咖啡機後面的人都被遮住了。這是一段融合現實的AR 體驗。此時,人的視野中仍有現實世界的影像,頭戴顯示器能顯示可疊加在現實中的虛擬物體,而且它們和現實場景有「互動」,比如可以被放置到地面,貼合在牆壁上,是對現實的增強。

為了「理解」人眼前的現實場景,頭戴顯示器需要即時定位和繪圖。蘋果為代號為N301 的頭戴顯示器配置了外部攝影鏡頭,拍攝和追蹤現實環境中的特徵點,繼而將現實轉化為數位訊息以便AR 物體疊得準確。高階主管表示,相比市面上現有設備繪製房間表面、邊緣和大小的能力,蘋果頭盔的準確度更高。

AR 示範。圖片來源:Apple

另外,頭戴顯示器還配備了高解析度的顯示鏡片,使用者可以看清介面中較小的字體。據CNET去年4月的報導,有消息人士透露蘋果正在研發可以同時運行AR和VR的頭戴顯示器,專案代號為T288,當時計劃為單眼配置8K解析度的顯示精度。

蘋果還會在這款頭戴顯示器上盡可能使用輕型材料,適合使用者長時間佩戴。而代號為N421 的AR 眼鏡則更激進,「本來是按照全天候佩戴的方向去設計的」,但目前的原型機像是「價格高昂的太陽鏡」,由於要塞進電​​池和晶片,眼鏡邊框較粗。今年早些時間,蘋果還為一項功能申請了專利:當人們在佩戴上這款眼鏡後,如果正在進行AR 體驗,鏡片會隨之變暗,以提醒他人佩戴者的狀態。

AR 辦公場景。圖片來源:Magic Leap

這些設計方向,都表明蘋果希望這些硬體可以長時間黏在使用者身上,甚至取代他們手裡的iPhone。高階主管在會議上表達了願景,他們相信在未來十年,經過不斷迭代的AR 眼鏡或能取代iPhone。

2021 年開始接觸開發者

為了實現這一願景,蘋果近幾年在技術收購、內容開發和組織架構調整上動作不斷。

2017 年,蘋果出價3000 萬美元收購Vrvana,這家加拿大公司開發了混合AR 和VR 體驗的頭戴顯示器Totem。目前曝光的蘋果頭戴顯示器和Totem 相似。同年,蘋果還收購了SensoMotoric Instruments,電腦視覺公司專注於眼球追蹤技術和AR 技術的研發。去年,蘋果還收購了AR 眼鏡鏡頭製造商Akonia Holographics。

ARKit。圖片來源:視覺中國

在內容開發上,自2017 年推出AR 軟體開發工具包ARKit 以來,蘋果已將ARKit 更新至3.0 版本。更新了人物遮擋、前後置相機同時追蹤、多人臉追蹤等主要功能點。另外,蘋果還在今年的WWDC 上,發布了可以實現攝影級的真實渲染、環境和鏡頭特效的RealityKit。目前,App Store 有超過3000 款AR app。目前,蘋果計劃在2021 年接觸第三方軟體開發者,鼓勵他們為新硬體打造app。

除此之外,蘋果還在團隊內部注入了更多屬於AR/VR 的血液。據The Information 此前報導的一份對蘋果內部組織結構圖的審查報告,蘋果的新員工大多有視訊遊戲、音訊指導、電腦視覺和特效方面的背景,另外還有幾名長期在供應鍊和專案管理方面有經驗的員工。今年8 月,蘋果還將軟體團隊高階主管Kim Vorrath 調到AR 團隊。

「悲觀」的期待

彭博社在10 月報導稱,蘋果的AR 頭戴顯示器將在明年發布,它可以和iPhone 同步,在使用者眼前展示訊息、郵件和地圖。這款設備還會有專屬的App Store。郭明錤預測蘋果頭戴顯示器將在今年第4 季度開始量產,2020 年初發布,定位為iPhone 配件。相比之下,The Information 的報導所提到的發佈時間,更晚一些。

當前爆料或許降低了人們對於主流AR 設備即將到來的期待,但這個年輕行業正在慢慢蓄力。

Snap 眼鏡和Google 眼鏡。圖片來源:Slate

據IDC 預測,2023 年全年AR 眼鏡銷量將達到3190 萬台,2019-2023 年復合增長率高達169%。另一邊,蘋果的對手們也正加快研發步伐。今年9 月有報導稱,Facebook 和雷朋母公司合作開發可獨立於手機的AR 眼鏡,在2023-2025 年推出。Snap 也正在開發代號為Hermosa 的第四代AR 眼鏡。

2017 年,庫克對媒體說,智能手機適合所有人,而AR 也是一樣。但他隨後又表示,製造優質的AR 頭戴顯示器/ 眼鏡的技術「還不存在」。在可見的未來,這種期待與失望並存的情緒,或許仍將伴隨著這個行業。

 

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